Brésil : Alors que des milliers de Brésiliens meurent dans la pandémie, le gouvernement en profite pour affaiblir les lois sur l'environnement

Publié le 15 Mars 2021

par Suzana Camargo le 11 mars 2021 ...

  • Depuis le début de l'administration Bolsonaro, 57 actes législatifs ont été signés qui affaiblissent les réglementations environnementales - la moitié durant les sept premiers mois de la pandémie de covid-19. On a également constaté une baisse de 70 % de l'application des amendes environnementales.
  • Un autre fait est la réduction de la transparence des informations fournies par les agences d'exécution telles que l'Ibama et l'ICMBio, qui ont subi un grand nombre de licenciements et de changements dans les postes de direction, y compris l'embauche de personnel militaire sans connaissances techniques.
  • La société civile a également vu son action limitée : plus de la moitié des organes collégiaux nationaux associés aux politiques socio-environnementales ont été directement touchés par des extinctions ou des restructurations au cours des deux premières années de l'administration Bolsonaro.
  • Parallèlement, la déforestation annuelle moyenne en Amazonie en 2019 et 2020 a augmenté de 81 % par rapport à la moyenne des trois années précédant l'investiture de Jair Bolsonaro.

 

En mars de cette année, la revue internationale Biologic Conservation a publié une édition spéciale comprenant une série d'articles et de rapports sur l'impact de la pandémie sur la biodiversité. Parmi les textes sélectionnés figure celui préparé par un groupe de six chercheurs brésiliens, qui révèle comment le gouvernement brésilien a profité du moment où survient la plus grande crise sanitaire du monde pour assouplir les politiques de préservation de l'environnement et supprimer les agences fédérales dans ce domaine.

Sous le titre "La pandémie de covid-19 comme opportunité pour affaiblir la protection de l'environnement au Brésil", les scientifiques montrent, chiffres à l'appui, un scénario inquiétant et terrifiant qui mettra certainement en péril la conservation de la biodiversité brésilienne dans un avenir très proche.

Les faits présentés dans l'article ne sont peut-être pas une surprise pour ceux qui suivent l'actualité environnementale, mais les chiffres compilés le sont certainement. Ils prouvent que le ministre de l'Environnement, Ricardo Salles, a réellement fait ce qu'il a suggéré lors d'une réunion ministérielle à Brasília en avril 2020, lorsqu'il a déclaré que l'idéal serait de profiter du fait que "la presse ne parlait que du covid" pour "changer les lois, sans passer par le Congrès". Seulement avec un stylo !", ou comme il l'a dit, "passer la main". Malgré la publication controversée de la vidéo présentant le contenu de la réunion, le gouvernement n'a pas été intimidé par l'exposition publique et a continué à poursuivre son objectif.

Selon l'enquête, depuis le début de l'administration de l'actuel président, Jair Bolsonaro, 57 actes législatifs - dont des résolutions, des ordonnances, des décrets et des instructions normatives - ont été signés, qui ont affaibli, d'une manière ou d'une autre, la réglementation environnementale. Sur ce total, 49% ont été signés au cours des sept premiers mois de la pandémie de covid-19. En outre, l'application des amendes environnementales a été réduite de 70 % entre mars et août 2020.

"Nous avons été stupéfaits par les chiffres. Nous ne savions pas combien d'actes législatifs il y avait. Nous n'imaginions même pas que le volume de la diminution des amendes était si important", déclare la biologiste Rita de Cássia Portela, professeur au département d'écologie de l'université fédérale de Rio de Janeiro et l'un des auteurs de l'article de Biologic Conservation.

Le mois de septembre de l'année dernière, lorsque le Brésil a dépassé les 140 000 décès dus à la maladie, a été le mois où le nombre d'actes législatifs enregistrés a été le plus élevé, soit 16. L'un d'entre eux était la tentative de Salles d'abolir les règles protégeant les bancs de sable et les mangroves, une action qui a été annulée fin novembre par des membres de la Cour suprême fédérale.

"Il ne fait aucun doute qu'avec les médias concentrés sur l'émoi national causé par la pandémie et la douleur et la souffrance des membres des familles et des victimes, il y a eu un affaiblissement général des politiques environnementales. Ce qui a été dit lors de la réunion ministérielle a été réellement fait", déplore la chercheuse.

