Brésil : Les Quilombolas d'Amazonie luttent pour maintenir leur héritage africain au milieu de la forêt

Publié le 8 Mai 2022

par Miguel Pinheiro le 2 mai 2022 | plus

  • Au XIXe siècle, les rebelles du Cabanagem se sont réfugiés dans des régions reculées du Pará, où ils ont créé des communautés qui s'efforcent aujourd'hui de conserver la possession de leurs terres.
  • Après avoir souffert des impacts sur la chasse et la pêche causés par la construction du barrage hydroélectrique de Tucuruí, les Quilombolas sont maintenant impliqués dans des conflits fonciers avec des entreprises liées à l'extraction d'huile de palme.
  • Dans le même temps, les missionnaires religieux se livrent à un effacement culturel, restreignant les traditions anciennes et les rituels de guérison et privant ces populations de leur identité.


En 1835, une rébellion a éclaté en Basse-Amazonie, dans l'État de Grão-Pará. La grande majorité de la population était composée d'Afro-descendants, de caboclos et d'indigènes - utilisés comme esclaves ou main-d'œuvre bon marché, qui vivaient dans les plaines inondables et sur les rives des rios Guamá, Moju et Tocantins dans des huttes précaires, d'où le nom de Cabanagem. Lorsque la révolte a été écrasée par les troupes impériales du Brésil, on estime que plus de 30 000 personnes ont péri. Certains ont cependant trouvé le moyen de fuir vers des zones reculées de la forêt, où ils ont créé de nouveaux établissements - les quilombos ou mocambos, un défi aux autorités de l'époque dans un autre témoignage historique de la résistance des communautés d'origine africaine au Brésil.

Près de deux siècles plus tard, certaines de ces communautés prospèrent au cœur de la plus grande forêt tropicale du monde. "Puis les cabanos, qui étaient les fugitifs, se sont promenés dans la forêt. C'était du temps de mon arrière-grand-père", raconte Dona Isabela Trindade Correia, sur les rives du fleuve Tocantins. "Il y a de vieilles briques dans chaque coin, c'est là qu'ils se cachaient. Dans la forêt ! Jusqu'à ce qu'ils soient libres. C'est à ce moment-là qu'ils ont construit leur quilombo", conclut Isabela, l'une des plus anciens résidents du quilombo de Mola, dans le sud-est du Pará.

La route était longue pour arriver à la maison d'Isabela. Le premier contact visuel avec l'Amazonie a eu lieu depuis le hublot de l'avion, quelques minutes avant l'atterrissage dans la capitale Belém. Vu d'en haut, le corps liquide du rio Guamá était un serpent brun, admirable et docile, sillonné par quelques rares routes. Plusieurs heures de route le long de l'un d'eux m'ont ensuite conduit au bord du Rio Tocantins, où un large bateau métallique et plat croise les passants.

Une autre heure à flotter sur ce radeau au-dessus de la rivière parsemée d'îles vertes et d'oiseaux errants et je suis arrivé à la ville de Cametá - un endroit important pendant le Cabanagem. L'histoire raconte que les quilombos apparus dans cette région, fondés par des travailleurs fuyant les plantations de canne à sucre, ont infligé de sévères défaites aux autorités de l'époque.

Depuis Cametá, j'ai emprunté un chemin de terre qui, à un moment donné, s'est transformé en piste sablonneuse et a été le théâtre d'une bataille épique pour empêcher la voiture de s'enliser dans un endroit inhabituel, loin de tout le monde. Enfin, le Quilombo  Tomázia est entré dans mon horizon. Dans la dernière ligne droite, avec des caméras et des microphones déjà dans mon sac à dos, j'ai été emmené par des quilombolas à l'arrière d'une moto, traversant la forêt de sable et des ponts en bois improvisés à haute adrénaline, jusqu'à ce que j'atteigne enfin la Mola Quilombo.

Isabela Trindade Correia et quelques enfants de sa famille dans le Quilombo do Mola, municipalité de Cametá (PA). Photo : Miguel Pinheiro

 

"Pour être viables, les communautés quilombos devaient être inaccessibles, à des fins de dissimulation et de défense", écrit dans un article Richard Price, anthropologue américain spécialiste des quilombos. En Amazonie, ces groupes ont développé des modes de vie ruraux et extractivistes indépendants, comme le rappelle Isabela : "On chassait le cerf, le paca, le tatou, le cochon de brousse. Et nous avions l'habitude de pêcher la traíra, la jendiá... Mais elle était abondante, avant qu'elle ne le soit. Maintenant, les poissons sont difficiles à trouver, mon ami. Après le barrage, c'est difficile".

