Fidel Heras : le paysan mexicain qui a quitté sa milpa pour défendre les rivières et qui a été assassiné

Publié le 6 Février 2021

par Rodrigo Soberanes le 2 février 2021

  • C'est le premier assassinat de l'année d'un défenseur de l'environnement et du territoire au Mexique. 
  • C'est arrivé à Oaxaca, un État du sud du pays, où 25 défenseurs ont été tués au cours des quatre dernières années. 

 

Fidel Heras Cruz aurait pu rester chez lui, à cultiver sa milpa (champ de maïs et de haricots) et à mener une vie tranquille et sans risque. Mais lorsque sa communauté a eu besoin de son aide pour défendre le territoire et l'environnement, il s'est mis en première ligne jusqu'à ce que, 14 ans plus tard, il soit tué.

Il a été abattu le samedi 23 janvier dans sa camionnette près de l'entrée de la communauté de La Esperanza dans la municipalité de Santiago Jamiltepec, dans l'État mexicain de Oaxaca.

Heras Cruz a participé activement à la défense d'une rivière qui traverse sa communauté et dont une entreprise extrait du sable et du gravier sans permis officiel, selon des proches de la victime, qui ont demandé que leurs noms ne soient pas divulgués pour des raisons de sécurité. Ils disent également que Fidel Heras avait reçu des menaces deux jours avant sa mort mais qu'il préférait ne pas les rendre publiques.

Ce dernier avertissement est venu "en personne", c'est-à-dire sur un morceau de papier qui a été laissé au siège du Commissariat de l'Ejido de Paso de la Reina, sa communauté, un endroit où il se rendait constamment parce qu'il occupait la plus haute fonction de l'organisation. L'ejido est une figure juridique au Mexique utilisée pour distribuer des terres dans les communautés rurales.

"Il avait reçu des lettres physiques anonymes qui ont été déposées sur le chantier de construction du siège du commissariat (l'ejido du Paso de la Reina est en train de construire son nouveau siège). Il n'a fait aucun commentaire et n'a pas été intimidé. Il a continué de la même manière", dit Marcos Leyva, qui connaissait Heras depuis 15 ans.

Au Mexique, un total de 19 défenseurs de l'environnement et des terres ont été tués entre 2019 et 2020, selon un rapport de Global Witness publié en juillet dernier. Après le rapport, la liste a continué à s'allonger : quatre autres défenseurs ont été tués.

Le crime de Fidel Heras Cruz est le premier homicide d'un défenseur de l'environnement au Mexique en 2021.

Qui était Fidel Heras ?

"Fidel était un compagnon très engagé. Il s'est engagé à défendre le Río Verde contre les projets du gouvernement. En tant que représentant de l'ejido, il a défendu la volonté de son peuple de ne pas permettre l'extraction de minerai de pierre. Il a toujours eu une attitude très simple. Il a toujours eu le sourire", dit Marcos Leyva. Lui même rappelle Heladio Reyes, un promoteur communautaire de la région de la Costa Chica, pour qui Heras Cruz était aussi un campesino travailleur et un militant infatigable.

À la maison, maintenant sans lui, se trouvent sa femme, ses jeunes enfants et son père malade qui a été soigné par Heras, le seul des frères et sœurs qui sont restés au Paso de la Reina. Les autres ont émigré aux États-Unis.

Fidel Heras aurait pu partir aussi, mais il est resté dans la milpa. Il aurait pu se consacrer uniquement à la culture du maïs, mais il a choisi de faire ce que sa communauté lui a demandé. Il aurait pu s'éloigner de l'activisme, mais il a préféré consacrer les dernières années de sa vie à la lutte pour les rivières.

Il a également été membre du Conseil des peuples unis pour la défense du rio Verde(COPUDEVER), une organisation qui travaille dans un vaste territoire côtier d'Oaxaca, parmi les municipalités, les ejidos et les communautés avec la présence des peuples afro-mexicains et indigènes Chatino et Mixe.

Dans l'État d'Oaxaca, où il est né et où il est mort, 25 défenseurs de l'environnement ont été assassinés au cours des quatre dernières années, selon l'organisation Coordination pour la liberté des défenseurs criminalisés à Oaxaca dans une déclaration condamnant le meurtre de Fidel.

La dernière victime en date est Eugui Roy Martínez, un étudiant en biologie qui vivait et effectuait la plupart de ses travaux de terrain dans la région de Loxicha, une zone montagneuse avec une longue histoire de violence qui - partant du centre du pays - cède la place à la région de la Costa Chica, où Heras a été abattu samedi.

Eugui Roy Martínez et Fidel Heras Cruz ont vécu dans des environnements hostiles et ont exposé leur vie chaque jour pour prendre soin de l'environnement.

"Là-bas, les conflits sont généralement résolus par la violence", déplore Marcos Leyva, qui est membre d'Educa, une organisation oaxaqueña dédiée à la défense du territoire qui a accompagné Fidel Heras dès ses premiers pas dans la lutte pour l'environnement lorsque, "par la volonté de son peuple", il s'est engagé dans la défense active des rivières.

La défense du territoire

Paso de la Reina est une communauté d'environ 2 000 personnes qui cultivent et récoltent leur nourriture pour survivre. Ils élèvent du bétail pour subvenir aux besoins de leur famille et l'une des rares cultures de rente est le citron.