Parmi les mesures décrites figurent, par exemple, le décret qui a réduit de 22 à 4 le nombre de sièges réservés à la société civile au sein du Conseil national de l'environnement (CONAMA), ainsi que la perte des garanties de représentation des populations traditionnelles et des communautés indigènes, la modification de la durée des mandats des représentants, ramenée à un an, et le remplacement de la méthode électorale par un tirage au sort pour définir les organisations représentées.

Un autre point cité par l'étude est le grand nombre de licenciements et les changements fréquents de postes de direction dans des agences telles que l'Institut brésilien de l'environnement et des ressources naturelles renouvelables (Ibama) et l'Institut Chico Mendes pour la conservation de la biodiversité (ICMBio), y compris le remplacement de ces professionnels par des officiers de la police militaire, avec peu ou pas de connaissances techniques et scientifiques dans le domaine.

Le graphique ci-dessus montre l'augmentation de la déforestation après le début de la pandémie (ligne noire) et la baisse du nombre d'amendes environnementales (colonnes orange, à l'intérieur de l'Amazonie ; colonnes grises, à l'extérieur de l'Amazonie). Source : "La pandémie de covid-19 comme opportunité pour affaiblir la protection de l'environnement au Brésil" (Biologic Conservation).

Les revers ont commencé dès la première année du gouvernement

Avant même d'être élu, Bolsonaro a déjà annoncé ce qu'il allait faire. En 2018, lors de sa campagne présidentielle, il a déclaré qu'il mettrait fin à "l'industrie des amendes environnementales" et lutterait contre les "éco-xiites". Il a également exprimé son désir de fusionner les ministères de l'agriculture et de l'environnement et a souligné que, sous sa direction, il n'y aurait plus de démarcation des terres indigènes. En choisissant l'avocat Ricardo Salles, ancien secrétaire à l'environnement de São Paulo, le président brésilien savait qu'il aurait dans son portefeuille quelqu'un qui suivrait ses ordres sans broncher.

Outre l'article publié dans la revue internationale, l'Institut de gestion et de certification forestière et agricole (Imaflora), en partenariat avec l'Institut socio-environnemental (ISA) et l'organisation Article 19, a également réalisé une analyse des actions du gouvernement brésilien au cours de ses deux premières années. La "Cartographie des revers en matière de transparence et de participation sociale dans la politique environnementale brésilienne" présente une chronologie qui montre clairement un panorama des revers.

"Les nouvelles dans la presse indiquaient déjà une réduction de la transparence de l'information, en plus de la délégitimation du travail de l'Inpe et, aussi, de la communication centralisée dans le ministère de l'Environnement. Le scénario a été diffus pendant ces deux années", explique Bruno Vello, analyste des politiques publiques chez Imaflora.

La délégitimation de l'Inpe, l'Institut national de recherche spatiale, l'organisme qui surveille les alertes de déforestation en Amazonie depuis six décennies, s'est faite à travers plusieurs attaques perpétrées contre l'entité par le président Bolsonaro lui-même, qui ont remis en cause la véracité de ses données et ont abouti à la disculpation de son directeur, Ricardo Galvão, en 2019.

L'accès à l'information est un droit reconnu par la Constitution fédérale de 1988 et, comme le montre la cartographie, l'une des premières mesures du gouvernement, en janvier de cette année-là, le mois de l'inauguration, a été la tentative d'étendre le secret des documents publics, un décret ultérieurement révoqué par le Congrès.

De nouveau, en mars de l'année suivante, alors que la pandémie commençait à prendre de l'ampleur au Brésil, une mesure provisoire a exempté les agences d'avoir un délai de réponse pour les demandes d'information. Toutefois, le Tribunal fédéral a annulé la décision. Mais quelques semaines plus tard, il a été annoncé que l'Ibama et l'ICMBio ne répondraient plus aux questions de la presse, désormais centralisée au ministère de l'environnement, ce qui est devenu connu parmi les employés de ces agences comme la "loi du bâillon", puisqu'il leur était interdit de parler ou de donner une quelconque interview sans autorisation.