La disparition de la chasse et de la pêche après l'inauguration de la centrale hydroélectrique de Tucuruí en 1984 a entraîné l'exode de nombreux anciens habitants de Mola et le démantèlement de la communauté extractiviste. Un paradis perdu, une Amazonie riche et pauvre à la fois, selon les mots du journaliste du Pará Lúcio Flávio Pinto.

Avec la fin de l'esclavage au Brésil en 1888, ces communautés n'ont pas disparu, mais "nous ne les trouvons plus dans les documents de la police et les rapports des journaux", a écrit l'historien Flávio Gomes. "Les différents quilombos ont continué à se reproduire, migrant, disparaissant, émergeant et se dissolvant dans l'enchevêtrement des formes paysannes."

Au cours du XXe siècle, aucun critère social, historique ou ethnique n'a été utilisé au Brésil pour distinguer ces groupes. Lorsque la Constitution brésilienne de 1988 a reconnu la propriété définitive "aux restes des communautés quilombos qui occupent leurs terres" (article 68), la question de savoir comment différencier une communauté rurale aléatoire d'une communauté quilombola restante, ayant des liens historiques, territoriaux et culturels avec les "Noirs en fuite", est restée posée.

À Mola, Dona Isabela est l'une des dernières voix de la communauté, où elle a vu disparaître la samba-de-cacete, rythme traditionnel de la région : "Je me souviens de l'affaire de la batucada qu'ils jouaient, le petit tambour en bois sur lequel ils s'asseyaient, et il y avait des chansons. Les hommes chantaient et les femmes répondaient, et elles faisaient leurs guinadas". Isabela dit que cela fait longtemps qu'elle n'a pas entendu les tambours. "J'avais l'habitude de penser que c'était beau, la samba-de-cacete".


L'huile de l'agitation

À quelque 300 km à l'est de la Mola se trouve le Quilombo do Cravo, sur les rives du rio Capim. Un message similaire y résonne : "Notre culture est en train de disparaître", affirme Antunina Santana.

Un après-midi amazonien, chaud et humide, s'abat sur le Quilombo do Cravo, à Concórdia do Pará. Dona Antunina est l'un des leaders de la région et la personne responsable de la certification des trois terres quilombo restantes. "Nous avons toujours vécu de l'agriculture, de la plantation de manioc, de haricots, de patates douces, de riz... Il y avait beaucoup de récolte de riz !", se souvient-elle. "Et nous avons aussi survécu en chassant et en pêchant."

Jusqu'en 2008, la plantation et l'extraction d'huile de palme sont arrivées dans la région. "C'était une entreprise qui venait apporter des avantages à toutes les communautés en matière de santé, d'éducation, d'approvisionnement en eau", explique Antunina. La réalité a cependant caché une stratégie différente : "À notre grande déception, il n'en a rien été. C'était l'achat de terres et l'expulsion des agriculteurs vers la ville".

Attirés par des sommes d'argent jamais vues auparavant, de nombreux quilombolas ont vendu leurs terres dans l'espoir de s'enrichir. Mais des jours sombres s'annoncent, comme l'explique Antunina : "Vendre les terres agricoles familiales à peu de frais et partir pour la ville, puis n'avoir aucun moyen de subvenir à ses besoins, c'est finalement l'expulsion. De la manière dont les terres ont été vendues, les gens n'ont aujourd'hui nulle part où vivre, et encore moins de terres où travailler".

L'huile de palme, également appelée huile de palmiste, est l'huile végétale la plus utilisée au monde, et l'un des produits d'extraction les plus controversés. C'est la matière première d'une multitude de produits transformés que l'on trouve dans un supermarché, comme les pizzas surgelées, les biscuits, les détergents, les articles de maquillage et les bougies, entre autres.

À environ deux heures de route du Quilombo do Cravo se trouve la ville de Moju, l'une des municipalités possédant la plus grande superficie de palmeraies. Elias Nascimento vit à la périphérie de la ville, dans un quilombo local coincé entre la zone urbaine et de grandes plantations de palmiers à huile. Il m'explique comment se sont déroulées les négociations avec la société d'huile de palme lorsque celle-ci a commencé à acquérir des terres dans la région.

"Les agriculteurs n'avaient aucune éducation formelle, la plupart ne savaient ni lire ni écrire", explique Elias. "Certains avaient de grands domaines familiaux et on leur proposait 2 000 reals pour l'ensemble du terrain. Et ils pensaient que c'était beaucoup d'argent !" L'accord a permis aux agriculteurs de conserver leurs maisons, à condition qu'ils travaillent pour la société lors de la récolte des palmiers à huile.