Le long du Río Verde, dans la région de la Costa Chica à Oaxaca, on trouve des villages indigènes mixtèques, métis et afrodescendants. Tous sont des lieux où COPUDEVER, l'organisation à laquelle Fidel Heras appartenait, a réussi à exercer une influence importante dans la défense des territoires.

Une déclaration faite ce mercredi 27 janvier par 300 personnes et organisations souligne que la population de cette région a été affectée pendant des années "par la prétention des gouvernements, des caciques (personnes qui accumulent le pouvoir économique et politique) et des entreprises d'imposer les projets hydroélectriques : Paso de la Reina et Río Verde". La dernière de ses luttes a été contre une entreprise privée qui extrayait des minéraux de pierre du Río Verde, dans la communauté de Fidel Heras, et qui a récemment essayé d'augmenter le volume de l'extraction, selon les organisations qui ont dénoncé le crime du paysan.

"Dans le pays, l'extraction de matériaux en pierre a augmenté, avec le soutien des autorités municipales et des pouvoirs économiques régionaux. Cette situation est pire dans les cas de la Costa d'Oaxaca et du Guerrero, où il existe une histoire d'imposition de projets hydroélectriques, accompagnés de l'extraction de sable et de gravier. Cette dynamique extractive établit un modèle de violence à l'encontre des défenseurs communautaires", indique le texte de la déclaration.

Le Réseau mexicain des personnes affectées par l'exploitation minière (REMA) a porté une accusation publique contre la maire de Santiago Jamiltepec, Cecilia Rivas Márquez, la liant à l'exploitation illégale du Río Verde et la plaçant sous les feux de la rampe.

"Comme dans de nombreuses villes d'Oaxaca, l'extraction de matériaux en pierre des rivières par les autorités et les caciques représente pour eux un grand commerce au détriment de la propriété communale des villes environnantes. A Paso de la Reina, la concession pour l'extraction de cette ressource est détenue par la famille Iglesias, caciques de longue date, avec la présidente municipale de Santiago Jamiltepec : Celia Rivas Márquez", a déclaré le REMA.

La loi minière mexicaine décrète que l'exploitation des minéraux dans les rivières est d'utilité publique, avec une préférence sur toute autre utilisation de la terre. Qu'est-ce que cela signifie ? Que la balance penche en faveur de ceux qui veulent extraire ces ressources. Dans une étude publiée dans la revue Scielo, il est expliqué que cette norme met les communautés "dans une position de non-défense juridique avant l'exploitation privée de leurs terres, car l'exploitation minière est considérée comme une activité d'utilité publique, provoquant d'éventuels processus d'expropriation et générant un conflit avec le mode de vie des communautés touchées", comme cela s'est produit à Paso de la Reina.

Selon le REMA, "ils ont fait pression sur les autorités ejidales pour qu'elles augmentent l'extraction", cependant, l'accord qu'ils (ceux qui extraient les minéraux) avaient signé avec les communautés n'a pas été respecté, il y a toujours un paiement en attente, donc "l'ejido a demandé à son président d'exiger le paiement de la dette", dit le REMA.

L'organisation suggère que les récentes menaces contre Fidel Heras "pourraient bien être la feuille de route pour faire la lumière sur ce crime vicieux, sans pour autant écarter son rôle d'activiste contre la construction du projet hydroélectrique du Río Verde et du projet hydroélectrique du Paso de la Reina".

Mongabay Latam a contacté la municipalité de Santiago Jamiltepec pour connaître la position de la maire Cecilia Rivas et n'a pas reçu de réponse au moment de mettre sous presse. Le bureau du procureur de l'État d'Oaxaca a également été contacté, mais la section de communication sociale a signalé que l'enquête est en cours et que pour le moment, ils ne prévoient pas de faire de déclaration sur l'affaire.

Marcos Leyva a indiqué qu'Educa assure le suivi juridique de l'affaire et que l'application de mesures de précaution pour l'ensemble de la communauté est prévue.

Paso de la Reina a reçu un coup dur avec l'assassinat de son leader et pour le moment, cette communauté opte pour le silence. "Il y a beaucoup de peur dans la communauté. C'est une zone très violente. Élever la voix signifie une déclaration de mort", a déclaré Heladio Reyes, un promoteur communautaire dans la région.

Seul "le passage du temps" montrera les effets d'un événement aussi grave que le crime de Heras Cruz, dit Marcos Leyva.

"Il y a beaucoup de peur dans la communauté. Fidel est une personne qui a été rendue visible, mais il y en a beaucoup d'autres [qui ont été attaqués] qui n'ont pas été rendus visibles : des dirigeants qui protestent, qui exigent la transparence", ajoute Heladio Cruz.

Le bureau au Mexique du Haut Commissariat des Nations unies aux droits de l'homme (UNHCHR) a condamné le meurtre et a appelé les autorités judiciaires à empêcher que la mort de Fidel ne reste impunie.

"L'assassinat de M. Heras Cruz est un signe de la vulnérabilité des défenseurs des droits de l'homme dans de nombreuses régions du pays. La perception qu'il est possible de les assassiner et donc d'affaiblir l'activisme pour la défense des droits de l'homme, comme la défense du territoire et de l'environnement, se renforce à chaque meurtre qui reste impuni", a déclaré Guillermo Fernández-Maldonado, représentant des Nations unies au Mexique.

Paso de la Reina a opté pour le silence mais pas pour l'inaction. L'Assemblée de l'Ejido a déjà accepté de continuer à défendre son environnement et son territoire.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 02/02/2021

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