Conquérants anglais, appelez-les par leur nom

Publié le 13 Octobre 2021

par Sofía Jarrín 11 octobre 2021

image Conquistadors anglais, 1637, contre le peuple Pequot.

Les États-Unis ont tourné une autre page importante de la décolonisation : ils ont dit adieu au Christopher Columbus Day. Grâce au travail inlassable des dirigeants et des militants autochtones pour récupérer leur héritage, le président Joe Biden a officiellement proclamé le 11 octobre Journée des peuples autochtones. Cette loi marque une refonte importante de la manière dont ce pays a été construit. Il rompt avec le vieux mythe selon lequel les Pèlerins et les Puritains sont venus chercher la liberté pour révéler une vérité plus sombre : les Anglais, comme les Espagnols, étaient des conquistadors venus sur ce territoire à la recherche de terres et de richesses et prêts à perpétrer des violences intolérables contre les premiers habitants pour y parvenir.

En Amérique latine, on nous parle dès le plus jeune âge des conquistadors espagnols et de la cruauté dont ils ont fait preuve à l'égard des peuples indigènes. Lors de la création des républiques, la conquête espagnole a été considérée comme une antithèse des nations "libres" établies par les criollos, l'élite qui avait bénéficié des terres volées. Essentiellement, pour créer le mythe du nationalisme, il était plus facile de détourner la colère des gens face aux injustices sur un vieil ennemi, la couronne espagnole. "Nous sommes si pauvres ! Les Espagnols ont volé notre or ! "Tout en continuant à exploiter les personnes que leurs ancêtres espagnols avaient assassinées et réduites en esclavage pendant des siècles. Cela a créé une schizophrénie latino-américaine entre l'élite et la classe moyenne, où nous ne pouvions pas être des Espagnols de sang pur mais certainement pas des "Indiens", créant ainsi un endroit plus sûr, le métissage, pour prétendre que nous étions multiraciaux mais sans le bagage émotionnel, sans avoir à regarder profondément. "Mestizo" est ainsi devenu une forme d'assimilation à une blancheur hégémonique assimilée au "progrès".

Cette schizophrénie a pris une nouvelle dimension dans des pays comme le Mexique, le Guatemala, l'Équateur, où il existe un processus d'appropriation de la culture indigène par l'État, où même les reliques culturelles sont célébrées, mais exclues (et même éliminées) si elles ne favorisent pas le développementalisme extractiviste de la nation. Sur ce point, je vous invite à lire l'essai de Pedro Uc Be "Qu'est-ce que Maya, qu'est-ce qu'être Maya ?". J'ai souvent l'impression que l'utilisation du terme "américain" aux États-Unis peut être assimilée à l'utilisation du terme "métis" en Amérique latine : nous devons abandonner nos identités, nos traditions et nos ancêtres pour suivre humblement le projet nationaliste créé par "nos pères financiers".  

Aux États-Unis, l'ethnonationalisme est un projet qui a vu le jour très tôt, mais qui a été perfectionné aux XIXe et XXe siècles. Après une guerre civile acharnée, Abraham Lincoln a déclaré le jour de Thanksgiving en 1863 comme jour férié pour la réconciliation nationale, mais ce faisant, il a entamé un processus de réinvention de l'"Amérique" en tant que pays construit sur un "colonialisme exsangue", comme le dit David Silverman, auteur de This Land is Your Land : The Wampanoag Indians, the Plymouth Colony, and the Turbulent History of Thanksgiving. Essentiellement, les "Américains" ont commencé à effacer systématiquement les crimes contre l'humanité du passé afin de devenir une nation uniforme, un creuset de "progrès et de liberté".

Entre-temps, l'eugénisme est né, ou plutôt, les suprémacistes blancs ont commencé à théoriser sur leurs croyances ancrées en matière de supériorité raciale pour propulser la révolution industrielle à une vitesse vertigineuse. En 1910, elle était devenue un mouvement au sein de l'élite aux États-Unis avec la création du Bureau d'enregistrement des données eugéniques, financé par la Fondation Rockefeller et les magnats de la Carnegie Institution. Plus de 64 000 personnes ont été stérilisées de force en vertu des lois eugéniques des États dans les années 1930.

En 1892, l'hégémonie blanche européenne dans l'"ancien" et le "nouveau" monde a célébré en grande pompe le 400e anniversaire de la "découverte de l'Amérique". À New York, selon l'historien David Mark Carletta, une semaine entière est consacrée à la Columbian Celebration, qui comprend une parade militaire de "20 000 garçons avec des drapeaux américains... des filles, en uniformes rouges, blancs et bleus, assises en forme de drapeau américain géant sur les gradins... [et] 350 garçons et filles amérindiens de l'école industrielle de Carlisle, en Pennsylvanie (un pensionnat indien forcé)". Un char représentant une statue colossale de Christophe Colomb, suivi de personnes déguisées en "Indiens" offrant des "cadeaux de fruits et d'oiseaux", a défilé pour célébrer le "pionnier de la civilisation occidentale". Des répliques des trois caravelles de Christophe Colomb, La Niña, La Pinta et la Santa Maria, ont été construites en Espagne à la demande du département d'État américain, et ont navigué ici. Plus tard, le président Benjamin Harrison proclame le Columbus Day comme un jour férié qui, avec le Serment d'allégeance, sera utilisé pour enseigner "les expressions de gratitude envers la Divine Providence pour la foi dévote du découvreur" dans les écoles publiques.

Lors d'un sermon prononcé depuis la chaire de la cathédrale Saint-Patrick de New York, ornée du drapeau américain flanqué des armoiries nationales d'un côté et des armoiries de Christophe Colomb de l'autre, le révérend William O'Brien Pardow n'a eu aucun mal à assimiler l'arrivée de Christophe Colomb dans le "nouveau" monde à l'arrivée des puritains à Plymouth Rock, qui ont fait progresser le pays en "apportant la Croix du Christ à des milliers d'impies".

Le sentiment s'est rapidement tourné vers le darwinisme social, en 1863, au cours de l'exposition universelle de Chicago, "donnant une leçon ; montrant le progrès de l'évolution de l'homme" comme annoncé. La foire comprenait une ville blanche, entourée de villes "moins avancées", et une leçon sur la "science de la race", qui expliquait comment le "progrès" de l'humanité sur les "races sauvages".

Les "gentils bienfaiteurs" européens ont également apporté un génocide, des souffrances et un esclavage sans précédent sur un continent où les civilisations avaient prospéré pendant des millénaires. Les conquistadors anglais ont imposé leur culture et leur religion par la force, volé des terres et versé du sang, tout comme leurs homologues espagnols. S'il est de notoriété publique que Francisco Pizarro a assassiné l'empereur inca Atahualpa, peu connaissent la résistance de Metacom en Nouvelle-Angleterre en 1675 et les millions d'indigènes tués et réduits en esclavage après la guerre du roi Philippe.

Récupérer la Journée des peuples indigènes de l'idéologie colonialiste de Christophe Colomb est l'occasion de remettre les pendules à l'heure et de cesser de romancer la naissance de cette nation afin de construire une société plus juste pour tous.

traduction carolita d'un article paru sur awasqa.org le 11/10/2021

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Peuples originaires, #Colonisation, #12 octobre

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