Brésil : Dom Phillips s'est battu pour des solutions pour l'Amazonie

Publié le 19 Juin 2022

Amazônia real
Par Maria Fernanda Ribeiro
| Publié : 14 juin 2010 à 15h52

Dans une interview exclusive, sa femme Alessandra Sampaio se souvient de l'extrême attention que le journaliste britannique portait à ses voyages, et du fait qu'il préparait un livre pour ne parler uniquement que  des problèmes de la région.

L'image ci-dessus montre Don Phillips avec le président de la République, Jair Bolsonaro, lors du petit-déjeuner avec les journalistes (Photo : Marcos Corrêa/PR/19/07/2019).

São Paulo (SP) - Depuis près de dix jours sans explications concrètes et avec des informations contradictoires sur la disparition du journaliste Dom Phillips, 57 ans, l'épouse du journaliste, Alessandra Sampaio, dans une interview à Amazônia Real, a déclaré qu'il s'était préparé minutieusement à ce voyage dans la vallée du Javari, comme il le faisait à chaque fois. Cela inclut la planification, la lecture préalable des lieux qu'il visitera et les contacts anticipés. "Il n'y a pas eu d'aventure, tout était bien planifié", affirme-t-elle.

En compagnie de Bruno Pereira, 41 ans, lui aussi disparu, il cherchait des histoires pour le livre qu'il est en train d'écrire avec des solutions possibles pour une Amazonie durable, dans lequel les peuples indigènes et riverains sont les protagonistes. L'un d'eux est le travail développé par les indigènes de l'Union des peuples indigènes de Vale do Javari (Univaja), dans la surveillance du territoire pour dénoncer les envahisseurs. 

Dom et Bruno sont portés disparus depuis le 5 juin, date à laquelle ils ont été vus pour la dernière fois quittant la communauté de São Rafael le matin, en direction de la municipalité d'Atalaia do Norte, à la frontière de l'Amazonie avec le Pérou. Le voyage à travers la rivière Itacoaí aurait dû être achevé en moins de deux heures, mais ils n'ont pas atteint leur destination. 

Lundi (13), la famille de Dom a reçu un appel de l'ambassade du Brésil au Royaume-Uni indiquant que deux corps avaient été retrouvés, mais qu'ils devaient encore être examinés. Alessandra a transmis l'information au journaliste de TV Globo André Trigueiro, qui l'a diffusée sur les réseaux sociaux. En quelques minutes, la police fédérale a nié les faits, causant encore plus de détresse aux familles. Mardi (14), l'ambassade s'est excusée d'avoir mal informé le beau-frère et la sœur de Phillips au Royaume-Uni.

Dimanche soir, la police fédérale avait signalé que des effets personnels de Bruno Pereira et Dom Phillips avaient été retrouvés près de la maison d'Amarildo, dans la communauté de São Gabriel. Alessandra ne croit pas qu'ils soient vivants. "J'ai un espoir et je ne le laisserai jamais s'envoler, un espoir fantaisiste, une sorte de conte fantastique. Je pense que ce qui s'est passé, c'est qu'ils ont subi une embuscade et n'ont eu aucune chance, que c'était quelque chose de prémédité. Et c'est pourquoi je pense qu'ils (Dom et Bruno) ne sont plus là", dit-elle.

Alessandra attend des nouvelles à Salvador, en compagnie de sa sœur, une ville où elle et le journaliste ont choisi de vivre depuis 2021, à la recherche d'une vie plus douce et plus sûre loin de Rio de Janeiro, après avoir obtenu une bourse de la Fondation Alicia Patterson pour réaliser ce livre, dont quatre chapitres sont déjà écrits en anglais et qui devrait être terminé d'ici la fin de l'année. 

Selon elle, Dom s'était préparé soigneusement pour le voyage à Vale do Javari, comme il le fait toujours à chaque voyage. Il avait toujours l'habitude de dire à Alessandra, étape par étape, qui il rencontrerait et quand cela se produirait, et de lui communiquer les numéros de téléphone des personnes qui l'accompagneraient au cas où ils auraient besoin de communiquer. "Il s'est programmé, a parlé aux gens, a étudié la région, a lu beaucoup pour comprendre s'il s'agissait d'une région de conflit, a parlé à Bruno avant et tous les deux ont établi un plan. Il m'envoyait aussi toujours des nouvelles. Il me disait que l'avion avait atterri, il disait même qu'il prenait un café à l'aéroport.

