Argentine : La faim des Wichís en temps de pandémie

Publié le 27 Janvier 2021

Argentine : La faim des Wichís en temps de pandémie
 

Publié : 19 janvier 2021

Par Silvana Melo

(APe) - Maintenant, même le reste du monde ne regarde plus par la fenêtre à cause de la mort de leurs enfants. Plus invisibles que jamais, les Wichis souffrent de la faim pandémique de leur histoire. Lorsque la clairière les a laissés sans pharmacie ni magasin et que le manque de nourriture tue plus que le covid. Alors que le docteur Rodolfo Franco nourrit dans sa maison plus d'une centaine de ses patients à Misión Chaqueña, à Santa Victoria Este, Abel Mendoza assure que le décès originaire est inédit à Salta. Ils ramassent des fruits, du miel, font de l'artisanat. Mais ils ne peuvent les vendre à personne. Il y a une mère qui a quitté l'hôpital sans une seule couche pour son enfant et il y a un adolescent de 18 ans qui a été emporté par la rivière en furie parce que la terre ne peut plus absorber sa fureur. Le terrain est un sol en béton. Et les Wichís les plus confinés n'ont toujours pas accès à une goutte de bonne eau.

Le Dr Franco lui-même est resté plusieurs jours sans eau dans sa petite chambre sans que personne ne s'en charge. Réclamant à l'antenne, envoyant des vidéos par whatsapp, laissant des témoignages presque dans la solitude. Et son peuple avait faim. Avec la faim atroce de ne pas manger pendant des jours. Cette faim qui annule les sens et la volonté.

Abel Mendoza est membre de la communauté Santa Victoria 2, au nord de Salta, où les peines sont multipliées. Où la négligence est cruelle envers un peuple qui se meurt lentement, en voie d'extinction. Il assure que la mort des enfants ne s'est pas arrêtée cet été. Mais "elle n'est pas publiée".

Le cacique, président de l'Union autonome des communautés indigènes du Pilcomayo (UACOP), se souvient de la marche qui a traversé la capitale Salta le 16 novembre. Lorsque les indigènes ont quitté leurs communautés et ont envahi le territoire créole pour faire comprendre qu'ils résisteraient avant de s'éteindre. Le ministre du Développement social, dit Abel Mendoza, insiste sur le fait que "les marchandises arrivent tous les mois et triplent à cause des enfants qui sont morts et c'est un mensonge. Nous devons attendre tous les trois mois et de plus en plus d'enfants mal nourris sont cachés à Santa Victoria".

Dans cette manifestation, "Tartagal, Pocitos, Pichanal et Embarcación se sont joints. Les frères et soeurs des différentes communautés ont dénoncé l'essentiel de la vie : la pénurie d'eau". Vivre sans eau potable en janvier, alors que la température dans le nord de Salta dépasse largement les 30 degrés, est inhumain. "Comme la municipalité est grande, ils font des puits d'eau dans les communautés les plus proches, et non dans les endroits les plus proches. Il n'y a que deux ou trois puits. Les plus éloignés n'ont pas d'eau. Nous avons besoin de tinacos, qui sont les réservoirs d'eau. Et il se plaint du directeur de l'IPIS, l'institut des peuples indigènes de Salta, qui est un autochtone. Qui, comme le maire Wichi, devrait être la voix de son peuple. Mais il affirme que le pouvoir les soumet et les isole de leur origine.

"Il y a la faim ici", dénonce Mendoza. "Tout le monde dans le domaine de la santé cache les décès. Quand un enfant meurt, on dit que c'est une maladie. Parfois, ils n'envoient même pas le rapport correspondant. Les besoins sont la nourriture et un puits d'eau.

Mais pas seulement : "Il y a environ trois semaines, un vent très fort a soufflé les toits et les murs, et les gens sont toujours là, à l'air libre. Personne n'a rien fait. Le rio Pilcomayo devient plus rude avec les pluies. "Nous sommes en danger parce que notre zone est plate. La ville est toujours inondée. Nous n'avons pas de défenses solides. En cette saison des pluies, le fleuve monte et inonde les communautés. Le problème, dit-il, "est la déforestation qui a lieu en Bolivie", mais aussi dans toute la région du Chaco à Salta. Au cours des dix dernières années, l'agrobusiness a planté un million d'hectares de soja, de maïs et de haricots génétiquement modifiés, au prix de la dévastation de 1 200 000 hectares de forêt du Chaco, de selva de yunga et de forêt du "seuil du Chaco". Le taux de déforestation de 2,5 % des forêts indigènes restantes par an est le plus élevé au monde. 100 000 hectares sont déracinés chaque année.

Ainsi, quand il pleut, "l'eau ne tient pas bien". La raison en est qu'il n'y a pas de forêts qui retiennent l'eau dans la canopée, qui l'absorbent, qui lui permettent d'atteindre le sol assoiffé en toute tranquillité. Sans les montagnes, le sol devient un sol en béton, épuisé par le soleil et la monoculture. Et l'eau glisse et continue, follement, vers les communautés et emporte les maisons précaires.

"C'est un danger que nous traversons comme chaque année. C'est ma plus grande préoccupation en tant que cacique. Il n'y a pas longtemps, un de mes voisins, âgé de 18 ans, est mort lorsque la rivière est montée. Son corps n'a été retrouvé qu'une semaine plus tard", déplore Mendoza. "Il y a une chaîne de corruption pour tout cacher. Nous sommes confrontés à un tigre très puissant. Dans la communauté, ils se consacrent "à la cueillette des fruits ; nous faisons de l'artisanat pour vendre. Nous recueillons le miel des abeilles et comme la rivière est maintenant gonflée, nous ne pouvons rien pêcher.

