Le Pérou atteint le taux de déforestation le plus élevé depuis 20 ans

Publié le 11 Octobre 2021

par Yvette Sierra Praeli le 7 octobre 2021

  • Selon le suivi du programme forestier national du ministère de l'environnement, le Pérou a perdu 203 000 hectares de forêt en 2020.
  • Dans un contexte marqué par la pandémie, la perte de forêts en 2020 a été la plus importante de ces deux dernières décennies.

 

L'année 2020 a été dévastatrice pour l'Amazonie péruvienne. La déforestation a atteint 203 272 hectares, un chiffre qui dépasse de 54 846 hectares la quantité de forêt perdue l'année précédente.

Ce chiffre, le plus élevé des deux dernières décennies, est le résultat de la surveillance par satellite effectuée par le ministère de l'environnement (Minam), par le biais de son programme national de conservation des forêts pour l'atténuation du changement climatique.

La déforestation au Pérou a dépassé 2000 mille hectares en 2020, le chiffre le plus élevé de ces deux dernières décennies. Image : Geobosques.

Le rapport indique également qu'entre 2001 et 2020, 2 636 585 hectares de forêt ont été perdus au Pérou : "Au cours d'une année marquée par l'immobilisation nationale due à la pandémie de COVID-19, la perte de forêt au Pérou a été la plus importante jusqu'à présent dans ce siècle. Il ne fait aucun doute que la plus grande partie de la déforestation est due à l'activité illégale, à l'activité qui n'est pas réglementée", déclare Gabriel Quijandría, ancien ministre de l'environnement en poste jusqu'en juillet 2021.

Une année marquée par la pandémie de COVID-19

Les régions où la plus grande augmentation de la déforestation a été identifiée en 2020 sont Ucayali, avec une augmentation de 23%, Loreto, avec 17% de plus et Madre de Dios, avec une augmentation de 11% par rapport à 2019, a indiqué le ministère de l'Environnement aux questions posées par Mongabay Latam.

Cultures de feuilles de coca enregistrées lors de la patrouille dans le village de Parinari. Photo : sources locales.

L'Ucayali a été la région la plus déboisée du Pérou en 2020. Les chiffres du site Geobosques font état de 47 267 hectares perdus dans la région.

Dans ce département, en outre, 45 pistes d'atterrissage clandestines possibles ont été identifiées au cours de l'année 2020 et neuf autres à ce jour en 2021, selon les rapports du gouvernement régional d'Ucayali. C'est un signe de l'avancée du trafic de drogue dans cette région.

Il en va de même pour les meurtres de dirigeants indigènes enregistrés en 2020 dans la zone frontalière entre les régions d'Ucayali, Huánuco et Pasco. "Tout ce qui a été vu dans la zone frontalière entre Ucayali et Huánuco est lié aux défenseurs de l'environnement et à la pression de la culture illégale de la feuille de coca. C'est un problème lié à la sécurité", a déclaré Quijandría.

César Ipenza, avocat spécialisé dans les questions environnementales, explique qu'avec l'isolement et l'immobilisation décrétés par la COVID-19, on pensait que les activités illégales seraient réduites, mais cela ne s'est pas produit. "Les activités illégales ont augmenté dans le pays. Si vous regardez l'exploitation forestière et minière, l'année a été terrible".

Ipenza estime également que la pauvreté a conduit de nombreuses personnes à migrer vers des régions éloignées pour cultiver la feuille de coca, transporter les intrants et la drogue. "Les vallées des rios Pichis et Palcazú, qui étaient auparavant des zones sans trafic de drogue, sont à nouveau présentes", ajoute-t-il.

D'autre part, Ipenza signale que bien que l'Ucayali ait connu une plus grande déforestation, si l'on considère la quantité d'hectares perdus, si l'on tient compte du pourcentage du territoire amazonien : Huánuco est la région qui occupe la première place. Selon Géobosques, cette région a perdu 17 911 hectares de couverture forestière l'année dernière, avec une perte cumulée de 351 792 hectares entre 2001 et 2020.

C'est à Huánuco que s'est produit le premier meurtre d'un chef indigène, un mois à peine après que la quarantaine ait été décrétée. Le 12 avril, Arbildo Meléndez, chef de la communauté indigène Unipacuyacu, du peuple autochtone Kakataibo, a été assassiné après avoir affronté ceux qui avaient envahi son territoire et l'avancée des cultures illégales de coca sur les terres communales.

Au cours des mois suivants, quatre indigènes Kakataibo ont été tués dans le territoire situé entre Ucayali et Huánuco. Dans tous les cas, les décès étaient liés à la présence d'un trafic de drogue.

"On s'y attendait en l'absence de l'État", déclare Julio Guzmán, procureur général du ministère de l'environnement, en faisant référence aux plus de 200 000 hectares perdus en 2020.

L'exploitation minière illégale est une autre cause de déforestation en Amazonie péruvienne. Photo : Vico Méndez

Guzmán souligne que s'il est nécessaire d'analyser ce qu'il est advenu de chacun des crimes environnementaux sur le territoire amazonien, il mentionne également qu'"il y a eu une augmentation des crimes liés aux forêts".

