Cartes du délit : la surveillance par satellite révèle l'impact violent de la déforestation sur les terres indigènes

Publié le 14 Juillet 2021

PAR MONGABAY LATAM LE 12 JUILLET 2021
Série Mongabay : Spéciales transnationales, cartes criminelles

  • Selon la plateforme Global Forest Watch (GFW), cinq zones protégées en Bolivie, en Colombie, en Équateur et au Pérou ont enregistré plus de 724 000 alertes de déforestation depuis le début de la pandémie. Au cours des six premiers mois de 2021, ce chiffre a atteint 34 709 alertes.
  • Une équipe de Mongabay Latam, Rutas del Conflicto, La Barra Espaciadora et El Deber a recherché les histoires derrière les alertes les plus récentes et a découvert que les acteurs illégaux, pour la plupart armés, ont gagné du terrain et commencent à dominer les forêts de certaines communautés indigènes et à envahir les zones protégées.

 

Les quatre cas présentés dans ce rapport spécial confirment que la perte de forêts associée à l'escalade de la violence reste une constante dans la région. De mars 2020 à ce jour, 724 557 alertes de déforestation ont été détectées dans des points spécifiques en Bolivie, en Colombie, en Équateur et au Pérou. La figure montre que la pandémie a créé un scénario parfait pour l'augmentation des activités illégales, en particulier dans les zones naturelles protégées et les territoires indigènes. Les images satellites montrent des cas emblématiques de déforestation récente ayant un impact significatif sur deux écosystèmes clés : l'Amazonie et la Chiquitanía. Que se passe-t-il dans les cinq points détectés par les satellites ?

Les alertes de déforestation provenant de la plateforme de surveillance par satellite Global Forest Watch (GFW) apparaissent sous forme de points rouges sur les cartes.  Derrière ces lieux se cachent les histoires de communautés indigènes menacées par le trafic de drogue ou qui ont dû fermer leurs frontières face à l'avancée des exploitants forestiers illégaux. Également des zones protégées envahies par des trafiquants de terre et des routes clandestines qui avancent en silence au profit d'acteurs illégaux.

Garder la trace des coordonnées satellites

Pour ce numéro spécial, Mongabay Latam a utilisé les alertes à la déforestation de Global Forest Watch (GFW) comme point de départ. Chaque alerte représente la perte d'un espace de 30 x 30 mètres dans une forêt tropicale, soit l'équivalent de deux terrains de basket. Cette déforestation peut être associée à des causes naturelles ou révéler une intention concrète de supprimer la forêt.

Entre janvier et octobre 2020, nous avons commencé à suivre les preuves satellitaires et les histoires que nous avons trouvées sont apparues dans la première partie du spécial #MapasDelDelito . À cette époque, quatre cas majeurs de déforestation ont été détectés, affectant trois zones protégées et deux territoires indigènes, mettant également en danger les personnes qui, sans grand soutien de l'État, luttent pour protéger leurs forêts. Les alertes de déforestation constatées alors nous ont amenés à révéler l'effet des incursions des groupes armés, des envahisseurs et des colonies mennonites dans les forêts d'Amérique latine. Que s'est-il passé depuis ?

Dans ce deuxième volet  du spécial #MapasDelDelito nous confirmons que la déforestation et l'escalade de la violence se poursuivent dans ces quatre pays, avec un impact significatif sur les territoires autochtones qui sont de plus en plus acculés et menacés. Une équipe de journalistes de Mongabay Latam, de Rutas del Conflicto (Colombie), de La Barra Espaciadora (Équateur) et d'El Deber (Bolivie) a recherché les histoires qui se cachent derrière les nouvelles alertes de déforestation émises par les satellites au cours des six derniers mois. Qu'avons-nous trouvé cette fois-ci ? Les acteurs illégaux - principalement armés - qui ont gagné du terrain et commencent à se positionner pour dominer les forêts. Ce sont des trafiquants de drogue, des dissidents des FARC, des accapareurs de terres et des exploitants forestiers. En plus de ce scénario, comme dans le cas de la Colombie, il y a eu une augmentation significative de l'ouverture de routes illégales pour créer de nouvelles routes qui leur permettent d'étendre leurs opérations illicites.

La violence s'aggrave sur les terres indigènes

Le point qui relie les cinq histoires est l'affectation des territoires indigènes. Au Pérou, par exemple, les communautés autochtones de Flor de Ucayali, dans la région amazonienne du même nom, et celles de Santa Rosillo de Yanayaku et d'Anak Kurutuyaku, dans la région de San Martin, ont dû renoncer à traverser des secteurs entiers de leur territoire pour éviter d'être tuées par les trafiquants de drogue.

"Aller dans les champs de coca signifie ne pas revenir en arrière", dit un leader Shipibo Conibo de Flor de Ucayali. Pendant ce temps, un leader Kichwa de Santa Rosillo dénonce le fait qu'ils sont encerclés par des tueurs à gages armés qui ne leur permettent pas de traverser une partie de leurs terres.

En Amazonie colombienne, l'apparition de routes illégales affecte les parcs nationaux Sierra de la Macarena, Serranía de Chiribiquete et surtout la réserve indigène Yaguará II. Cette dernière est entourée de nouvelles routes qui sont apparues aux mains d'acteurs armés illégaux. D'autre part, en Équateur, les communautés sont touchées par l'extraction excessive de bois de balsa, dont la demande a atteint des niveaux inquiétants. Dans le bassin des rios  Bobonaza, Curaray et Villano, l'exploitation de ce bois a entraîné des invasions, l'illégalité et la rupture du tissu social. Les habitants de la région dénoncent l'apparition d'entreprises, la présence d'étrangers sur leurs terres et le récent enlèvement d'une petite fille wampi.

Enfin, en Bolivie, l'avancée des trafiquants de terre dans une zone protégée de la région de Chiquitania n'a pas cessé. Cela affecte directement les communautés indigènes installées à l'intérieur. Les experts et les dirigeants indigènes affirment que ces invasions ou empiètements se produisent avec la permission de l'État. La zone protégée municipale de Bajo Paraguá San Ignacio de Velasco est maintenant devenue un territoire disputé entre les envahisseurs et les autorités locales, avec les communautés indigènes au milieu de ce conflit. "Il est impossible que les colons viennent et veuillent cultiver du soja à grande échelle sans la complicité du gouvernement", déclare Pedro Pereyra, premier grand capitaine de la nation Guarasuwé.

Dans tous les cas, des plaintes ont été déposées auprès des autorités. Dans la plupart des cas, il n'y a pas été donné suite et dans d'autres, les opérations de police n'ont pas permis de mettre fin à l'illégalité qui progresse en même temps que les menaces de mort. "Nous n'avons pas peur de mourir pour défendre une cause juste. La vérité, c'est que nous sommes fatigués, vers qui d'autre pouvons-nous nous tourner ?" déclare un leader Kichwa au Pérou, qui, comme la plupart des personnes interrogées dans les quatre pays, a peur de révéler son identité en raison d'éventuelles représailles.

Illustration : Kipu Visual.

traduction carolita d'un reportage de Mongabay latam du 12 juillet 2021

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