Peuple Tzotzile : religion et cosmovision

Publié le 16 Mars 2021

Tiré du travail effectué par William R. Holland dans la municipalité de Larráinzar, Chiapas.(1)

La religion et la cosmologie des Tzotziles étaient essentiellement celles de leurs ancêtres mayas. Le monde, plat, a quatre coins. Le soleil se lève au-dessus de la terre et suit un chemin fleuri d'est en ouest. Pendant la nuit, il passe sous la terre pour se préparer à refaire le chemin le lendemain. Les cieux ont treize couches horizontales, les dieux les plus puissants sont dans la plus haute.

Les dieux sont dualistes, capables du bien et du mal, il y a quatre catégories :

 

Monde supérieur  Le soleil, la lune et les seigneurs des trois niveaux du ciel.
Terre  Ce sont les chauk. Dieux de la fertilité associés au vent, à la pluie, à l'eau et à la vie sauvage. Ils sont présents dans les grottes et les yeux d'eau.
Monde inférieur  Les pukuj, patrons de la mort. Très craints, ils errent dans la nuit semant l'infortune, les maladies et la mort.
De la lignée et des ancêtres Les totil me'ileti, animaux gardiens qui correspondent aux plus puissants et importants membres de la communauté.

Après la conquête, les Tzotziles ont été rapidement convertis au catholicisme. Les Espagnols ont remplacé les hautes sphères de la théocratie indigène par des prêtres catholiques et le temple moderne et les bâtiments municipaux ont remplacé les pyramides et les structures politiques des centres cérémoniels.

Les saints catholiques ont remplacé les dieux propres, de sorte que les fêtes célébrées à Larráinzar sont toutes des fêtes de saints catholiques.

Les dieux du monde supérieur ont été associés à Jésus-Christ, à la Vierge Marie et aux saints catholiques. Les dieux de la terre (chauk) sont confondus avec les anges.

De manière informelle, il existe encore des prêtres guérisseurs qui exercent dans les habitations autochtones.

Bien que nominalement catholiques, leur religion et leur cosmologie actuelles sont essentiellement celles de leurs ancêtres mayas avec des substitutions de noms et de symboles catholiques :

L'esprit et l'animal gardien

Le ch'ulel (l'esprit) est la force vitale de l'être humain au sein de laquelle s'exprime l'essence de son caractère et de sa personnalité. La relation entre le corps et l'esprit est dynamique et interdépendante ; les choses qui affectent le corps influencent l'esprit et vice versa (figure 1).

Le corps persiste aussi longtemps que l'individu vit ; l'esprit existe avant la naissance de la personne et après sa mort, dans les deux cas libéré de ses limites corporelles.

Quand une personne naît, un animal naît simultanément dans les montagnes. Les deux seront intimement et inséparablement liés tout au long de la vie, l'individu et son animal gardien (wayijel) partageant le même esprit (ch'ulel). La relation est réciproque, si l'animal gardien va bien, la personne aussi, si l'un ou l'autre est lésé, ou tombe malade, la personne correspondante subira la même expérience au même moment (figure 2).

Seuls les animaux à cinq doigts peuvent être des animaux gardiens. Si l'animal tombe comme du gibier, le chasseur suppose qu'il s'agit d'un wayijel et que son homologue humain est mort au même moment d'une blessure similaire.

Le monde des esprits

Les animaux gardiens ont leur domaine dans les montagnes les plus hautes et les plus reculées, appelées ch'iebal (montagnes sacrées).

Dans le monde des animaux gardiens, on suit la même règle de résidence que chez les Tzotziles. Lorsqu'une femme se marie, son animal gardien quitte la montagne sacrée de sa lignée paternelle pour prendre place dans celle de son mari. Dans le cas où l'indigène s'acculture, change ses vêtements pour ceux du ladino (blanc ou métis), apprend l'espagnol et quitte le groupe pour s'installer dans la communauté ladina, son animal gardien quitte la montagne de sa lignée paternelle et se rend au ch'iebal ladino, qui est très éloigné et inconnu des Tzotziles.

Lignage et dieux ancestraux

Comme les relations humaines dans la société tzotzil, les relations sociales du monde des esprits sont rigidement structurées selon des lignes générationnelles. Les treize niveaux du ch'iebal (montagne sacrée) correspondent aux générations ascendantes du groupe ; les individus d'une même génération ont leur esprit tutélaire sur le même niveau.

