53% des assassinats de défenseurs des droits de l'homme en 2020 ont eu lieu en Colombie

Publié le 16 Février 2021

PAR MARÍA FERNANDA LIZCANO LE 12 FÉVRIER 2021

  • Le dernier rapport de l'organisation Front Line Defenders a révélé qu'au moins 331 dirigeants ont été tués dans le monde en 2020. Soixante-neuf pour cent d'entre eux travaillaient à la défense de la terre, de l'environnement et des droits des peuples indigènes.
  • Sur les 331 assassinats enregistrés l'année dernière, 264 ont eu lieu en Amérique. La Colombie, le Honduras et le Mexique sont en tête de liste.

 

L'impunité est toujours présente dans les assassinats de défenseurs des droits de l'homme dans le monde. C'est ce qu'a révélé l'organisation Front Line Defenders, dans son analyse globale de 2020, qui a enregistré 331 assassinats de dirigeants luttant pour la défense de la terre, de l'environnement, des peuples indigènes, des femmes et de la communauté LGBTIQ. Parmi ces cas, 177 se sont produits en Colombie, 25 aux Philippines, 20 au Honduras, 19 au Mexique, 17 en Afghanistan, 16 au Brésil, 15 au Guatemala et 8 au Pérou.

Pendant la pandémie COVID-19, les défenseurs ont été exposés non seulement aux risques quotidiens auxquels ils sont confrontés dans leur travail et au virus du SRAS-CoV-2, mais aussi aux pressions des gouvernements pour contrôler le flux d'informations. Selon le rapport, un grand nombre de ces personnes tuées ont soutenu les communautés dans leur lutte contre le COVID-19, ont travaillé sur les questions de sécurité alimentaire et d'accès aux soins de santé et ont critiqué les gouvernements. Pour Front Line Defenders, la crise sanitaire a augmenté les risques, en particulier pour les femmes défenseurs, les leaders de la communauté LGBTIQ et les populations vulnérables telles que les réfugiés, les migrants et les travailleurs du sexe.

Rien qu'en Amérique, il y a eu 264 assassinats, dont 263 en Amérique latine et un au Canada. Pour Sirley Muñoz, coordinatrice du système d'information de l'organisation Somos Defensores en Colombie - le pays qui concentre 53% des cas - la pandémie a rendu la négligence de l'Etat plus évidente et les mesures d'isolement ont rendu les dirigeants faciles à identifier. "Dans de nombreux territoires, le contrôle de la pandémie a été exercé par des groupes armés illégaux par la peur et les menaces, et les défenseurs ont dû être enfermés dans leurs maisons, ce qui les a mis en plus grand danger", explique Muñoz. Un grand nombre des meurtres que nous avons vérifiés ont été commis dans ou près des maisons des défenseurs.

Bien que les chiffres soient déjà alarmants, Front Line Defenders pense que les cas pourraient continuer à augmenter à mesure que les rapports sont vérifiés. Muñoz est d'accord, et pense que les chiffres de Somos Defensores sur la Colombie, qui seront présentés dans les prochains mois, dépasseront ceux contenus dans ce rapport.

Tableau interactif à consulter sur le site
 

Le "péché" de prendre soin de la terre

Selon Front Line Defenders, 69% des meurtres commis l'année dernière l'ont été contre des dirigeants qui défendent la terre, l'environnement et les droits des peuples indigènes. Dans le rapport, l'organisation déclare que ces chiffres devraient préoccuper tous les gouvernements, surtout lorsque la plateforme intergouvernementale sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES) a souligné que la perte de biodiversité pourrait mettre en péril la sécurité alimentaire mondiale et que les communautés autochtones jouent un rôle fondamental dans la conservation des écosystèmes. Les peuples indigènes sont gravement menacés car Front Line Defenders a enregistré 327 meurtres de défenseurs des droits des peuples indigènes dans le monde depuis 2017.

Somos Defensores convient que c'est le type de leadership le plus touché, du moins en Colombie. La raison ? Ce sont des personnes qui se trouvent sur le territoire et qui font obstacle aux différents acteurs qui ont, principalement, de grands intérêts économiques, tels que les secteurs commerciaux et les groupes illégaux. En Colombie, la violence a été particulièrement dirigée contre ceux qui participent à la mise en œuvre de l'accord de paix avec les guérillas des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC), ceux qui font partie des initiatives de substitution des cultures de drogue et ceux qui s'opposent à l'extraction des ressources naturelles, note le rapport.