L'enquête menée à partir de la demande de 321 informations sur les politiques environnementales aux agences fédérales souligne une réduction de 78% du nombre de réponses satisfaisantes en 2019, par rapport à la période 2017-2018. L'analyse d'Imaflora souligne également une détérioration de la qualité des réponses, avec une augmentation substantielle de celles considérées comme incohérentes.

Restriction du rôle de la société civile

Un autre problème sérieux soulevé par les deux études est la réduction de la participation de la société civile aux différents conseils et organes collégiaux qui discutent des politiques publiques dans le domaine de l'environnement. C'est ce qui s'est passé dans le Fonds national pour l'environnement (FNMA), dans lequel il n'y a plus que des membres du gouvernement.

"La société civile doit avoir accès aux informations et aux espaces pour débattre des propositions et des solutions dans le domaine de l'environnement. Je ne pense pas qu'il s'agisse de revers fortuits. Le scénario actuel est celui de nombreuses menaces", prévient Vello.

Sur les 22 organismes collégiaux nationaux associés aux politiques socio-environnementales recensés dans l'étude Imaflora, 4 (18,2%) ont été supprimés et 9 (40,9%) ont été restructurés. En d'autres termes, plus de la moitié d'entre elles ont été directement touchées par des extinctions ou des restructurations, tandis que seulement 9 (40,9%) sont restées inchangées.

D'un seul coup, par décret, en avril 2019, Bolsonaro a mis fin au Forum brésilien sur le changement climatique (FBMC), au Plan national de récupération de la végétation indigène (Planaveg) et à sa commission respective (Conaveg), à la Commission nationale de la biodiversité (Conabio) et à la Commission nationale des forêts (Conaflor).

Il est également assez inquiétant de constater qu'en 2020, seules trois des dix agences fédérales qui gèrent des bases de données pertinentes pour les politiques environnementales ont satisfait à l'obligation légale de disposer de plans d'ouverture des données. Il s'agit d'une diminution de 70 % par rapport au nombre d'agences ayant mis en place un APD en 2019.

Certaines de ces bases de données comprennent des informations telles que le Registre environnemental rural (CAR), le Registre national des forêts publiques (CNFP), la "liste sale" du travail esclave ou le Système de licences environnementales, entre autres. L'année dernière, seuls le ministère de l'Environnement et l'Ibama, dans le secteur de l'environnement, disposaient des PDA.

Les experts préviennent que l'ouverture des données est essentielle pour la mise en œuvre des politiques environnementales par l'exécutif et pour que la société civile puisse promouvoir des initiatives visant à les renforcer, telles que des actions de contrôle et de lutte contre la déforestation.

Un avenir incertain pour la biodiversité brésilienne

Selon le rapport Global Forest Watch, publié en juin 2020, les tropiques ont perdu 11,9 millions d'hectares de couverture arborée en 2019 et le Brésil apparaît en première place de ce classement. La destruction a atteint plus de 1,3 million d'hectares et cela représente que le pays était responsable, à lui seul, d'un tiers de la dévastation des forêts tropicales primaires dans le monde.

Les chiffres de l'INPE corroborent les données internationales. Au cours des deux premières années de Bolsonaro au Palácio do Planalto, la déforestation annuelle moyenne dans la forêt amazonienne a été de 8 802 km2, soit une augmentation de plus de 81 % par rapport à la moyenne des trois années précédant son investiture (2016 à 2018) : 4 845 km2.

D'autre part, le budget proposé par le gouvernement en janvier pour le ministère de l'environnement pour 2021 était le plus bas depuis 20 ans, avec des coupes de plus de 25 % pour l'application des lois environnementales et la lutte contre les incendies de forêt.

Bien qu'une augmentation globale de la déforestation ait été observée sous les tropiques, l'affaiblissement de la législation environnementale n'a été constaté dans aucun autre pays pendant la pandémie. Dans certains endroits, comme en Afrique, il y a eu une réduction des inspections, mais rien de comparable à ce qui s'est passé au Brésil.

"Nous nous attendons au pire. Nous nous attendons à une perte de biodiversité dans tous les écosystèmes", prédit Rita Portela. "Il y a eu de nombreux changements à la tête des unités de conservation, qui devraient souffrir davantage de la déforestation, de la chasse illégale et de la perte d'habitat. La société brésilienne est effrayée par la pandémie, mais nous devons être attentifs à ce qui se passera dans un avenir proche".

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 11 mars 2021

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