Bien que l'âge seul ne suffise pas pour obtenir un statut chez les Tzotziles, il existe une relation générale entre l'âge et une position élevée. Les niveaux les plus élevés du ch'iebal correspondent aux animaux gardiens (bankilal) les plus puissants qui, dans la plupart des cas, sont ceux des personnes âgées. Les niveaux les plus bas sont occupés par les animaux de garde les plus courants, qui sont généralement ceux des personnes les plus jeunes.

Le Tzotzil et son animal tutélaire à la naissance prennent la place la plus basse dans le ch'iebal, puis vont mûrir simultanément. Si la personne est médiocre à l'âge adulte et n'a pas joué un rôle important dans sa société, cela implique que l'animal tutélaire ne possède que des qualités ordinaires. En général, cependant, au fur et à mesure que l'individu progresse dans la vie, il joue des rôles plus importants, ce qui signifie qu'il est accompagné d'un animal gardien puissant et qu'il va monter aux niveaux supérieurs de la montagne sacrée. Il atteindra le plus haut niveau -principal- lorsque l'homme aura vieilli, sera respecté dans sa communauté et aura traversé toute la hiérarchie politico-religieuse. Il l'atteindra également s'il est devenu célèbre en tant que guérisseur au fil des ans.

Les animaux gardiens des personnes les plus éminentes sont appelés totil me'iletik (pères et mères) et sont considérés comme les dieux de leur lignée paternelle. Ils sont également connus sous le nom de petometik (porteurs) et kuchometik (câlineurs). Ces esprits gardiens habitent chaque niveau de la montagne sacrée, les niveaux les plus élevés étant les plus importants. Ils sont responsables de l'approvisionnement en nourriture des personnes dont ils ont la charge. Comme tous les dieux mayas sont dualistes, en collusion avec le diable ils peuvent descendre et nuire aux membres des niveaux inférieurs du ch'iebal, s'ils sont bienveillants ils ont de grandes faveurs à accorder.

La figure 3 illustre la relation entre la structure sociale de la société tzotzil et le monde projeté des animaux gardiens :

Les idoles de "Monte Virgen".

En 1960, dans la municipalité de Chalchihuitán, à environ 25 km de San Andrés Larráinzar, Tugrul Uke, un photographe américain, a escaladé la montagne appelée "Monte Virgen" avec l'aide de guides indigènes ; dans une grotte peu profonde située près du sommet, il a photographié les idoles qui s'y trouvaient avant de la piller et de partager son contenu avec ses compagnons.

Il est probable que le "Monte Virgen" ait été un ch'iebal (montagne sacrée) dans l'histoire récente, les idoles sont de fabrication post-hispanique comme en témoignent les coupes à la machette.

Les idoles en bois peuvent avoir représenté les treize petometik et kuchometik, les divinités de la lignée dont le curandero invoque les noms dans ses guérisons.

Selon Uke et d'autres informateurs qui ont gravi la colline, il y a de nombreuses raisons de croire qu'il s'agissait autrefois d'un cimetière. Il aurait été utilisé pour les membres les plus importants de la lignée, notamment les anciens dont les animaux tutélaires avaient déjà atteint le treizième niveau de ch'iebal. Le choix de ce lieu pour l'enterrement des personnages importants permettait à leurs esprits de s'élever dans les cieux et de prendre finalement leur place au plus haut niveau.

1 Relations entre la religion tzotzil contemporaine et la religion maya ancienne. Annales de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire. Num. 42 Vol. XIII (1960) Sixième époque (1939-1966)

William R. Holland
(U.S.A., 1928 -1964)

Né en 1928 à Buffalo, New York. Diplômé en 1950 d'un diplôme de psychologie de l'Université de Buffalo. Inscrit comme étudiant diplômé à l'Université d'Arizona.

Pendant six ans, il a mené des travaux de terrain dans les hauts plateaux du Chiapas pour étudier la survie des anciens concepts cosmologiques et religieux mayas chez les habitants de langue tzotzil.

Il est mort subitement d'une crise cardiaque alors qu'il faisait des observations dans les ruines de Copan, au Honduras.

traduction carolita du site Pueblos originarios.com

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