Brésil : Le STF commence à juger de l'avenir de la démarcation des terres indigènes cette semaine

Publié le 9 Juin 2021

Lundi 07 juin 2021

Prévu entre le 11 et le 18/6, en format virtuel, le jugement fixera l'interprétation du régime juridique des terres autochtones et des droits des peuples autochtones sur leurs terres.

Brasília, 7/6/2021 - La Cour suprême fédérale (STF) entame, vendredi prochain (11), le procès qui définira l'avenir de la démarcation des terres indigènes (TI) au Brésil.

La Cour analysera la demande de reprise de possession déposée par le gouvernement de Santa Catarina contre les peuples Xokleng, Guarani et Kaingang concernant une zone appartenant aux terres indigènes Ibirama-Laklanõ. En 2019, le STF a donné un statut de "répercussion générale" à l'affaire, ce qui signifie que la décision prise à son sujet servira de ligne directrice à la direction fédérale et à toutes les instances de la Justice concernant les procédures de démarcation.

Les ministres analyseront également la détermination du ministre Edson Fachin, en mai dernier, à suspendre les effets de l'avis 001/2017 de l'avocat général de l'Union (AGU). Cette règle a officialisé, entre autres, le "cadre  temporel" et a été utilisée par le gouvernement fédéral pour paralyser et tenter d'inverser les démarcations. Dans la même décision de l'année dernière, Fachin a suspendu, jusqu'à la fin de la pandémie de Covid-19, toutes les actions en justice qui pourraient aboutir à des expulsions ou à l'annulation des procédures de délimitation. Cette détermination doit également être appréciée par le tribunal.

Le "cadre temporel" est une interprétation défendue par les ruralistes et les secteurs intéressés par l'exploitation des terres indigènes qui restreint les droits constitutionnels des peuples indigènes. Selon lui, ces populations n'auraient le droit aux terres que si elles en étaient en possession le 5 octobre 1988, date de la promulgation de la Constitution. Sinon, s'ils n'étaient pas en possession du terrain, il faudrait qu'ils soient en litige judiciaire ou en conflit matériel avéré sur la zone à la même date.

La thèse est injuste car elle ne tient pas compte des expulsions, des déplacements forcés et de toutes les violences subies par les indigènes jusqu'à la promulgation de la Constitution. En outre, elle ignore le fait que, jusqu'en 1988, ils étaient sous la tutelle de l'État et ne pouvaient pas saisir les tribunaux de manière indépendante pour faire valoir leurs droits.

"Nous espérons que la Cour suprême pourra adopter une interprétation plus juste et raisonnable, et qu'elle pourra contribuer à faire respecter les droits. Et ne plus utiliser, par exemple, la thèse du cadre temporel pour limiter la reconnaissance des droits pour nous, peuples indigènes, ce qui se produit depuis dix ans", déclare Samara Pataxó, avocate de l'Articulation des peuples indigènes du Brésil (Apib).

"Donc, ce processus devient important car il va dessiner le contour, la compréhension de la possession, du droit des peuples autochtones à leurs territoires. Mais elle peut aussi renforcer notre lutte contre les autres puissances qui utilisent le cadre temporel comme critère pour restreindre les droits des peuples autochtones", ajoute-t-elle.

Le jugement sera virtuel, format dans lequel les ministres indiquent leurs votes par voie électronique, sans les lire ni en débattre. Il devrait avoir lieu entre les premières heures de vendredi prochain (11) et le vendredi de la semaine suivante (18). Il n'y a aucune garantie qu'il sera conclu dans cette période, car les ministres peuvent demander à mieux évaluer le processus, avec une demande de "points de vue" ou de "mise en évidence", le suspendre et le reporter à une date incertaine (pour en savoir plus, voir l'encadré à la fin du texte).

Un retard inquiétant

"Le retard pris dans la démarcation des terres indigènes est très inquiétant. Parce qu'au fil du temps, de grandes difficultés sont rencontrées dans la délimitation des terres au Brésil. Les peuples indigènes ont besoin de voir leurs droits traditionnels reconnus", déclare Brasílio Priprá, l'un des principaux dirigeants Xokleng, "et nous aimerions qu'une répercussion générale soit jugée, qu'elle soit favorable, qu'il ne soit plus question d'un cadre temporel", ajoute-t-il.

