Mexique : La civilisation Olmèque

Publié le 3 Avril 2011

Par SMU Central University Libraries — https://www.flickr.com/photos/smu_cul_digitalcollections/14038749787/, No restrictions, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=71129411

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LES  PREMIERS  MEXICAINS

 

LES OLMEQUES

 Les premiers hommes sont arrivés au Mexique il y a au moins 40.000 ans, sinon plus. Ces chasseurs nomades venaient d'Asie, ayant profité de la glaciation du détroit de Béring pour le traverser afin d'aller à la recherche de nouvelles terres prospères.

Ils continuèrent longtemps cette vie nomade, vivant de chasse et de cueillette et la sédentarisation s'effectua lentement.

Ce sont les progrès de l'agriculture et la pratique de l'artisanat autour de la céramique et du tissage qui furent à l'origine de la première civilisation élaborée : celle des Olmèques vers 1200 avant JC dans la partie sud du golfe du Mexique.

Vers le nord, territoire aride, survivaient des nomades aux populations clairsemées et batailleuses.

 

 LES  OLMEQUES

 Issu du terme nahuatl  olmeca, qui signifie « les gens du pays du caoutchouc », ce mot est lié à la découverte de la première tête colossale en 1862. Le terme « olmèque » a été officialisé en 1942 par les olmécologues.

 Leur culte est voué au dieu-jaguar qui est l'ancêtre des dieux de la pluie et de la végétation des futures civilisations mexicaines. Le système théocratique mis en place par les Olmèques sert de fondement à toute civilisation d'Amérique centrale.

Ils ont également émis une ébauche des écritures et du calendrier que les Mayas porteront plus tard à la perfection.

 LA VENTA - SAN LORENZO - TRES ZAPOTES

  

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image Fabienkhan

La Venta était leur centre principal, non pas une ville au sens propre du terme mais plutôt un centre cérémoniel, peut-être aussi un marché.

La civilisation olmèque s'est perpétuée jusqu'au Ve siècle avant notre ère.

La destruction de La Venta reste une énigme.

Les centres olmèques ( La Venta, San Lorenzo et Tres zapotes) ne sont pas considérés comme des villes : ils sont au centre du pouvoir politique et religieux, gravitent autour des villages périphériques qui abritent une population d'agriculteurs.

 L'architecture reste rudimentaire : le monument le plus frappant est la pyramide de La Venta en terre battue et argile qui est de la forme d'un volcan et s'élève à 34 mètres de hauteur.

Par contre déjà s'élaborent les principes d'organisation spatiale qui seront la spécialité des civilisations précolombiennes de l'Amérique moyenne.

Les monuments sont orientés par rapport aux points cardinaux , ce qui ne relève pas du hasard et révèle une connaissance de l'astronomie de la part des olmèques.

 

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                                              pyramide de la Venta image 

 

ART ET SCULPTURE

 

 Jacques Soustelle écrivait en 1979 : « Mais d'où ont-ils tirés les jadéites, les néphrites, serpentines qu'ils ont su façonner avec un art incomparable, qui n'a été probablement pas égalé et en tout cas n'a jamais été dépassé en Amérique? Aucun peuple civilisé du Nouveau Monde n'a atteint un tel niveau dans le traitement des pierres dures. » dans Les Olmèques, 1979 p. 77.

 

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   Statue en jadéite du « Seigneur de Las Limas Madman2001

 

 C'étaient des experts dans l'art de ciseler des objets en pierre dure.

Le motif préféré , le jaguar, d'inspiration religieuse révèle le culte principal du dieu/félin, union d'une femme et d'un jaguar qui aurait donné naissance à l'humanité sous la forme d'une race mi-humaine, mi-féline.

L'image du "were-jaguar"est une figure mythique et majeure de l'art olmèque dont les traits anthropomorphes et zoomorphes s'unissent pour former une figurine hybride.

 

were-jaguar.jpg

 were-jaguar image 

 

Les baby face

 

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    baby face Madman2001

 De nombreuses représentations de bébés obèses à bouche féline illustrent bien ce thème. Ces "baby face" sont de petites figurines en céramique creuse au visage de bébé, au corps potelé , aux yeux inclinés et aux lèvres inclinées vers le bas.

 

Les têtes colossales

 

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  Tête colossale n° 6 de San Lorenzo  Bibi Saint-Pol

 

C'est quasiment l'image de marque de la civilisation olmèque, comparées ( à tort ?) aux pyramides égyptiennes de la civilisation pharaonique.

 Au nombre de 17, elles sont sculptées dans des blocs de basalte et sont différenciées selon leur situation géographique :

- 10 proviennent du site de San Lorenzo

- 2 de La Venta

- une de la Cobata

 La dernière tête colossale à été mise à jour à San Lorenzo en 1994.

 Ces têtes sont surnommées colossales pour cause :

 1.45 m  jusqu'à 3.40 m pour un poids pouvant aller jusqu'à 50 tonnes !

 Elle se ressemblent toutes, nez épaté, grosses lèvres, profil "négroïde", yeux en amandes, mâchoires puissantes. Elles portent toutes un casque, individualisé tout comme l'expression du visage. Les hypothèses concernant leur identité font penser à des joueurs de balle, phénomène omniprésent en méso-amérique.

 

Les autels

 

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  autel n° 4 de la Venta  Madman2001

 

 Ce sont des monolithes en pierre de forme parallélépipédique relatant des scènes figuratives, sculptés dans du basalte. Ils pourraient être des trônes selon les hypothèses.

 

FIN DE LA CIVILISATION OLMEQUE

 

Celle-ci reste mystérieuse mais on sait qu'elle fut brutale. La Venta fut détruite volontairement vers 300 avant JC. Son influence religieuse se perpétua dans toutes les cultures de la méso-amérique.

A partir des origines olmèques, les divinités vont se diversifier, la prédominance de l'élite se renforcera au sein de sociétés de plus en complexes donnant naissance au phénomène urbain.

 

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C

Si cela te plais, tant mieux, c'est le but. Je vois que tu t'es renseigné sur ma wiphala......sais -tu qu'on voit ce drapeau dans les manifs ? Des camarades boliviens et autres associations sont
souvent présents à Paris lors des grosse manifs, leur drapeau coloré en interpelle certains qui ne savent pas ce que sais et qui confondent parfois avec le drapeau gay !
J'ai d'autres sujets sous le pied pour le Mexique, y a de quoi faire.....
Après, lorsque j'aurais terminé l'année, si je vais jusqu'au bout,je n'aurais pas trop le choix, il faudra que j'aille vérifier mes dires sur place !!
Je t'embrasse et merci pour ta visite
caroleone


P

C'est vraiment gentil Caroleone, tu sais vraiment trouver les sujets qui me passionnent. J'en ai appris beaucoup plus sur les indiens et le Mexique depuis que je te connais que durant toute ma vie.
D'autre part tu m'as fait découvrir un symbole dont j'avais toujours ignoré l'existence : La Whipala.
Un bien joli drapeau riche de plein de symboles.


Je t'embrasse aussi et te souhaite bon courage pour cette nouvelle semaine.
Le Papy


C

Pour toi, mon petit papy, tu vois j'ai fait une 'entorse" à ma retraite, qu'est ce que je ne ferais pas !!
Bonne lecture
bises
caroleone