Dans le cas du Mexique, qui représente 5,7 % des cas dans le monde, la situation a également été compliquée par la stigmatisation des environnementalistes "par la plus haute autorité du Mexique, le président Andrés Manuel López Obrador, et d'autres entités puissantes, qui ont affirmé que les défenseurs étaient payés pour bloquer des projets de développement", selon Andrea Cerami, avocat au Centre mexicain pour le droit de l'environnement (CEMDA), qui souligne qu'ils publieront en mars le rapport sur les attaques contre les défenseurs. Bien qu'elle ne puisse pas encore donner de chiffres, Cerami confirme que la situation est très grave et qu'ils ont enregistré différentes violations telles que disparitions, exécutions, criminalisation, menaces, entre autres.

Au Honduras, la situation n'est pas très différente. Le rapport souligne que les attaques contre les défenseurs des droits de l'environnement et des peuples indigènes ont augmenté, principalement de la part des forces étatiques. Bertha Oliva Nativí, coordinatrice du Comité des parents de détenus et disparus au Honduras (Cofadeh), assure que les violations font désormais partie de la vie quotidienne des défenseurs, car ceux-ci doivent faire face à une politique d'État qui semble être dirigée contre eux. "Tous les secteurs qui ont un soupçon d'initier un processus organisationnel sont fortement violés. Depuis 2020, il n'y a pas eu une seule manifestation qui n'ait pas été réprimée. Le Honduras est devenu un pays de mort", souligne-t-elle, et en profite pour rappeler que décembre 2020 s'est achevé avec l'assassinat du leader indigène Félix Vasquez à La Paz, une ville hondurienne

Il ne s'agit pas seulement de meurtres

En plus des meurtres, les défenseurs de Front Line ont également enregistré les types de violations des droits de l'homme les plus courants, qui dans le cas de l'Amérique latine sont les agressions physiques (27%), les détentions et arrestations (19%), le harcèlement (13%), les actions en justice contre les dirigeants (13%) et les campagnes de diffamation (7%).

Le rapport indique que, par exemple, de nombreux défenseurs qui ont été détenus dans des conditions inhumaines ont également été soumis à un risque accru de contracter le COVID-19. Même si de nombreux pays ont autorisé la libération de prisonniers pour la pandémie, selon le rapport, les défenseurs ne figuraient pas parmi les personnes libérées, bien qu'ils aient purgé des peines pour des "crimes non violents".

Dans le cas de la Colombie, le nombre d'attaques signalées contre les défenseurs en 2020 a peut-être diminué, mais cela ne signifie pas, comme le prévient carrément Muñoz, que la violence a diminué. La raison en est que pendant la pandémie, il est présumé qu'il y a une importante sous-déclaration car de nombreuses organisations chargées d'enregistrer ce type de violations des droits de l'homme n'ont pas été en mesure de surveiller dans les territoires. Ainsi, conclut Muñoz, "il y a eu des agressions, mais elles n'ont pas toutes été enregistrées.

Front Line Defenders souligne que les violations directes des droits de l'homme ont été aggravées par la législation restrictive introduite en réponse à la pandémie. "Plusieurs autres lois ont été adoptées, qui visaient à limiter la capacité des défenseurs des droits de l'homme et de la société civile à fonctionner correctement et en toute sécurité. D'autres gouvernements, dont le Pérou, le Honduras, le Mexique et le Panama, ont permis la poursuite de projets de développement, de déforestation et d'exploitation minière malgré les fermetures économiques", indique le rapport.

Le Mexique en est la preuve. Selon l'avocat Cerami, sous prétexte de la pandémie, l'accès à l'information et à la justice était limité. "D'une part, la plateforme nationale de transparence, où il était auparavant possible de demander des informations dans les délais prévus par la loi, est maintenant bloquée [...] D'autre part, il y a des projets de développement d'infrastructures qui ont été déclarés essentiels par l'État mexicain, mais l'accès aux recours juridiques a été limité, car ils ne peuvent être déposés qu'en cas d'urgence et les recours juridiques contre ces projets déclarés essentiels ne le sont pas", explique-t-elle, ajoutant qu'il y a également eu une réduction des ressources pour la protection des défenseurs des droits de l'homme.