Priprá souligne que la délimitation des terres indigènes est fondamentale non seulement pour la survie des peuples indigènes, mais aussi pour la conservation de l'environnement et la durabilité de l'ensemble de la société brésilienne. " [La démarcation est] pour maintenir les eaux, l'air, l'environnement mieux qu'ils ne le sont aujourd'hui. Ce que nous ne pouvons pas faire, c'est brûler les forêts, détruire les bois, détruire les eaux, en pensant que cela nous apportera quelque chose de bon dans le futur. Il ne le fera pas", conclut-il.

Les terres indigènes Ibirama-Laklanõ sont situées entre les municipalités de Doutor Pedrinho, Itaiópolis, Vitor Meireles et José Boiteux, à 236 km au nord-ouest de Florianópolis (SC). La zone a une longue histoire de démarcations et de litiges, qui se prolonge tout au long du XXe siècle, au cours duquel elle a été considérablement réduite. Plus récemment, il a été identifié par des études de la Fondation nationale de l'Indien (Funai), en 2001, et déclaré par le ministère de la Justice, comme appartenant au peuple Xokleng, en 2003. Les peuples indigènes n'ont jamais cessé de revendiquer le territoire, la terre.

"La façon dont le peuple a perdu son territoire a été la plus violente, la plus vile, la plus terrible", explique Rafael Modesto, avocat de la communauté Xokleng et également conseiller juridique du Conseil missionnaire indigène (Cimi). "Il y avait, au début du siècle dernier, une démarcation sans critères techniques. Dans les années 1920, une partie importante du territoire a été perdue. En 1950, c'est la même chose. Ensuite, la construction d'un barrage a emporté les meilleures terres. Et c'est dans ce contexte que s'inscrit la contestation du peuple Xokleng, pour qu'en fait le retour de ces zones volées soit garanti", dit-il.

Selon Modesto, il était courant que les éleveurs intéressés par le territoire Xokleng engagent des tireurs spécialisés, appelés "bugreiros" à l'époque, pour chasser et tuer les indigènes. Le travail a été prouvé par la livraison des oreilles coupées des victimes.

Comprendre pourquoi le cas de répercussion générale dans le STF peut définir l'avenir des terres indigènes.

Le STF a reconnu la répercussion générale du recours extraordinaire (RE) 1.017.365. Cela signifie que la décision prise dans ce jugement, qui doit débuter le 11/6, aura des répercussions sur tous les peuples autochtones du Brésil. La Cour suprême pourrait donc apporter une solution définitive aux conflits concernant les terres autochtones dans le pays.

De quoi s'agit-il dans RE 1.017.365 ?

Le recours extraordinaire avec répercussion générale (RE-RG) 1.017.365, qui est devant le STF, est une action en reprise de possession intentée par l'Institut environnemental de Santa Catarina (IMA) contre la Funai et le peuple autochtone Xokleng, concernant une zone revendiquée par la Terre Indigène Ibirama-Laklanõ. Le territoire litigieux a été réduit tout au long du XXe siècle et les autochtones n'ont jamais cessé de le revendiquer. La zone a déjà été identifiée par des études anthropologiques de la Funai et déclarée par le ministère de la Justice comme faisant partie de leurs terres traditionnelles.

Pourquoi ce jugement est-il central pour l'avenir des peuples autochtones au Brésil ?

Dans une décision du 11 avril 2019, l'assemblée plénière du STF a reconnu à l'unanimité la " répercussion générale " du jugement de RE 1.017.365. Cela signifie que ce qui est jugé dans cette affaire servira à fixer une thèse de référence pour toutes les affaires impliquant des terres indigènes, dans toutes les instances du pouvoir judiciaire.

De nombreux cas de litiges relatifs à la démarcation et à la possession des terres indigènes sont actuellement en cours de traitement judiciaire. Il existe également de nombreuses mesures législatives qui visent à supprimer ou à relativiser les droits constitutionnels des peuples autochtones. En admettant la répercussion générale, le STF reconnaît également qu'il est nécessaire de définir ce thème.

