Nouvelle étude : Pourquoi les gens tirent-ils sur les aigles harpies ?

Publié le 17 Avril 2021

por  en 14 abril 2021 | Translated by María Ángeles Salazar Rustarazo

  • Une étude récente publiée dans le Journal of Raptor Research a compilé les données relatives à la persécution de l'aigle harpie (Harpia harpyja) en Amérique centrale et du Sud.
  • Ils ont découvert 132 cas documentés de décès de l'oiseau aux mains de l'homme dans 11 des 18 pays de l'aire de répartition de l'espèce.
  • Selon les chercheurs, la curiosité et le désir de voir les oiseaux de près sont les principales raisons pour lesquelles les gens les abattent, suivies par la peur qu'ils représentent un danger pour le bétail, la chasse pour la viande et la capture pour le trafic illégal.

 

Un éleveur repère un énorme oiseau à la cime d'un arbre. Il arrête son cheval et plisse les yeux, en levant les yeux. Il ne bouge pas. Peut-être qu'elle sera encore là à son retour. Une heure plus tard, il revient avec une arme. L'énorme animal est toujours là, sans bouger. L'éleveur vise, tire et la lourde carcasse tombe avec un bruit sourd sur le sol. Il la ramasse, étonné par sa taille et l'incroyable crête de plumes qui entoure sa tête. Peut-être éprouve-t-il de la pitié lorsqu'il place la carcasse sur sa selle pour la montrer à sa famille.

Cette situation et d'autres semblables affectent les populations d'aigles harpies (Harpia harpyja) en Amérique centrale et du Sud, selon un article scientifique récent publié dans le Journal of Raptor Research. Bien qu'il s'agisse du plus grand oiseau de proie d'Amérique du Sud et de l'oiseau national du Panama, les scientifiques ne savent pas dans quelle mesure l'homme persécute cette espèce.

Dans l'étude, les chercheurs ont trouvé un total de 132 cas documentés dans lesquels un aigle harpie a été tué ou capturé entre 1950 et 2020, dont 21 cas de Colombie et de Panama qui n'avaient jamais été publiés dans des revues scientifiques.

Aigle harpie. Image de Jonathan Wilkins obtenue de Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0).

 

"Cette histoire peut servir à réparer ce qui a été fait à cette espèce spectaculaire au cours des sept dernières décennies", a déclaré Helena Aguiar-Silva de l'Université de São Paulo et du Projeto Harpia au Brésil, l'une des scientifiques qui ont travaillé à la collecte des données.

L'aire de répartition de l'aigle harpie s'étend du Guatemala et du Belize en Amérique centrale à la Bolivie et au Paraguay en Amérique du Sud. Parfois, les oiseaux ont été vus aussi loin au nord que le Mexique et aussi loin au sud que l'Argentine.

Aguiar-Silva a déclaré que les populations d'aigles harpies étaient probablement autrefois stables dans les deux pays, mais qu'elles se sont éteintes localement en raison de l'expansion de la chasse et de l'élevage, tout comme au Salvador.

Bien que l'aire de répartition de l'espèce occupe plus de la moitié d'un continent, l'oiseau n'est pas abondant. Les études montrent qu'elle n'est jamais commune localement. L'oiseau met beaucoup de temps à atteindre sa maturité sexuelle, il n'a qu'un seul rejeton par couple tous les deux ou trois ans, et le nombre d'aigles harpies est en déclin.

Aguiar-Silva a déclaré que les déclins et les extinctions locales, ainsi que les preuves que l'espèce est fréquemment persécutée, devraient servir de justification à la réévaluation du statut de conservation de l'espèce au niveau mondial. Bien que le statut de conservation actuel de l'aigle sur la liste rouge de l'UICN soit Quasi menacé au niveau international, certains pays l'ont placé dans des catégories plus critiques : il est classé comme Vulnérable dans des pays comme le Brésil, le Pérou et le Venezuela, et en Danger Critique d'Extinction au Nicaragua.

Nouvelle étude : Pourquoi les gens tirent-ils sur les aigles harpies ?

Pourquoi les gens tuent-ils les aigles harpies ?

Une femelle aigle harpie peut atteindre 224 centimètres et peser jusqu'à 9 kilos à l'état sauvage, ce qui lui donne un air impressionnant. Des analyses alimentaires, telles que celle réalisée par Aguiar-Silva, ont montré que les aigles harpies se nourrissent principalement d'animaux sauvages vivant dans les arbres. Les paresseux sont de loin leur source de nourriture la plus importante, mais les singes sont également un aliment courant.