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Ces jours-ci, les équipes sanitaires du gouvernement de Salta ont trouvé plus de 50 enfants à "risque nutritionnel" dans cinq villes du nord, dont Santa Victoria Este. Rodolfo Franco - responsable de la santé de 8 000 personnes, la plupart affamées - est amèrement incrédule.

Le médecin admet que, malgré ce qu'il considère comme des améliorations, "la situation est toujours très critique car les gens n'ont pas de revenus. Une fille avait une famille ici et je lui ai dit : "Tu as des couches ? et elle n'avait rien, elle n'avait pas un sou pour acheter quoi que ce soit. Ma femme et moi lui avons donné des couches et des vêtements et c'est avec cela qu'elle a quitté l'hôpital. Ils n'avaient rien.

Sur la base de ces histoires, Franco a décidé d'installer un système de cuisson dans sa maison pour que 150 personnes puissent se nourrir deux fois par semaine. "La plupart d'entre eux vivent ainsi parce qu'il n'y a pas de revenus. Ils viennent manger chez nous le jeudi et le samedi et prennent une partie des marchandises que nous recevons.

"Avant, ils gagnaient leur vie en faisant de l'artisanat et en fabriquant des meubles en bois, mais aujourd'hui, personne ne les achète, le peu de revenus qu'ils avaient est parti. Ils mangent donc, avec de la chance, une fois par jour". Le médecin dit : "La distribution de nourriture est destinée aux femmes enceintes, aux enfants et aux handicapés, mais le reste de la population mange aussi. Il peint au crayon rouge l'indolence des fonctionnaires : "C'est un gouvernement conservateur, comme le Patrón Costas, Romero et Urtubey. Tous les patrons de ranch. Ils agissent avec indifférence. Quand le sang leur éclabousse le visage, ils font quelque chose, mais sinon ils ne font jamais rien. Lorsque (le gouverneur Gustavo) Saenz, qui est étroitement lié à Urtubey, a pris ses fonctions, si j'avais été à sa place, je serais allé moi-même avec un camion pour distribuer l'aide afin que tous les enfants qui sont morts l'année dernière ne meurent pas. Mais il ne l'a pas fait.

Le système de santé est en permanence à moitié effondré. Bien que le rebond du covid n'ait pas encore atteint le nord de la capitale et de la banlieue, "tout est toujours à mi-vitesse". Les médecins qui sont censés y être de 7 à 13 heures y assistent de 8 à 10 heures. Lorsque nos bus arrivent à l'hôpital d'Embarcación à 10 heures, tous les rendez-vous sont perdus. Et cela coûte cher de les obtenir.

Pour Franco, le manque d'intérêt, qui n'est plus celui du gouvernement mais s'étend à la bourgeoisie créole, est clair : "il y a une idiosyncrasie de l'élite conservatrice dans les classes sociales qui se croient supérieures aux classes inférieures ; quiconque a un peu d'éducation se croit déjà le roi de France. Ils ne se soucient pas du tout des indigènes, ils les méprisent. Il y a un racisme épouvantable. Ainsi, "ils donnent un quart de travail à 7 heures à une personne qui vit à 50 km de là. Beaucoup dorment sur la place d'Embarcación pour se rendre à l'équipe du matin".

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Pour cette raison et bien d'autres encore, une centaine de femmes et d'hommes de Misión Chaqueña prennent deux fois par semaine de la "nourriture en petits pots" chez le médecin. Et ils en mangent plus de 150. "Je les voyais arriver avec des enfants très maigres dans la petite pièce. Et je leur demandais, quand ils se nourrissaient, ce qu'ils ont. Non, nous n'avons pas de nourriture, nous ne dînons pas. Et le déjeuner ? Nous ne déjeunons pas. Hier, par exemple, nous n'avons rien mangé. Que dois-je faire avec ça ? La faim est soignée par la nourriture.

Tout comme "ça me brise en deux que la mère n'ait pas eu de couche pour son fils, j'ai 25 personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde et je ne peux pas obtenir du gouvernement qu'il m'envoie les traitements. Ils me demandent une photo de ma carte d'identité et l'ordonnance, mais ils ne me l'envoient pas. Les femmes autochtones ont une incidence plus élevée de polyarthrite rhumatoïde que les femmes blanches, mais le gouvernement ne s'en préoccupe même pas.

Au cours de l'été dernier, une vingtaine d'enfants Wichí sont morts de maladies directement liées à la faim et à la consommation d'eau contaminée. La pandémie, quand tout était covid ou non, a fait taire cette faim et les a cachés sous leur propre misère.
Ils sont devenus visibles au milieu de l'hégémonie créole avec leurs marches vers la belle capitale d'une province appauvrie dans sa population la plus oubliée. Ils ont été soit ignorés, soit battus. Et il n'y a toujours pas d'eau. Et s'il y en a, elle est brune, contaminée par les jus de l'agroalimentaire. Ils grandissent et perdent leurs dents, ils ont des diarrhées, des parasites et de l'herpès qui restent en vie, le chagas est une endémie historique, les moustiques déposent la dengue dans la cour des cabanes. Et le covid est un détail, à peine. Les Wichís de Salta déterminent que Salta est la province avec la plus grande population indigène.

Ils survivent en vendant du charbon de bois et de l'artisanat, ils ne parlent pas la même langue que le dominateur, ils ne croient pas à leur médecine car ils avaient leurs herbes et leur miel au cœur de la forêt qui leur a été volée, ils sont victimes de cet oppresseur qui a d'abord pillé leur culture et les accuse ensuite de mourir à cause d'un problème culturel.

traduction carolita d'un article de Pelota de trapo paru le 19/01/2021

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