Quand et comment le jugement aura-t-il lieu ?

Le procès a été inscrit à l'ordre du jour du STF pour la période du 11 au 18 juin par le juge rapporteur, Edson Fachin. Il se déroulera virtuellement, dans le format où les juges indiquent leurs votes électroniquement, sans les lire ni les débattre. Fachin entrera dans l'environnement virtuel votre vote et les autres ministres auront jusqu'à six jours ouvrables pour se manifester.

Il n'y a aucune garantie que le procès sera terminé entre les dates prévues. Avant qu'il ne commence, le rapporteur peut retirer le processus de l'ordre du jour. En outre, tant les parties que les juges peuvent soumettre des demandes de points saillants. Les juges peuvent le faire à tout moment. Quant aux parties, il est possible de faire la demande jusqu'à 48 heures avant le début de la session et à condition qu'elle soit accordée par le juge rapporteur. Si elle est faite avant le début du procès, le but de la demande est de retirer l'affaire de l'environnement électronique et de la soumettre à une analyse en personne. Si la demande de mise en évidence est faite alors que le procès est déjà commencé, l'affaire est inscrite à un nouvel ordre du jour.

Une autre possibilité est la demande d'examen, qui peut être faite par tout ministre, avec l'accord du juge rapporteur. Dans ce cas, le procès peut se poursuivre dans l'environnement virtuel après le retour des dossiers. Le ministre qui demande l'examen des dossiers de l'affaire doit les soumettre à un nouveau vote dans un délai de 30 jours (prolongeable de 30 jours supplémentaires), à compter de la date de publication des minutes du procès. Il arrive que le délai ne soit pas toujours respecté et que certaines procédures restent au point mort pendant des années. Ces délais seront également suspendus pendant les vacances du STF.

Dans le cas d'une demande d'examen ou d'une demande de mise en évidence d'une affaire, le procès serait suspendu et transféré à une date encore incertaine.

Quel est l'enjeu ?

En définitive, ce qui est en jeu, c'est la reconnaissance ou le refus du droit le plus fondamental des peuples autochtones : le droit à la terre. En résumé, deux thèses principales sont actuellement en litige : d'une part, la soi-disant "théorie de l'indigénat", une tradition législative qui provient de la période coloniale et qui reconnaît le droit des peuples autochtones sur leurs terres comme un droit "originel", c'est-à-dire antérieur à l'État lui-même. La Constitution fédérale de 1988 suit cette tradition en garantissant aux peuples indigènes "les droits originels sur les terres qu'ils occupent traditionnellement".

D'autre part, il existe une proposition restrictive, qui vise à limiter les droits des peuples autochtones sur leurs terres en réinterprétant la Constitution sur la base de la thèse du "cadre temporel".

Il est également possible de réévaluer les "sauvegardes institutionnelles", connues sous le nom de "conditionnalités", fixées en 2009 dans le cas des peuples autochtones de Raposa Serra do Sol (Roraima), qui restreignent également la possession exclusive et l'usufruit des peuples autochtones sur leurs terres.

Qu'est-ce qu'un cadre temporel ?

Le point de cadre temporel est une thèse juridique qui vise à restreindre les droits constitutionnels des peuples autochtones. Dans cette interprétation, défendue par les ruralistes et les secteurs intéressés par l'exploitation des terres traditionnelles, les peuples autochtones n'auraient droit qu'à la démarcation des terres qui étaient en leur possession le 5 octobre 1988. Alternativement, s'ils n'étaient pas en possession du terrain, ils devraient prouver l'existence d'un différend judiciaire ou d'un conflit matériel à la même date du 5 octobre 1988.

La thèse est perverse car elle légalise et légitime la violence à laquelle les peuples ont été soumis jusqu'à la promulgation de la Constitution de 1988, notamment pendant la Dictature militaire. En outre, elle ignore le fait que, jusqu'en 1988, les peuples autochtones étaient sous la tutelle de l'État et n'avaient pas l'autonomie nécessaire pour défendre leurs droits devant les tribunaux. Pour toutes ces raisons, les peuples indigènes ont dit dans les manifestations et les mobilisations : "Notre histoire ne commence pas en 1988 !