Journaliste prudent


Le journaliste britannique, collaborateur de longue date du journal The Guardian, était très prudent dans ses déclarations et ses interviews. Sampaio a déclaré que Dom, de retour chez lui, prenait des notes, transcrivait les entretiens et que le sujet entre eux était l'Amazonie et, plus récemment, le livre. "Il disait que les gens ne faisaient que pointer les problèmes par rapport à l'Amazonie et ce qu'il voulait, c'est que ce livre soit un point de départ pour que nous commencions à réfléchir à des solutions. Il se mettait dans le rôle de communicateur, il voulait que le livre soit un espace pour que les gens puissent parler". 

Sampaio dit qu'ils savaient tous deux que Bruno était une personne menacée par le travail qu'il faisait dans la région. Mais, a-t-elle ajouté, Dom savait aussi que Bruno est systématique et attentif à la question de la sécurité. "Bruno est menacé depuis longtemps et nous le savons. Mais si ces personnes sont arrêtées à cause de menaces, le mouvement environnemental prendra vraiment fin. Mais personne ne va dans un endroit comme celui-ci en pensant que quelque chose va se produire, ah, si aventureux qu'ils se risquent dans un endroit qui est dangereux."

Le 7 juin dernier, le président Jair Bolsonaro a déclaré que les deux hommes s'étaient lancés dans une "aventure déconseillée" en étant seuls sur un bateau. "Je trouve cela inconcevable". L'expertise de Bruno pour le lieu, une région qu'il connaissait si bien, l'engagement des autochtones envers lui, un type extrêmement responsable et prudent. Donc, appeler cela une aventure, c'est disqualifier tout cela. Vous appelez cela une aventure, cela ressemble à une personne irresponsable qui s'est rendue sur place avec un journaliste britannique et qui est ensuite morte. Et que vont-ils faire ? Ils sont là sans sécurité. Ce n'est pas comme ça.

Dom et Bruno s'étaient déjà rendus ensemble dans cette même région en 2018, lors d'une expédition, et le journaliste admire le travail de l'indigéniste et la débrouillardise dont il a fait preuve sur le terrain. "Cette fois, il voulait comprendre exactement ce que fait Univaja dans ce travail de surveillance. Il était très intéressé par ce sujet. Les indigènes se battent pour leur maison, pour leur vie, comment pouvez-vous dire que quelque chose comme ça n'est pas juste ?".


Voyage à Acre


C'est ce même intérêt qui a conduit Dom à parcourir le rio Amônia et à rejoindre la communauté d'Apiwtxa, dans la municipalité de Marechal Thaumaturgo, à Acre, pour découvrir le travail du peuple autochtone Ashaninka dans la préservation de son territoire. Le journaliste a séjourné dans le village entre le 4 et le 10 mai et a suivi les discussions sur la révision du plan de gestion territoriale et environnementale de la terre indigène de Kampa. 

"Il était très enthousiaste à l'idée d'écrire le livre et a montré un souci d'aider l'Amazonie. Il savait clairement ce qu'il faisait et connaissait bien le sujet", a déclaré Francisco Piyãko, un chef ashaninka qui a reçu Philips et a discuté avec lui des plans de protection et de la nécessité d'une communauté renforcée et organisée pour lutter contre les envahisseurs.  

"Lui-même ne s'est pas senti menacé, il n'a rien signalé à ce sujet, mais il était entendu que quiconque se lève aujourd'hui pour faire cette défense est en quelque sorte menacé. Il sentait qu'il avait cette obligation de donner de la visibilité aux choses qui se passaient, d'être le porte-parole", dit Francisco Piyãko. 

Il affirme que le journaliste s'est montré une personne discrète, intéressée par les discussions et à l'aise avec la vie du village. "Nous l'avons laissé libre de vivre notre vie pendant les jours où il est resté avec nous, nous avons dit qu'il devait se sentir à l'aise, comme s'il était dans sa propre maison. 

Wewito Piyãko, le frère de Francisco, était également avec Phillips dans la communauté et affirme que la présence du journaliste a été très bien accueillie par les indigènes et que les interactions entre tous ont eu lieu afin qu'il puisse comprendre le travail effectué par la communauté et les menaces qu'ils subissent également. 

"La disparition d'une personne que nous venons de recevoir pour faire connaître notre travail est très triste. Nous espérons simplement que l'État brésilien a une réponse qui puisse nous expliquer ce qui s'est passé et qu'il puisse prendre les mesures appropriées. Nous sommes attristés par la perte d'une autre personne qui essaie d'aider notre Amazonie.

Mardi (14), la police fédérale a informé de l'arrestation temporaire d'Oseney da Costa de Oliveira, dit "Dos Santos", 41 ans, pour participation présumée à l'affaire de disparition avec Amarildo da Costa de Oliveira, le "Pelado", qui est déjà arrêté temporairement à Tabatinga (AM). Selon la police fédérale, les deux sont frères. En savoir plus sur l'affaire.

traduction caro d'un article paru sur Amazônia real le 14/06/2022
 

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