Oiseau du jour : Sterne arctique

Publié le 6 Décembre 2022

Par Toivo Toivanen & Tiina Toppila — http://www.777life.com/photos/index.html for unlimited free use – 777life contents were recently moved to http://deitti.kotisatama.net/suomi/photo.php (February 2006), Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=202010

 

Nom espagnol : Gaviotín Ártico

Nom anglais : Arctic Tern

Nom français : sterne arctique

Nom scientifique : Sterna paradisaea

Famille : Laridae

Oiseau menacé en France

La sterne arctique, nom scientifique Sterna paradisaea Pontoppidan, est un oiseau de mer de la famille des Sternidae. Elle a une distribution circumpolaire, se reproduisant en colonies dans les régions arctiques et subarctiques d'Europe, d'Asie et d'Amérique du Nord (avec une limite sud en Bretagne ou au Massachusetts). Cette espèce est un grand migrateur et subit deux étés par an lors de sa migration de ses zones de reproduction boréales vers les océans proches de l'Antarctique, et lors de son retour (environ 38 600 km) chaque année ; dans certains cas, cette distance est supérieure à 80 000 km par an. Il s'agit de la plus longue migration régulière de tous les animaux connus.

Les sternes arctiques sont des oiseaux de taille moyenne. Ils mesurent de 33 à 39 cm de long et ont une envergure de 76 à 85 cm. Leur plumage est principalement gris et blanc, avec des pattes rouges et un bec rouge, aussi long que la tête, droit, avec une jonction prononcée des branches mandibulaires ; les sternes arctiques ont un front blanc, une nuque et une couronne noires avec des rayures blanches, et des joues blanches. Le manteau, gris, mesure 305 mm, et les scapulae sont brunes, avec quelques pointes blanches. La partie supérieure des ailes est grise avec un bord d'attaque blanc, et le cou est complètement blanc, tout comme le tronc. La queue, nettement fourchue, est blanchâtre avec quelques plumes grises à l'extérieur. L'arrière de la couronne jusqu'aux trous d'oreille est noir.

Les sternes arctiques sont des oiseaux d'une grande longévité, beaucoup d'entre elles atteignant vingt ans. Elles se nourrissent principalement de poissons et de petits invertébrés marins. Cette espèce est abondante, avec un nombre d'individus estimé à un million. Bien que l'évolution de ses populations soit généralement inconnue, l'exploitation passée a réduit l'abondance de cet oiseau, notamment en ce qui concerne sa distribution dans les zones les plus méridionales.

CC BY-SA 2.0 de, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=579781

 

DISTRIBUTION ET MIGRATION

La sterne arctique a une distribution circumpolaire et continue ; aucune sous-espèce n'est reconnue. On le trouve dans les régions côtières des zones tempérées froides d'Amérique du Nord et d'Eurasie pendant l'été septentrional. Alors qu'elle hiverne dans l'été austral, on peut la trouver en mer, jusqu'à la lisière des glaces de l'Antarctique. La répartition de l'espèce couvre une superficie d'environ deux millions de km².

La sterne arctique est célèbre pour sa migration, qui l'amène une fois par an de sa zone de reproduction dans l'Arctique à la Terre de Feu, et vice-versa. Ce voyage expose l'oiseau à deux étés par an, et donc à plus de lumière du jour que toute autre créature sur la planète. Une sterne arctique typique parcourra au cours de sa vie une distance équivalente à un voyage aller-retour sur la lune (800 000 km). Le suivi des individus par géolocalisation indique que certains parcourent des distances supérieures à 80 000 km par an. Un exemple de la grande capacité de l'oiseau à voler sur de longues distances est celui d'une sterne arctique qui a été baguée alors qu'elle n'avait pas encore de plumes sur les îles Farne du Northumberland (Royaume-Uni) au cours de l'été 1982 et qui est arrivée à Melbourne (Australie) en octobre de la même année, soit un voyage de plus de 22 000 km à travers la mer trois mois seulement après son envol. Elle a été trouvée en Afrique du Sud seulement quatre mois plus tard.

Les sternes arctiques commencent généralement leur exploit migratoire lorsque le jour raccourcit en direction du cercle antarctique, où les jours commencent à rallonger, volant à une grande distance de la côte. Par conséquent, en dehors de la saison de reproduction, elles ne sont que rarement observées depuis le continent.

habitat d’été habitat d’hiver migration

Par Andreas Trepte — Travail personnel, Handbook of the Birds of the World, Volume 11 (ISBN 978-84-96553-06-4) or earlier, CC BY-SA 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=364093

MORPHOLOGIE ET TAXONOMIE

La sterne arctique est un oiseau de taille moyenne mesurant environ 33 à 36 centimètres de l'extrémité du bec à l'extrémité de la queue. Elle a une envergure de 76-85 cm4 et pèse entre 86 et 127 grammes. Le bec est rouge foncé, tout comme les pattes courtes et les pieds palmés. Comme la plupart des membres de la famille des Sternidés, la sterne arctique possède des ailes aux extrémités pointues et acérées et une longue queue fourchue aux longues extrémités.

