L'Assemblée générale des Nations unies déclare que l'accès à un environnement propre et sain est un droit humain universel

Publié le 7 Août 2022

01/08/2022
 

Bien que la décision ait fait l'objet de huit abstentions, aucun État ne s'est opposé à la déclaration. Le chef de l'ONU qualifie l'adoption de cette décision d'"historique" et affirme qu'elle est le signe que la communauté internationale peut s'unir pour lutter contre la triple crise environnementale de la planète. La déclaration va changer la nature même du droit international des droits de l'homme.

Source : news.un.org

Avec 161 voix pour, huit abstentions* et aucune voix contre, l'Assemblée générale a adopté jeudi une résolution reconnaissant l'accès à un environnement propre, sain et durable comme un droit humain universel.

Le texte, initialement présenté par le Costa Rica, les Maldives, le Maroc, la Slovénie et la Suisse en juin dernier, et désormais coparrainé par plus de 100 pays, note que le droit à un environnement sain est lié au droit international existant et affirme que sa promotion passe par la mise en œuvre intégrale des accords multilatéraux sur l'environnement.

Il reconnaît également que les effets du changement climatique, la gestion et l'utilisation non durables des ressources naturelles, la pollution de l'air, de la terre et de l'eau, la gestion inadéquate des produits chimiques et des déchets, ainsi que la perte de biodiversité qui en résulte, entravent l'exercice de ce droit, et que les atteintes à l'environnement ont des répercussions négatives, tant directes qu'indirectes, sur l'exercice effectif de tous les droits de l'homme.

La résolution, qui s'inspire d'un texte similaire adopté l'année dernière par le Conseil des droits de l'homme, invite les États, les organisations internationales et les entreprises à intensifier leurs efforts pour garantir un environnement sain pour tous.

Une étape importante dans la lutte contre la triple crise environnementale

Après l'annonce de la nouvelle, le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, a salué l'adoption de cette "résolution historique" et a déclaré que cette étape importante montre que les États membres peuvent s'unir dans la lutte collective contre la triple crise mondiale du changement climatique, de la perte de biodiversité et de la pollution.

"La résolution contribuera à réduire les injustices environnementales, à combler les lacunes en matière de protection et à renforcer l'autonomie des personnes, en particulier celles qui se trouvent dans des situations vulnérables, comme les défenseurs des droits de l'homme en matière d'environnement, les enfants, les jeunes, les femmes et les peuples autochtones", a-t-il déclaré dans un communiqué publié par son porte-parole.

Il a ajouté que la résolution aidera également les États à accélérer la mise en œuvre de leurs obligations et engagements en matière d'environnement et de droits de l'homme.

"La communauté internationale a donné une reconnaissance universelle à ce droit et nous a rapprochés de sa concrétisation pour tous", a-t-il déclaré.

M. Guterres a toutefois souligné que l'adoption de la résolution "n'est qu'un début" et a exhorté les nations à faire de ce droit nouvellement reconnu "une réalité pour tous, partout".

La reconnaissance ne suffit pas, elle doit être mise en œuvre

Dans une déclaration séparée, la Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l'homme, Michelle Bachelet, a salué la décision de l'Assemblée et s'est fait l'écho de l'appel du Secrétaire général à une action urgente pour la mettre en œuvre.

"Aujourd'hui est un moment historique, mais il ne suffit pas d'affirmer notre droit à un environnement sain. La résolution de l'Assemblée générale est très claire : les États doivent respecter leurs engagements internationaux et intensifier leurs efforts pour en faire une réalité. Nous subirons tous des effets bien plus graves des crises environnementales si nous ne travaillons pas ensemble pour les éviter dès maintenant", a-t-elle déclaré.

Mme Bachelet a expliqué que l'action environnementale fondée sur les obligations en matière de droits de l'homme fournit des limites essentielles aux politiques économiques et aux modèles commerciaux.

La résolution "souligne les obligations légales sous-jacentes d'agir (pour l'environnement), plutôt que de permettre qu'il s'agisse simplement d'une politique discrétionnaire. Elle est également plus efficace, légitime et durable", a-t-elle ajouté.

