Les indigènes amazoniens, sont jusqu'à 10 fois plus vulnérables au COVID-19

Publié le 17 Novembre 2020

Une action coordonnée est nécessaire de toute urgence pour éviter que COVID-19 ne décime davantage la région pan-amazonienne. Les populations indigènes du Brésil, de la Colombie et du Pérou connaissent des taux de mortalité élevés en raison de la pandémie. Le COVID-19 a exacerbé le racisme et la stigmatisation à l'égard des communautés indigènes

Par Pablo Correa

SciDevNet, 16 novembre 2020 - La faiblesse des systèmes de santé, les désavantages socio-économiques et la réduction de la diversité génétique semblent avoir créé un scénario idéal pour la progression du nouveau coronavirus SRAS-CoV-2 chez les peuples indigènes des Amériques, et en particulier chez les peuples amazoniens.

Après deux réunions de haut niveau pour évaluer l'impact du COVID-19 sur les peuples indigènes, les représentants de l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS) ont appelé tous les gouvernements et acteurs concernés.

"Si nous voulons que personne ne soit laissé pour compte pendant la pandémie de COVID-19, il faut accélérer les efforts pour assurer une réponse coordonnée et optimale au virus avec les organisations et les dirigeants indigènes", a déclaré la directrice adjointe de l'OPS, Mary Lou Valdez.

On estime à 55 millions le nombre d'autochtones vivant en Amérique latine et dans les Caraïbes, et à plus de 7,5 millions le nombre de ceux vivant en Amérique du Nord. Malgré la rareté et la méfiance des données, au 30 octobre, l'OPS a fait état de 168 000 cas dans les populations indigènes de 12 pays, avec près de 3 500 décès.

Dans certaines régions du bassin de l'Amazone, les populations indigènes sont dix fois plus vulnérables à la contamination par COVID-19 que d'autres groupes dans les mêmes régions, a-t-il averti.

"Une fois de plus, comme cela s'est produit plusieurs fois depuis la colonisation européenne en Amérique, une maladie infectieuse devient une menace majeure pour les Amérindiens", a écrit un article dans la revue PLoS Neglected Tropical Diseases, un groupe de chercheurs de diverses institutions d'Amérique latine et du Nord.

Ils ont examiné le comportement jusqu'en juillet de la pandémie dans la région pan-amazonienne qui comprend le Brésil, la Colombie, le Pérou, l'Équateur, le Venezuela, la Bolivie, le Suriname et la Guyane française.

Selon les chercheurs, bien qu'il n'y ait pas suffisamment de données pour tirer des conclusions fiables sur l'influence des facteurs climatiques, tels que la température et l'humidité sur la transmission du SRAS-CoV-2, il est possible de déduire des caractéristiques qui pourraient jouer en faveur de la transmission du virus et, par conséquent, du risque pour de nombreuses communautés.

L'État d'Amazonas au Brésil, dont la capitale est Manaus et où vivent environ deux millions de personnes, a enregistré le taux de mortalité le plus élevé dû au nouveau coronavirus (6,07 % au 23 juillet).

La convergence d'une population particulièrement vulnérable, d'un nouvel agent pathogène et d'installations et de ressources sanitaires limitées a créé une "tempête parfaite", selon les chercheurs. Entre le 26 mars et le 23 juillet, 32 496 cas d'infection ont été officiellement enregistrés dans un lieu comptant seulement 293 lits d'hôpitaux (privés et publics) et huit ambulances.

"La pandémie a montré clairement que les tactiques épidémiologiques telles que les quarantaines peuvent être inefficaces dans des zones comme la région pan-amazonienne. Avec d'innombrables voies navigables, les mesures de blocage visant à contenir les mouvements de population sont presque impossibles", a déclaré à SciDev.Net Juan David Ramírez, auteur principal et professeur à l'Universidad del Rosario à Bogota.

Leticia, la capitale du département de l'Amazonas en Colombie, avec seulement 80 000 habitants, a le plus grand nombre de cas COVID-19 par habitant en Colombie, avec 2 335 cas confirmés et 98 décès au 23 juillet 2020. Il n'y a que deux hôpitaux dans la ville avec un total de 70 lits. Une seule d'entre elles dispose d'une unité de soins intensifs, avec 23 lits, qui a atteint sa pleine occupation.

La même histoire s'est répétée en Amazonie péruvienne. La région de Loreto, qui abrite le plus grand nombre de communautés indigènes amazoniennes au Pérou, a l'un des taux de mortalité les plus élevés du pays : 5,1 % contre 4,7 % dans le reste du pays.

Selon le dernier recensement des communautés indigènes péruviennes, seuls 32 % d'entre elles disposaient d'un poste de santé et pratiquement aucune ne disposait d'installations pour l'admission des patients.

Le cas du Venezuela est particulièrement dramatique car avant la pandémie, comme le soulignent les chercheurs, il y avait déjà une résurgence massive à la fois d'infections évitables par la vaccination, en particulier la rougeole, et de maladies tropicales négligées.

Les chercheurs pensent que la population très mobile et les frontières perméables entre le Venezuela et ses voisins, la Colombie et le Brésil, ont fourni un couloir pour la transmission du virus.

* SciDevNet: https://www.scidev.net/america-latina/salud/noticias/indigenas-amazonico...

traduction carolita d'un article paru sur Servindi.org le 16/11/2020

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Pérou, #Amazonie, #Peuples originaires, #Santé, #Coronavirus

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