Qu'il s'agisse de planter de la canne à sucre, de produire du caoutchouc ou de cueillir des fruits et des herbes dans la forêt, l'histoire nous raconte un processus continu de colonisation et d'exploitation des peuples amazoniens. Elias détaille : "L'agriculteur continue à y vivre, mais il doit comprendre que la terre ne lui appartient pas. Et la plantation non plus. C'est seulement la maison. Et pourquoi n'y a-t-il que la maison ? Parce que l'entreprise a aussi besoin que l'agriculteur vive là, qu'il travaille pour l'entreprise. À mon avis, c'est comme de l'esclavage moderne".

Elias poursuit : "Aujourd'hui, ils ont tout pris en main. Nous conduisons autour et il n'y a pas de fin à cela. Les gens ont essayé de défendre leurs terres, mais ils avaient plus d'argent, ils avaient des hommes de main, ils ont pris le dessus". Ce n'est qu'avec l'intervention de chercheurs extérieurs à la communauté que la population a pris conscience de son statut de peuple quilombo restant, ce qui a conduit à la titularisation du territoire actuel. "Mais il était déjà tard", dit Elias. "Nous n'avons qu'un morceau. Et dans ce morceau, il y a 15 communautés comme celle-ci".

Dans le Quilombo do Cravo, un processus similaire s'est produit. En prenant conscience du passé de la communauté et de ses connaissances en matière de gestion des cultures, Dona Antunina s'est sentie motivée pour mener certaines des actions de reconnaissance du territoire quilombola à Concórdia do Pará. "Aucune entreprise ne peut acheter de terrains à l'intérieur de ces zones qui sont certifiées. C'est donc une bénédiction de Dieu que nous avons reçue. C'est une grande garantie pour nous de la propriété foncière".

Diversité bioculturelle

C'est dans cette enclave d'intérêts que la biodiversité culturelle - comprise comme une relation dynamique entre les éléments humains, sociaux et l'environnement - prend une dimension cruciale dans le contact avec les communautés traditionnelles. Dans diverses parties du bassin amazonien, on assiste à la coexistence de cultures indigènes et d'éléments africains, ce qui se traduit par une richesse unique.

Cependant, ces communautés traditionnelles sont de plus en plus disputées par les missionnaires catholiques et évangéliques, qui se battent entre eux pour obtenir le plus grand nombre de fidèles et profiter de l'isolement de ces établissements. "Dans le passé, nous avions une diversité de cultures, que nous avons progressivement perdue", déclare Dona Antunina, montrant un net malaise devant la caméra. "Principalement les guérisseurs et les chamans, qui sont considérés comme des choses du diable. L'Église ne l'accepte pas."

L'intolérance est présente au quotidien dans d'autres manifestations religieuses d'origine africaine au Brésil, comme la destruction des terreiros de umbanda et du candomblé. Mais au cœur de l'Amazonie, cet effacement mis en scène par l'Église prend la forme d'une purge spirituelle, et constitue une atteinte flagrante aux droits de l'homme. Les missionnaires qui travaillent en Amazonie opèrent à travers un processus très profond d'humiliation des pratiques traditionnelles, en déqualifiant les identités de ces populations.

Elias a dû lutter contre l'entrée de l'église évangélique dans le Quilombo de Moju. Entre diverses offres et la promesse de l'arrivée d'un équipement sonore moderne, Elias a fermé les portes de la communauté. "Cette culture de l'adoration de nos saints a été laissée par nos grands-pères. Nous voulons continuer cette culture que les anciens nous ont laissée", conclut Elias à l'intérieur de la chapelle en maçonnerie avec des bancs en bois et des murs bleu ciel, où dans un coin repose une couronne célébrant la fête du Divin Saint Esprit.

La reconnaissance du rôle que les communautés quilombos doivent jouer dans la protection et la gestion de la biodiversité de l'Amazonie est décisive pour la survie d'un paysage pluriel et vivant. La clé de la biodiversité de la forêt est la diversité bioculturelle humaine qui compose cette même forêt. Ou, comme le résume l'historien Alberto Costa e Silva dans une récente interview, "le Brésil ne répète pas l'Afrique, le Brésil réinvente l'Afrique". Nous devons voir l'homme noir non seulement comme quelqu'un qui souffre, mais comme quelqu'un qui souffre et construit, qui est un créateur, qui est inventif, qui est intelligent, et qui a été un agent essentiel du changement dans ce pays".

traduction caro d'un reportage de Mongabay latam du 02/05/2022

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Peuples originaires, #Afrodescendants, #Quilombolas, #Brésil, #Pará

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