Le rôle des aigles harpies, qui tuent les animaux mangeurs de feuilles et omnivores, tels que les singes capucins, est important pour le maintien de l'écosystème de la forêt tropicale. Selon les recherches, les aigles harpies ne mangent le bétail qu'occasionnellement, probablement parce qu'ils transportent leur nourriture dans les arbres pour la manger. Même les femelles, qui peuvent peser deux fois plus qu'un mâle, ne chassent généralement pas les animaux pesant plus de 5 kg.

Le fait que les aigles ne chassent pas souvent les animaux d'élevage n'a pas empêché les gens de les chasser. Everton Miranda, un scientifique brésilien affilié à l'université de KwaZulu-Natal en Afrique du Sud, a étudié les raisons pour lesquelles les gens chassent l'aigle harpie au Brésil. Ses recherches, qui ont analysé plus de 180 décès d'aigles harpies survenus en deux ans dans l'État du Mato Grosso, seront bientôt publiées dans la revue Animal Conservation.

Il a déclaré à Mongabay que les gens tirent souvent sur les aigles "par curiosité".

"Les gens voient ce grand oiseau de proie - ils ne savent souvent pas ce que c'est - et ils le tirent pour le voir de près", a-t-il déclaré. "Une caractéristique qui rend les aigles harpies vulnérables [...] est qu'ils restent dans le même arbre pendant des heures ou une journée entière".

Ce comportement donne au chasseur le temps d'aller chercher son fusil et de revenir tirer sur l'animal.

D'après les entretiens qu'il a menés, la plupart des personnes qui ont tué des aigles par curiosité ont fini par le regretter.

Cette découverte surprenante - la curiosité et le désir de voir les oiseaux de plus près pourraient expliquer 80 % des décès d'aigles harpies causés par l'homme dans certaines régions - reflète les résultats d'une étude brésilienne antérieure. Selon les recherches de Miranda, les meurtres commis en prévention ou en représailles de la chasse au bétail ne représentent que 20 % sur le site de l'étude.

Il est probable que les raisons de ces meurtres varient selon l'aire de répartition des aigles.

Santiago Zuluaga, l'un des auteurs de l'article paru dans le Journal of Raptor Research, a déclaré à Mongabay que, d'après son expérience, certaines personnes tuent des aigles harpies pour manger leur viande, tandis que d'autres les capturent vivants pour les vendre illégalement. Un récent massacre en Colombie avait pour but de vendre les plumes et les serres de l'oiseau sur le marché noir.

"Il y a aussi l'histoire d'un aigle chassé pour l'une de ses serres qui est maintenant utilisée pour baptiser les enfants, et qui est censée leur donner de la chance et de la force pour le reste de leur vie", a déclaré Zuluaga, du Colaboratorio de Biodiversidad, Ecología y Conservación (ColBEC) d'Argentine et de la Fundación Proyecto Águila Crestada-Colombia. "Cependant, nous n'avons pas encore confirmé cette histoire."

Selon Mateo Giraldo-Amaya, de l'université EAFIT, en Colombie, qui a dirigé l'article publié dans le Journal of Raptor Research, les cas découverts ne sont que "la partie émergée d'un iceberg".

"Je pense que beaucoup plus d'aigles sont tués aujourd'hui en Colombie et dans les Néotropiques, mais les informations ne sont généralement pas révélées en raison de la nature des actes et des personnes qui les commettent", a-t-il ajouté.

Notamment, les chercheurs n'ont trouvé aucune trace de persécution des rapaces dans sept des 18 pays où vivent les aigles harpies, dont la Bolivie, le Paraguay et le Pérou. Cependant, ce n'est peut-être pas tout. Selon les chercheurs, l'absence de registres de chasse signifie probablement qu'il n'existe aucun programme de recherche ou de conservation consacré à l'aigle harpie dans ces pays, ce qui signifie que personne ne documente les massacres.

Conservation des rapaces

Zuluaga a déclaré que même dans les pays dotés de programmes de conservation de l'aigle harpie, comme le Panama et le Brésil, les gens continuent de tirer sur les aigles.

Au Panama, Karla Aparicio, autre co-auteur de l'article, s'efforce de comprendre et de conserver les aigles harpies depuis 1994. En 2015, elle a créé la Fondation Nature et Science 507 pour se concentrer sur la recherche et la conservation des rapaces.