Quelles conséquences cet arrêt pourrait-il avoir pour les peuples autochtones ?

Si le STF réaffirme le caractère originel des droits indigènes et, par conséquent, rejette définitivement la thèse du cadre temporel, des centaines de conflits dans tout le pays auront la voie ouverte à leur solution, de même que des dizaines de procès pourront être immédiatement résolus.

Les terres autochtones qui sont bloquées à un certain stade du processus de démarcation n'auraient, en théorie, plus aucun obstacle à la conclusion de leurs démarches administratives.

En revanche, si le FST optait pour la thèse anti-indigène du cadre temporel, il finirait par légaliser les usurpations et les violations commises dans le passé contre les peuples indigènes. Dans ce cas, on peut prévoir une avalanche d'autres décisions annulant les démarcations, avec pour conséquence l'apparition de conflits dans les régions pacifiées et l'aggravation des conflits dans les régions déjà en cours.

Cette décision pourrait également encourager un nouveau processus d'invasion et de dépossession des terres délimitées - une situation qui est déjà en cours dans diverses régions du pays, notamment en Amazonie.

En outre, il existe des références à des peuples indigènes isolés qui n'ont pas encore été confirmés par l'État, c'est-à-dire qu'ils sont toujours en cours d'étude - une procédure longue, en raison de la politique de non-contact. Si le délai de 1988 est approuvé, de nombreuses terres de peuples isolés ne seront pas reconnues, ce qui ouvre la possibilité de l'extermination de ces peuples.

Il existe d'autres cas, comme celui du peuple Kawahiva, dans lequel l'existence de ce peuple isolé a été prouvée à l'État brésilien en 1999, c'est-à-dire bien après 1988. Quelle sera la situation de ces peuples ? En outre, il n'est pas possible de les contacter pour savoir s'ils étaient déjà là en 1988.

Les peuples autochtones participeront-ils au procès ?

Le rapporteur de l'affaire, le juge Edson Fachin, a défendu la large participation de tous les secteurs intéressés par le sujet, étant donné l'importance de la question. Cette participation se fera par le biais de la figure de l'amicus curiae - terme latin signifiant "ami de la cour" et qui permet aux personnes, entités ou organismes ayant un intérêt et des connaissances sur le sujet de contribuer à un processus, en fournissant des informations à la cour. Plus de 50 amici curiae ont été admis et sont qualifiés pour contribuer à l'affaire, parmi lesquels de nombreuses communautés et organisations autochtones. En outre, la communauté Xokleng elle-même est également partie au procès, puisqu'elle est directement affectée par celui-ci.

Quelle est l'importance environnementale et climatique des terres indigènes ?

En plus d'être indispensables à la survie physique et culturelle des peuples indigènes, les terres indigènes jouent un rôle fondamental dans la conservation de l'environnement. Les vastes étendues de végétation indigène conservées sur les terres indigènes sont responsables du maintien de services écosystémiques essentiels, tels que la régulation du climat et des précipitations, la préservation des sources d'eau, la stabilité et la fertilité des sols, la lutte contre les parasites et les maladies, entre autres. Toutes ces fonctions sont bénéfiques non seulement pour l'agriculture et l'élevage, mais aussi pour le maintien de l'industrie et des villes.

Ces territoires sont les plus préservés parmi les zones officiellement protégées par la législation, et sont reconnus par la recherche comme les principales barrières contre la déforestation et l'avancée de la frontière agricole et de l'élevage. En Amazonie, environ 98% de son extension totale est préservée. En dehors de la région, en général, les terres indigènes abritent le peu de végétation indigène qui subsiste.

Les territoires indigènes refroidissent la surface et influencent les circulations atmosphériques et océaniques mondiales, contribuant ainsi à faire baisser la température de la planète. Par exemple, le remplacement des forêts par des pâturages ou des cultures agricoles entraîne une augmentation de la température régionale de 6,4 oC et 4,2 oC, respectivement. Il en résulte une variation du cycle régional de l'eau, qui met en péril la qualité de vie, l'agriculture et l'élevage.