D'autre part, au Guatemala, où se produisent 4,5 % des meurtres dans le monde, le gouvernement a profité du confinement pour décréter l'exploitation minière comme une activité prioritaire, "indépendamment du fait que de nombreuses communautés ont souligné les risques élevés des activités extractives", a déclaré Anabella Sibrián, directrice régionale de Protection International pour la Mésoamérique, à Mongabay Latam.

Le risque qui hante les femmes et la communauté LGBTIQ

Front Line Defenders souligne que 28% des personnes tuées en 2020 se battaient pour les droits des femmes, ce qui reflète la situation difficile à laquelle les femmes défenseurs des droits humains sont confrontées au quotidien. Parmi les cas signalés dans le rapport figurent les attaques contre deux porte-parole du peuple mapuche au Chili, ainsi que les cas de femmes journalistes et de défenseurs travaillant avec les médias communautaires au Guatemala, qui ont été harcelées lors des manifestations qui ont eu lieu à l'occasion de la Journée mondiale d'action pour un avortement sûr et légal, célébrée le 28 septembre.

Anabella Sibrián ne doute pas que les femmes sont plus exposées. Dans le cas des détentions arbitraires, par exemple, les femmes défenseurs sont plus exposées à la violence de genre. "Récemment, on a rapporté le cas d'une jeune femme défenseur au Honduras qui a été détenue et le lendemain matin, elle a été retouvée morte. Les autorités honduriennes n'expliquent pas ce qui est arrivé à cette jeune femme", dit-elle.

D'autre part, les défenseurs LGBTIQ ont été touchés pendant la pandémie par la stigmatisation, la discrimination, la perte d'opportunités d'emploi et un accès difficile aux services de santé. Au Mexique, souligne l'analyse, au moins trois défenseurs transgenres ont été assassinés l'année dernière, dont Mireya Rodríguez Lemus, une défenseuse des droits LGBTIQ bien connue et présidente de l'Asociación Unión y Fuerza de Mujeres Trans Chihuahuenses (Union et force de l'association des femmes trans chihuahua).

Dans le cas du Honduras, Bertha Oliva Nativí, de Cofadeh, est convaincue qu'il existe une stratégie pour assassiner les femmes, tout comme il y avait une stratégie pour anéantir la communauté LGBTIQ. "C'est un pays [le Honduras] qui a perdu tout semblant d'orientation pour démocratiser et respecter les droits de l'homme. La perte de l'État de droit est impressionnante", dit-elle.

Aujourd'hui, les défenseurs des droits de l'homme doivent non seulement se protéger des attaques physiques et des assassinats, mais aussi des attaques numériques. En 2020, une équipe de coordinateurs de protection de Front Line Defenders a reçu 304 demandes de soutien pour les raisons suivantes : 26% ont reçu des menaces via les médias sociaux tels que Facebook, Twitter et Instagram ; 16% ont vu leur compte de médias sociaux piraté ou compromis ; 11% ont signalé une surveillance téléphonique ; 11% ont signalé une surveillance physique ; et 9% ont signalé que des appareils contenant des informations importantes ont été confisqués ou volés.

Les personnes les plus touchées par ces attaques sont les défenseurs des droits de l'homme (17 %), les défenseurs des droits fonciers, environnementaux et des peuples indigènes (16 %), les défenseurs LGBTI (11 %), les défenseurs de la liberté d'expression (10 %) et les défenseurs des femmes (9 %). Front Line Defenders déclare avoir reçu des dizaines de rapports de réunions en ligne - en particulier de groupes LGBTIQ, de féministes et de défenseurs noirs - qui ont été infiltrées par des agresseurs profitant des failles de sécurité.

La dette envers les dirigeants est grande. Sirley Muñoz pense qu'il est temps que le gouvernement colombien comprenne les besoins réels qui existent dans les territoires et ne se limite pas à proposer des mesures politiques basées sur ce qu'il croit être correct, car les dégâts finissent par être plus importants. "La militarisation des territoires a augmenté de 157% les agressions des forces de sécurité contre les défenseurs, seulement au premier trimestre 2020", dit-il.

L'avocat Andrea Cerami demande également au gouvernement mexicain de respecter les engagements qu'il a ratifiés, tels que l'accord d'Escazú, qui comporte une disposition spécifique sur les défenseurs de l'environnement. Il espère que ce sera l'un des premiers pas vers une politique spécifique de protection de tous les défenseurs qui risquent leur vie chaque jour pour un avenir meilleur.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 12/02/2021

Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article