Argentine : La transhumance : une pratique ancestrale, productive et résiliente

Publié le 12 Juin 2021

Le peuple Kolla de Salta pratique la transhumance, c'est-à-dire qu'il se déplace sur de longues distances avec son bétail à la recherche de nouveaux pâturages, s'installe pendant des mois, puis retourne sur ses parcelles d'origine. En plus d'être une activité productive-économique, c'est une action qui fait partie de la culture et de l'identité. L'organisation, la lutte pour la terre et 100 mille hectares qui sont revenus aux communautés indigènes.

Par Claudio Casparrino*, pour Agencia Tierra Viva.

Depuis des millénaires, l'humanité a essayé d'innombrables formes d'organisation sociale liées à différentes temporalités et spatialités. Le temps et l'espace sont donc deux dimensions historiques fondamentales de la manière dont les collectifs sociaux transitent leur expérience vitale et leur relation avec l'environnement.

La transhumance est, peut-être, l'une des formes les plus singulières de ce vaste voyage humain. Le large déploiement géographique qui implique le passage entre des zones d'hivernage basses et des zones d'estivage hautes pour l'élevage du bétail rappelle les épopées antiques à travers des espaces ouverts qui n'avaient pas encore succombé à l'implacable cadastre administratif de la propriété foncière privée. Le rythme des saisons qui permet le pâturage dans les collines et le transit fatigant à travers des zones escarpées ou brumeuses est définitivement loin du chronomètre qui mesure la productivité du travail par dixièmes.

Le territoire argentin compte plusieurs expériences de transhumance, notamment celles développées dans les piémonts patagoniens de Neuquén, Río Negro et Chubut, et dans les vallées inter-andines de Salta. Dans les deux cas, ce sont les communautés Mapuche et Kolla qui prédominent, respectivement, et qui ont tendance à considérer cette activité non seulement comme un moyen de subsistance économique mais aussi comme faisant partie d'une dimension identitaire. De même, les limitations au développement de l'activité - invariablement liées à l'accès à la propriété foncière et au siège des grands domaines - sont assumées comme faisant partie de leurs revendications en tant que peuples autochtones.

L'un des cas les plus significatifs est celui de la communauté Kolla de l'ancienne Finca San Andrés, située dans le département d'Orán, à Salta. Avec 120 000 hectares et une population estimée (en 2008) à 1600 personnes, elle s'étend des Sierras del Zenta (4600 mètres d'altitude) à la frontière avec Jujuy jusqu'à la zone de jungle des "yungas" (400 mètres d'altitude), servant simultanément de zones d'implantation estivale et hivernale, et comprenant des points intermédiaires de transition.

Une des très jolies photos en noir et blanc que l'on peut voir sur l'article original

Le chercheur du Conicet Diego Domínguez explique la transhumance dans cette zone comme une stratégie familiale qui "ordonne la vie familiale, accompagne les cycles de la nature, les saisons, les périodes de récoltes, organise les tâches des différents membres du foyer et se structure en même temps que les festivités d'échanges régionaux".

La complexité du système de transhumance et du travail agricole à différents niveaux d'occupation du territoire a nécessité le développement de formes d'organisation réciproques, solidaires et coopératives, liées à un niveau culturel, à travers des méthodes telles que la minga (travail collectif sur différentes parcelles) et la huaque (collaboration pour un paiement en nature).

Le territoire de l'ancienne Finca San Andrés était contrôlé par des familles traditionnelles après le processus de conquête et la formation ultérieure des États nationaux et provinciaux. En 1930, elle a été acquise par la famille du propriétaire terrien Patrón Costas - propriétaire de la sucrerie de San Martín del Tabacal - imposant un système de baux qui a entraîné l'affaiblissement de l'économie paysanne transhumante et l'obligation de travailler dans les champs de canne à sucre qui alimentaient la production de sucre.

Ces conditions ont empiré pendant la dernière dictature militaire, avec notamment une tentative d'expulsion des communautés des basses terres. Le retour de la démocratie et l'avancée dans le développement de cadres normatifs internationaux et nationaux ont constitué le contexte d'une nouvelle étape de la résistance communautaire et d'une augmentation du degré d'organisation, notamment la création de la communauté indigène Kolla Tinkunaku.

Après un long processus de luttes collectives, et avec l'intervention de l'Institut national des affaires indigènes (INAI), la communauté a obtenu en 2011 l'attribution de 100 000 hectares sous forme de propriété communautaire, régularisant ainsi 80 % des territoires ancestraux revendiqués.

Ce type d'expérience semble montrer que la détermination spatiale et temporelle d'un collectif social n'est pas déterminée par des facteurs inexorables, mais est favorisée par la construction d'identités, l'établissement d'horizons d'émancipation et la proposition de formes alternatives de reproduction sociale.

*Claudio Casparrino est un photographe documentaire, diplômé en économie (UBA) et titulaire d'un master en économie politique (FLACSO). www.claudiocasparrino.com.ar. Cet essai photographique a été réalisé en janvier 2012. Des techniques analogiques ont été utilisées pour la prise et la copie. L'auteur tient à remercier la Fondation ArgenINTA et son directeur, Javier Ortega (2007-2015), pour leur collaboration à la réalisation du projet.

Source : https://agenciatierraviva.com.ar/project/transhumantes-claudio-casparrino/

traduction carolita d'un article paru sur ANRed le 10/06/2021

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