Les différences entre les zones situées à l'intérieur et à l'extérieur du territoire indigène du Xingu (TIX), dans le nord-est du Mato Grosso, par exemple, peuvent atteindre une fourchette de 4 °à 8 °, selon une étude de l'Institut de recherche environnementale de l'Amazonie (IPAM). En dehors de l'IT, il fait plus chaud à cause de la déforestation.

Environ 5,2 milliards de tonnes d'eau transpirent quotidiennement des arbres existant dans les TI de l'Amazonie. À titre de comparaison, le volume déversé dans l'océan Atlantique par le fleuve Amazone est d'un peu plus de 17 milliards de tonnes par jour. Le volume d'eau fourni par les forêts des terres indigènes de l'Amazonie suffirait à remplir près de 80 fois tous les réservoirs d'eau du Brésil.

En Amazonie brésilienne, les communautés indigènes protègent et gèrent des zones qui stockent 27 % des stocks de carbone de la région, ce qui représente environ 13 milliards de tonnes. Cette quantité ne tient pas compte du carbone stocké dans le sol, qui a, en moyenne, un stock compris entre 40 et 60 tonnes par hectare. Cette rétention de carbone par les forêts permet de contenir l'accumulation de CO2 dans l'atmosphère, avec des effets positifs sur la réduction du réchauffement climatique.

Sources :

IPAM (2015). Terres indigènes en Amazonie brésilienne : stocks de carbone et obstacles à la déforestation.

Nobre, A.D. (2014). L'avenir climatique de l'Amazonie - Rapport d'évaluation scientifique. São José dos Campos, ARA Ed., CCST-INPE - INPA.

Y a-t-il "trop de terres pour trop peu d'Indiens au Brésil" ? Les terres indigènes prennent-elles des terres disponibles à l'agriculture et à l'élevage brésilien ?

Compte tenu de l'ensemble des services écosystémiques fournis par les terres indigènes, celles-ci sont fondamentales pour le maintien de l'agriculture et de l'élevage brésilien.

En outre, il n'est pas vrai qu'il y a "trop de terres pour trop peu d'Indiens" au Brésil, c'est-à-dire qu'on ne peut pas affirmer que les démarcations compromettent le stock de terres disponibles pour la production rurale.
Compte tenu des processus de démarcation déjà ouverts à la FUNAI, près de 14% du territoire brésilien est aujourd'hui contenu dans des terres indigènes, mais plus de 98% de l'extension totale de ces zones se trouve en Amazonie légale, principalement dans des régions éloignées et sans vocation agricole ou d'élevage. En dehors de l'Amazonie, où se trouve la majeure partie du PIB agricole et d'élevage, les TI occupent environ 0,6 % du territoire. En revanche, selon l'IBGE (2017), 41% de l'ensemble du territoire brésilien est occupé par des établissements ruraux privés.

En outre, il existe une énorme disparité dans la répartition de la population des terres indigènes. Sur les 517 300 personnes qui vivaient dans ces zones protégées selon le recensement de l'IBGE de 2010 (dernières données officielles disponibles), 62% se trouvaient en Amazonie légale, tandis que les 38% restants étaient entassés dans les 2% restants de l'extension totale des terres indigènes situées en dehors de cette région, soit l'équivalent de moins de 21 000 km2, compte tenu encore des processus de démarcation déjà ouverts à la Funai.

Dans certains des États les plus importants pour l'agrobusiness, les terres occupées par les terres indigènes sont insignifiantes par rapport au territoire total, par exemple, São Paulo (0,3 %), Minas Gerais (0,2 %) et Goiás (0,1 %), compte tenu également des procédures de démarcation déjà ouvertes à la FUNAI. Là où les conflits fonciers sont plus intenses, l'extension totale des terres indigènes n'atteint pas non plus 1% du territoire, comme à Bahia (0,5%), Santa Catarina (0,8%), Rio Grande do Sul (0,4%) et Paraná (0,6%). Dans le Mato Grosso do Sul, le pourcentage est de 2,4 %.

Sources : IBGE et ISA.

Traduction carolita d'un article paru sur le site de l'ISA  le 7 juin 2021

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