Le procureur explique qu'il y a eu au moins 25 % de plus de crimes environnementaux liés à l'exploitation forestière illégale, mais aussi que "les mafias liées au trafic de drogue ont continué à opérer".

Les raisons de la déforestation ont été diverses dans chaque région - le ministère de l'environnement le souligne - dans l'Ucayali, l'augmentation des cultures illégales de coca a été identifiée dans certaines provinces telles que Coronel Portillo, spécifiquement à Calleria et Masisea. Dans le Loreto, à la frontière avec San Martin, ainsi que dans la région de Caballococha, il y a également une forte influence de la culture illégale de la feuille de coca.

Selon le rapport annuel de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca (ONDCP) le Pérou a atteint un record historique de 88 200 hectares de cultures illégales de coca en 2020, un chiffre supérieur de 16 000 hectares à celui rapporté en 2019.

Le rapport note également que la pandémie de COVID-19 a présenté des obstacles pour le gouvernement dans ses efforts pour fournir des moyens de subsistance alternatifs à ceux qui avaient arrêté de cultiver la coca, construire des infrastructures de transport dans les zones reculées et assurer la sécurité dans les zones rurales. "Les efforts d'éradication ont connu une pause de plusieurs mois en 2020 en raison des restrictions de quarantaine du COVID-19 dans le pays", indique le rapport.

L'essor de l'agriculture itinérante

Les activités illégales ont été aggravées par le retour des personnes qui vivaient dans les villes et qui, en raison de la crise économique et du chômage causés par la pandémie, ont dû retourner dans les zones rurales.

Le long du rio Abujao, à cinq heures de Pucallpa, des groupes de colons sont apparus au cours des dix dernières années, étendant la frontière agricole. Photo : Sebastián Castañeda/Mongabay Latam.

"Des situations de retour des populations de la ville vers les communautés, qui ont dû être accueillies à nouveau et auxquelles on a attribué de nouveaux espaces afin de soutenir cette situation particulière, sur la base d'activités qui ont pu impliquer une augmentation de la déforestation", indique le ministère de l'Environnement dans le document écrit envoyé à Mongabay Latam en réponse à la consultation sur les causes de l'augmentation de la déforestation en 2020.

Des images de milliers de personnes marchant sur les routes du Pérou pendant la quarantaine décrétée par le gouvernement, avec l'intention de retourner sur les routes du pays, ont été montrées.

Une étude réalisée par le Grupo de Análisis para el Desarrollo (Grade), avec la contribution de la Banque interaméricaine de développement (BID), estime qu'entre 218 019 et 278 593 rapatriés ont été mobilisés pendant la pandémie en 2020.

"La région de Lima a été le principal foyer de départ des rapatriés, 105 000 personnes ayant quitté cette région pour retourner dans leur région d'origine. Les principales destinations étaient les régions de Cajamarca et Ancash, suivies de Junín, Piura et Huánuco", indique l'article publié sur le site de la BID qui rend compte de l'étude.

La recherche souligne qu'il existe également une dynamique de migration intra-régionale, c'est-à-dire au sein d'une même région. "De nombreux individus ont quitté les zones urbaines de migration pour revenir et s'installer dans les zones rurales d'origine situées dans la même région", indique l'étude.

"L'activité agricole ne s'est pas arrêtée, notamment celle qui touche le plus notre Amazonie. Il ne s'agit pas seulement de ceux qui ont voulu profiter du vide de l'État, mais aussi de ceux qui sont retournés à la campagne après avoir été lésés par tout ce que les fermetures d'activités économiques dues à la pandémie ont signifié", explique Sandra Ríos, chercheuse à l'Instituto del Bien Común (Institut du bien commun).

Ríos mentionne qu'avec les exodes observés au cours des premiers mois de la pandémie, " il était prévisible " que cela aurait des conséquences dans les campagnes. L'experte de l'IBC estime également que les perspectives pourraient être plus critiques car la réactivation post-pandémique de l'économie "constitue un risque pour les forêts".

Pour Ríos, ce qui s'est passé en 2020 se verra aussi en 2021 et "a à voir avec le retour à la campagne et l'absence d'autorité dans les campagnes". Non seulement les autorités, mais aussi les communautés qui tentent de se réfugier après ce qu'elles ont subi en raison des problèmes de santé.

En 2020, le Pérou a augmenté ses engagements dans le cadre de la Convention sur le changement climatique et a fixé un objectif de 40 % de réduction de ses émissions d'ici à 2030, ainsi que l'objectif d'atteindre le zéro carbone d'ici à 2050. Toutefois, selon Ríos, le niveau de déforestation atteint en 2020, qui pourrait se répéter en 2021, "met en péril le respect des engagements pris". Je ne pense pas que nous avions cette évaluation de ce qui se passait pendant la pandémie et de ce qui se passera après la pandémie.

Image principale : Déforestation sur le territoire de la communauté indigène Unipacuyacu. Photo : Christian Ugarte / Mongabay Latam.

traduction carolita d'un reportage de Mongabay latam du 07/10/2021

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