Pour sa part, le rapporteur spécial des Nations unies sur les droits de l'homme et l'environnement, David Boyd, estime que la décision de l'Assemblée va modifier la nature même du droit international des droits de l'homme.

Les gouvernements promettent de nettoyer l'environnement et de faire face à l'urgence climatique depuis des décennies, mais le fait d'avoir un droit à un environnement sain change la perspective des gens, qui passent de la "mendicité" à l'exigence que les gouvernements agissent", a-t-il récemment déclaré à UN News.

Une victoire qui se prépare depuis cinq décennies

En 1972, la Conférence des Nations unies sur l'environnement à Stockholm, qui s'est achevée par sa propre déclaration historique, a été la première à placer les questions environnementales au premier plan des préoccupations internationales et a marqué le début d'un dialogue entre les pays industrialisés et les pays en développement sur la relation entre la croissance économique, la pollution de l'air, de l'eau et des océans et le bien-être des populations du monde entier.

Les États membres de l'ONU ont alors déclaré que les personnes ont un droit fondamental à "un environnement d'une qualité qui permette une vie de dignité et de bien-être", et ont appelé à des actions concrètes et à la reconnaissance de ce droit.

En octobre dernier, après des décennies de travail de la part de nations en première ligne face au changement climatique, comme l'archipel des Maldives, ainsi que de plus de 1 000 organisations de la société civile, le Conseil des droits de l'homme a finalement reconnu ce droit et a appelé l'Assemblée générale des Nations unies à faire de même.

"Depuis son apparition dans la déclaration de Stockholm de 1972, ce droit a été intégré dans les constitutions, les lois nationales et les accords régionaux. La décision d'aujourd'hui élève le droit à la place qui lui revient : la reconnaissance universelle", a expliqué Inger Andersen, chef du programme des Nations unies pour l'environnement, dans une déclaration publiée jeudi.

Un catalyseur pour l'action

La reconnaissance du droit à un environnement sain par l'Assemblée générale et d'autres instances des Nations unies, bien qu'elle ne soit pas juridiquement contraignante - ce qui signifie que les pays n'ont aucune obligation légale de s'y conformer - sera un catalyseur de l'action en faveur d'un environnement sain et propre et permettra aux citoyens ordinaires de demander des comptes à leurs gouvernements.

"La reconnaissance de ce droit est donc une victoire à célébrer. Mes remerciements vont aux États membres et aux milliers d'organisations de la société civile et de groupes de peuples autochtones, ainsi qu'aux dizaines de milliers de jeunes qui ont inlassablement plaidé pour ce droit. Mais nous devons maintenant nous appuyer sur cette victoire et mettre en œuvre le droit", a ajouté M. Andersen.

Triple réponse à la crise

Comme l'a mentionné le Secrétaire général des Nations unies, le droit nouvellement reconnu sera crucial pour faire face à la triple crise mondiale.

Il s'agit des trois principales menaces environnementales interdépendantes auxquelles l'humanité est actuellement confrontée : le changement climatique, la pollution et la perte de biodiversité, qui sont toutes mentionnées dans le texte de la résolution.

Chacun de ces problèmes a ses propres causes et effets, et doit être résolu si nous voulons avoir un avenir viable sur Terre.

Les conséquences du changement climatique sont de plus en plus évidentes : intensité et gravité accrues des sécheresses, pénuries d'eau, incendies de forêt, élévation du niveau de la mer, inondations, fonte des pôles, tempêtes catastrophiques et déclin de la biodiversité.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la pollution de l'air est la première cause de maladie et de décès prématuré dans le monde, avec plus de sept millions de personnes qui meurent prématurément chaque année à cause de la pollution.

Enfin, le déclin ou la disparition de la biodiversité - qui comprend les animaux, les plantes et les écosystèmes - a des répercussions sur l'approvisionnement en nourriture, l'accès à l'eau potable et la vie telle que nous la connaissons.

*Les huit États qui se sont opposés sont la Chine, la Russie, le Belarus, le Cambodge, l'Iran, le Kirghizstan, la Syrie et l'Éthiopie.

traduction caro d'un article paru sur Mapuexpress le 01/08/2022

Rédigé par caroleone

Publié dans #PACHAMAMA, #Environnement, #Droits humains, #ONU

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