Le plumage adulte est principalement gris, avec une nuque noire et des joues blanches. Les parties supérieures des ailes sont gris pâle, et la zone près de l'extrémité est translucide. 15 La queue est blanche, et le dessous est également gris pâle. Les deux sexes sont semblables en apparence. Le plumage d'hiver est similaire, mais la couronne est plus blanche et les becs plus foncés.

Les juvéniles se distinguent des adultes par leur bec, leurs pattes noires et leur plumage avec des extrémités de plumes foncées ; ils ont également une barre carpienne noire et de petites plumes de queue.4 Au cours de leur premier été, l'avant de la couronne est plus blanc.

L'espèce possède une bonne variété de vocalisations ; les plus courantes sont le "cri d'alarme", émis lorsque des prédateurs potentiels se trouvent à proximité, tels que des humains ou d'autres mammifères, et pénètrent dans les colonies ; et la "cri  d'avertissement", émis lorsque l'oiseau retourne à la colonie et également en cas d'agression. Chaque sterne possède sa propre voix d'alerte, qui a une fonction similaire à celle du chant des oiseaux, en ce sens qu'elle sert à identifier les individus. Huit autres vocalisations ont été décrites, impliquées dans des comportements aussi divers que l'accouplement et l'attaque d'intrus.

Bien que la sterne arctique ressemble à la sterne pierregarin et à la sterne de Dougall, sa coloration, son profil et ses vocalises sont légèrement différents. Par rapport à la sterne pierregarin, elle a une longue queue et un bec unicolore, tandis que les principales différences avec la sterne de Dougall sont sa couleur légèrement plus foncée et ses ailes plus longues. La voix de la sterne arctique est nasale et plus rauque que celle de la sterne commune, et se distingue facilement de celle de la sterne de Dougall.

Les parents les plus proches de cet oiseau sont un groupe d'espèces polaires du sud : la sterne sud-américaine (Sterna hirundinacea), la sterne de Kerguelen (S. virgata) et la sterne antarctique (S. vittata). Il est facile de distinguer la sterne arctique de ses parents selon la zone d'hivernage ; la différence de six mois dans le changement de plumage est la meilleure indication, car les sternes arctiques portent un plumage d'hiver pendant l'été austral. Les espèces du sud, lorsqu'elles volent, n'ont pas non plus le bout des ailes noir.

REPRODUCTION

 

Par Bruce McAdam — originally posted to Flickr as Tern nest, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4515500

Les sternes arctiques sont monogames (elles s'accouplent avec le même partenaire pour la vie), et dans de nombreux cas, elles retournent à la même colonie chaque année. Elles commencent à s'accoupler à l'âge de trois ou quatre ans. La parade nuptiale est élaborée, surtout chez les premiers individus, et commence par ce que l'on appelle le "vol en altitude", au cours duquel la femelle poursuit le mâle jusqu'à une altitude élevée puis redescend lentement ; ce comportement est suivi de "vols de pêche", au cours desquels le mâle offre des poissons à la femelle. Lorsque la parade nuptiale arrive au sol, les oiseaux se hérissent lentement, la queue levée et les ailes abaissées, après quoi les deux oiseaux volent souvent en cercle l'un autour de l'autre.

Le jour de leur arrivée, le mâle et la femelle se mettent d'accord sur l'emplacement du nid, et tous deux défendent le site. Pendant ce temps, le mâle continue à nourrir la femelle ; l'accouplement a lieu peu après. La reproduction a lieu dans des colonies situées sur les côtes, les îles et parfois sur la toundra continentale, à condition qu'il y ait de l'eau à proximité ; dans ces endroits, la sterne arctique forme souvent des volées mixtes avec la sterne pierregarin. Au moment de la ponte, la femelle pond entre un et trois œufs par ponte, souvent deux.

C'est l'une des sternes les plus agressives, qui défend férocement son nid et ses petits. Elle s'attaque aux humains et aux grands prédateurs, les mordant souvent à la tête. Bien que trop petite pour causer des blessures graves, elle est capable de provoquer des saignements. Les colonies de reproduction sont souvent mixtes, avec la présence d'autres espèces de sternidés et de lariidés.

Le nid est généralement une dépression dans le sol, qui peut être recouverte d'herbe coupée ou de matériaux similaires. Les œufs sont camouflés. Le mâle et la femelle se partagent l'incubation. Les poussins éclosent après 22-27 jours et s'envolent après 21-24 jours. Si les parents sont souvent dérangés et obligés de fuir le nid, la période d'incubation peut être prolongée jusqu'à 34 jours.