Suivant les traces d'Aguiar-Silva au Projeto Harpia au Brésil, l'équipe 507, dont le nom provient de l'indicatif téléphonique du Panama, a mis en place les premiers pièges à caméra pour surveiller les nids d'aigle harpie dans le pays. En plus d'étudier les espèces dans la nature, ils ont créé un centre pour les oiseaux de proie sauvés. Les oiseaux qui ne peuvent être réintroduits dans la nature deviennent des ambassadeurs de leur programme d'éducation environnementale, #HarpyS-cool.

Aparicio a déclaré qu'elle s'engageait à sensibiliser les gens aux rapaces. Elle sait mieux que quiconque que, si on leur en donne l'occasion, même les chasseurs d'aigles harpies peuvent changer leurs habitudes : son assistant depuis 20 ans, Euriato Bainora, chassait autrefois les aigles harpies, mais il participe aujourd'hui à leur conservation.

Peu après qu'Aparicio ait créé la Fondation 507 au Panama, un heureux hasard a amené Giraldo-Amaya à reproduire son travail en Colombie.

Alors qu'il était étudiant à l'université en 2016, Giraldo-Amaya a fait une rencontre avec un aigle harpie qui l'a marqué. Au début, il était enthousiaste lorsque ses camarades de classe lui ont montré un nid d'aigle harpie qu'ils avaient trouvé avec un guide indigène, Antonio Cunampia, lors d'une excursion universitaire.

"Une semaine plus tard, nous avons appris que quelqu'un avait tué l'aigle et que sa patte gauche avait été coupée", a-t-il déclaré. "C'était très triste et nous étions tous très nerveux quant au sort de l'éclosion sans sa mère".

Pour voir comment se porte l'éclosion, les chercheurs avaient besoin d'un drone et il s'avère que l'étudiant Giraldo-Amaya en avait un.

"La meilleure coïncidence de ma vie", a décrit Giraldo-Amaya. "Malheureusement, le poussin est mort... mais l'expérience m'a marqué".

Le sentiment de perte qu'il a éprouvé à la suite de la mort de l'oisillon l'a incité à chercher un stage auprès d'Aparicio au Panama, qui l'a à son tour incité à cofonder l'initiative Proyecto Grandes Rapaces Colombia pour mener des travaux de recherche et de conservation similaires à la frontière colombienne - le premier projet du pays à se concentrer sur les aigles harpies.

Vidéo de Zuluaga grimpant dans le nid trouvé lors de l'excursion Giraldo-Amaya.

Tourisme de l'aigle harpie

Au Brésil, le scientifique et défenseur de l'environnement Miranda a établi un partenariat avec la société de tourisme animalier SouthWild, dans le but de faire des aigles harpies vivants une ressource précieuse pour la population locale.

Le projet d'écotourisme offre 100 dollars aux habitants pour chaque nid d'aigle harpie qu'ils découvrent. Le projet engage également des personnes locales pour construire des plateformes permettant aux touristes d'observer les oiseaux d'en haut et pour répondre aux besoins des visiteurs.

Miranda a déclaré que son modèle de protection des aigles harpies permet également de préserver la forêt voisine qui sert d'habitat à de nombreuses autres espèces. Trente propriétaires fonciers ont signé un accord prévoyant la protection d'au moins 320 hectares de forêt autour d'un nid d'aigle harpie.

"Nous payons le propriétaire terrien 20 dollars par touriste et par jour", a déclaré Miranda à Mongabay, notant que cela a mis fin à la persécution des aigles dans ces zones.

Miranda a déclaré que la protection de la forêt est vitale, car la déforestation reste l'autre principale menace pour les aigles harpies. Selon lui, la perte d'habitat causée par le bétail et le soja est plus difficile à traiter que la persécution directe. Pour que la production de viande soit exempte de déforestation (le soja est principalement utilisé pour nourrir les animaux d'élevage), il faut agir à tous les niveaux, a déclaré Miranda, de l'application des lois locales à la législation internationale.

Ses années de travail avec l'emblématique aigle harpie le rendent déterminé à donner à l'oiseau une chance de survivre.

"Il y a peu de moments où vous sentez dans vos tripes que vous faites la bonne chose", a-t-il déclaré. "Lorsque j'ai enregistré pour la première fois une harpie en train de pondre un œuf dans un piège à caméra, j'ai été réconforté par cette petite lumière que les poètes appellent l'espoir."

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 14 avril 2021 (merci de consulter les images directement sur le site)

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Les oiseaux, #Espèces menacées

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