Les Afro-Péruviens, invisibles depuis des siècles

Publié le 8 Novembre 2021

21 janvier, 2019 
Photo ANDINA

"D'où venez-vous, de Cuba ? C'est la question que ma famille maternelle a dû entendre de nombreuses fois au Pérou, un pays où 4 % de la population s'identifie comme afro-péruvienne selon un recensement réalisé en 2017 par l'INEI (Institut national des statistiques et de l'informatique).

Bien qu'il puisse sembler étonnant - voire offensant - que certaines personnes ignorent l'existence d'une population afro-descendante au Pérou, la vérité est que, pendant de nombreux siècles, nous avons été rendus invisibles. En effet, la représentation des péruviens continue de reposer sur le Machu Picchu, son empire inca, et l'idée est transmise que la population est un mélange d'espagnol et d'indigène natif, ce qui signifie que les groupes minoritaires tels que les Afro-Péruviens restent cachés dans l'imaginaire collectif. Les histoires de nos ancêtres ont été éliminées, et par conséquent, même dans les écoles, on ne nous parle pas des grandes contributions des Afro-Péruviens, tant dans le processus d'indépendance qu'après. Mais l'élimination de l'histoire des afro-descendants n'est pas anecdotique, elle se poursuit depuis des siècles en Amérique latine depuis l'époque coloniale et, bien sûr, le Pérou ne fait pas exception.

Personnellement, je suis de mère afro-péruvienne et de père métis blanc. Je suis née en Colombie, mais peu après, j'ai déménagé au Pérou avec mes parents, et c'est peut-être la première fois que j'ai pu apprécier le racisme sans même en avoir conscience. Ce racisme est le produit de la dissimulation du peuple afro-péruvien, qui a conduit à son exclusion et au fait que la majorité d'entre eux vivent dans la pauvreté (23% contre 14% au niveau national, selon l'EPA, 2015). Je me souviens que lorsque j'étais enfant et que j'aimais aller au théâtre avec ma mère, il y avait des filles qui venaient me voir et me demandaient : "Qui est cette dame ? Ta nourrice ? Je disais que c'était ma mère et ils nous regardaient fixement parce qu'ils étaient surpris que j'aie la peau plus claire qu'elle et parce qu'ils pensaient que les personnes d'origine africaine n'avaient pas les moyens d'aller là-bas. Cette situation n'est pas anecdotique, mais fait partie des stéréotypes qui ont été créés autour de la population afro-péruvienne depuis longtemps.

Victoria de Santa Cruz l'a déjà fait comprendre dans son poème "me gritaron negra /ils m'appelaient négresse", qui découle d'une situation qu'elle a vécue pendant son enfance, lorsque d'autres filles métisses blanches ne la laissaient pas jouer à cause de la couleur de sa peau. J'ai vécu une situation similaire dans mon enfance lorsqu'un de mes cousins est venu me rendre visite pour jouer avec moi dans le lotissement où je vivais. Une des filles m'a dit que je ne voulais pas jouer avec elle, je lui ai demandé pourquoi et lui ai dit qu'elle était ma cousine, ce à quoi elle a répondu : "Vous êtes vraiment cousines ? Et pourquoi est-elle noire et pas toi ? J'ai répondu que je ne savais pas, je pensais qu'il était normal qu'une même famille ait des teintes de peau différentes, mais apparemment, d'autres personnes ne le savaient pas. Bien sûr, je n'ai pas fait savoir à la fille qu'elle était noire. Bien sûr, je n'ai pas laissé la fille écarter mon cousin, et nous avons joué ensemble. Les filles ont tendance à imiter ce qu'elles voient chez leurs parents, et ces derniers ont très probablement influencé leur perception des personnes d'ascendance africaine. Mais cette éducation peut se traduire par la violence, qui peut aller du refus d'un enfant de jouer avec le reste du groupe à, à l'âge adulte, devoir entendre des gens vous crier "nègre" de manière méprisante dans la rue, ce qui ne manque pas de saper le moral.

Et s'il peut sembler que le fait d'être d'origine africaine et d'avoir la peau claire signifie que vous n'avez pas à souffrir du racisme, ce n'est pas le cas, même s'il est vrai que le privilège de la peau claire existe et que vous ne subissez pas les mêmes situations ou la même fréquence que vos proches qui ont la peau plus foncée. J'en ai souffert dans mon adolescence, sans en être consciente, alors que j'étudiais à Madrid avec des camarades péruviens. Ils se moquaient toujours de mes cheveux parce qu'ils disaient qu'ils étaient trop en désordre, que je ne les avais pas peignés ou ils me traitaient de "sorcière". Ils pensaient que c'était une nouveauté que mes cheveux soient ondulés et crépus parce qu'ils avaient des cheveux complètement raides. À cause de cela, il fut un temps où je n'aimais pas du tout mes cheveux et j'ai commencé à abuser des teintures et des lisseurs. Et même avec des cheveux lissés, ils me disaient que j'avais toujours l'air "négligé" parce que mes cheveux n'étaient pas "complètement raides". À cause de cela, j'ai abîmé mes cheveux au point de ne plus avoir les ondulations que j'avais avant. Quand j'en ai parlé à ma mère, elle m'a dit que des sœurs de sa famille avaient subi le même sort. Mes tantes, qui avaient la peau plus claire, ont essayé par tous les moyens de lisser leurs cheveux pour éviter la discrimination des autres et pour essayer de cacher leur noirceur. C'est souvent le cas de certaines personnes à la peau claire d'origine africaine en Amérique latine qui tentent de se cacher du racisme.

Si vous demandez à chacun d'entre nous d'origine africaine, nous pourrions probablement tous vous parler d'un incident raciste que nous avons vécu quelque part dans le monde. Mais ce n'est pas anecdotique, cela fait partie d'un système structurellement raciste. Il est temps de changer cette situation, nous sommes plus qu'une étiquette, élevons nos voix pour nous donner du pouvoir, nous sommes là et ensemble nous sommes plus forts !

Diana Sierra
Journaliste spécialisée dans la communication numérique, la culture et la citoyenneté.

 

 

 

traduction carolita

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Pérou, #Afrodescendants, #Afropéruviens, #Invisibilité

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