Par Greenshed — Travail personnel, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2035060

A l'éclosion, les poussins sont duveteux. Ils ne sont ni altricial ni précocial. Les poussins commencent à bouger et à explorer un à trois jours après l'éclosion, mais ils ne s'éloignent généralement pas trop du nid. Les poussins sont couvés par les adultes au cours des dix premiers jours de leur vie, et les deux parents s'occupent des poussins. Le régime alimentaire des jeunes comprend toujours du poisson, et les parents apportent à leurs jeunes des proies plus grosses qu'ils ne mangent eux-mêmes. On a également observé que les mâles apportaient plus de nourriture que les femelles. Après un mois et demi de nourrissage des poussins, les parents les encouragent progressivement à se nourrir de manière autonome. Après le plumage, les jeunes apprennent à se nourrir seuls, y compris la difficile technique du plongeon. L'hiver venu, ils s'envolent vers le sud avec l'aide de leurs parents.

Les sternes arctiques sont des stratèges K car ce sont des oiseaux à longue durée de vie qui passent un temps considérable à élever quelques poussins. Elles vivent de nombreuses années ; la plus grande longévité connue d'une sterne est de 34 ans (l'oiseau sauvage était en bon état à cet âge, à l'exception d'un bec cassé), et il n'est pas rare d'atteindre 20 ans. Une étude menée sur les îles Farne a estimé un taux de survie annuel de 82%.

ÉCOLOGIE ET COMPORTEMENT

Le régime alimentaire des sternes arctiques dépend du lieu et de la saison, mais il est généralement carnivore. Dans la plupart des cas, ils se nourrissent de petits poissons ou de crustacés marins. Les poissons représentent la partie la plus importante de leur régime alimentaire, et en termes de biomasse, ils sont plus nombreux que tout autre aliment. Les proies sont des poissons immatures (1 à 2 ans) des eaux de surface comme le hareng, la morue, les ammodytidae et les osméridés comme Mallotus villosus. Parmi les crustacés dont ils se nourrissent, on trouve des amphipodes, des crabes et du krill. Parfois, ils se nourrissent également de mollusques, de vers marins, de baies ou, dans leur zone de reproduction boréale, d'insectes.

Parfois, les sternes plongent dans l'eau pour chasser des proies près de la surface. Lorsqu'elles sont jumelées, elles peuvent également chasser des insectes dans les airs. Malgré leur petite taille, les sternes arctiques semblent parfois pratiquer le kleptoparasitisme, en descendant en piqué sur d'autres oiseaux pour les effrayer afin qu'ils lâchent leurs proies. Ce faisant, elles harcèlent certaines espèces comme d'autres sternes (généralement des sternes pierregarin) et des espèces d'alcidés ou de podicipédidés.

Les sternes arctiques nichent en colonies dans les lagunes de la toundra et sur les plages côtières. Lorsqu'elles nichent, les sternes sont vulnérables à la prédation par les chats et d'autres animaux. Larus argentatus, un goéland de plus grande taille, n'est pas seulement un concurrent pour les sites de nidification, mais vole également les œufs et les poussins. Le camouflage des œufs permet d'éviter cela, tout comme la construction de nids dans des endroits isolés. Lorsqu'elles se nourrissent, les sternes arctiques peuvent être harcelées par des membres de la famille des Stercorariidae, des mouettes et d'autres espèces de sternes, qui tentent de leur voler leur nourriture.

STATUT DE CONSERVATION

Les sternes arctiques sont considérées comme menacées ou vulnérables dans certains pays. Il s'agit également d'une espèce figurant sur la liste de l'AEWA. L'espèce a connu un déclin en Nouvelle-Angleterre à la fin du XIXe siècle en raison de la chasse encouragée par l'industrie textile. Aujourd'hui, l'exploitation se poursuit dans l'ouest du Groenland, où la population de l'espèce a diminué depuis les années 1950.

Dans la partie la plus méridionale de son aire de répartition, les populations de sternes arctiques sont en déclin. Une grande partie de cette situation est due au manque de nourriture. Malgré cela, la répartition de nombre de ces oiseaux s'étend sur des zones très éloignées, et il ne semble pas y avoir de tendance au déclin de la population globale24.

Depuis 1988, Birdlife International a classé l'espèce comme étant à faible risque, et la population mondiale est estimée à environ un million d'individus.

PHILATELIE

 

Timbres de ma collection

La sterne arctique est apparue sur les timbres de plusieurs pays et dépendances. Les îles Åland, Alderney et les îles Féroé sont des exemples de dépendances. Parmi les pays, on trouve des timbres du Canada, de la Finlande, de l'Islande et de Cuba.

traduction caro

Rédigé par caroleone

Publié dans #Les oiseaux

Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article