Brésil - Peuple Waiwai - Historique du contact

Publié le 12 Septembre 2020

Por Marcelo Camargo/Agência Brasil - http://agenciabrasil.ebc.com.br/cultura/foto/2015-10/etnias-nos-jogos-mundiais-dos-povos-indigenas, CC BY 3.0 br, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=44743850

La difficulté de déterminer quelles sont effectivement les premières nouvelles des groupes qui ont ensuite composé les communautés Waiwai actuelles réside dans le fait, récurrent dans l'Amazonie indigène, que les ethnies attribuées aux différents groupes indigènes varient beaucoup au fil des ans. Une des premières informations, bien que simple référence, date du 17ème siècle (R. Harcourt 1603 [1928] ) et une autre du 18ème siècle (Sanders 1721, in Ijzermann 1911, cité dans Bos 1985).

Au XIXe siècle, trois voyageurs ont raconté des histoires sur les Waiwai. Le premier est le géographe anglais Robert Hermann Schomburgk, qui a effectué ses voyages entre 1835 et 1839, puis à nouveau en 1843, en Guyane anglaise et dans la région de l'Orénoque. Il trouve les Waiwai des deux côtés de la frontière Brésil/Guyana anglais, délimitée par la Sierra Acaraí, avec deux villages au sud, sur le rio Mapuera et un au nord sur le rio Essequibo, séparés par des distances correspondant à deux jours de marche. Le voyageur évalue la population de ces trois villages à 150 personnes. Dans les récits de Schomburgk, plusieurs faits indiquent l'existence d'un vaste réseau de relations d'échange entre les différents groupes de cette région. Malheureusement, les données directes concernant les Waiwai sont peu nombreuses. Plus indirectement, les groupes voisins (comme les Indiens Mawayana et Taruma, par exemple) disent que les Waiwai étaient connus dans la région pour leurs talents de planteurs de coton et de chasseurs, et surtout pour leurs chiens de chasse, en plus de leurs précieuses râpes à manioc.

Le voyageur suivant, le géologue britannique Barrington Brown (1876, 1878), découvre en novembre 1870 les indigènes Taruma, Wapixana et Mawayana revenant d'une expédition commerciale avec les Waiwai qui, sans contact avec les blancs, se sont procuré des marchandises - comme des outils, des tissus et des vestes - en les échangeant contre leurs râpes à manioc et leurs chiens de chasse avec ces groupes voisins. Par cette route indirecte, Brown reçoit l'information que les Waiwai ne se trouvent à ce moment qu'au sud de la Sierra Acaraí.

En 1884, le troisième voyageur, le géographe français Henri Coudreau (1899), trouve les Waiwai sur le Mapuera, près de la région au sud de la Sierra Acaraí, alors que la région au nord de la Sierra n'était occupée que par les Taruma. Coudreau évalue la population des '"Ouayeoue" (Waiwai) à environ trois ou quatre mille personnes, soit sept villages de 300 habitants, mais ce chiffre est jugé exagéré (par Fock 1963, par exemple). Comme dans les récits de Schomburgk, Coudreau souligne également l'existence d'un vaste réseau d'échanges entre les Waiwai et plusieurs autres groupes de cette région, mettant en relation les relations commerciales des Waiwai au nord avec les Wapixana, les Atorai et les Taruma, à l'est avec le Pianokoto (Tiriyó), et sur les rios Trombetas-Mapuera avec les Mawayana et les Xerew, entre autres. Après sa mort, son épouse, Olga Coudreau (1900), poursuit les expéditions. Contrairement à son mari, qui a écrit que les Waiwai et les Mawayana ne possédaient pas de biens européens, elle décrit leurs compétences dans le commerce de ces objets précieux, tels que les vestes, les miroirs, les couteaux, les peignes et les haches.

À la fin du XIXe siècle, les Waiwai ont continué à être en contact avec les Indiens Taruma, établissant également des relations pacifiques avec les Tiriyó de Trombetas-Paru del Oeste, alors qu'ils étaient en guerre avec les peuples du moyen-Mapuera du groupe Parukoto (Fock 1963 : 5). La zone d'occupation des waiwai correspondait donc à la zone du cours supérieur du  Mapuera, limitée au nord par la chaîne de montagnes Acaraí. Au sud de leur territoire, d'autres peuples y vivaient, aujourd'hui intégrés aux Waiwai et qui ont progressivement remonté vers le nord, repoussés par l'avancée des fronts d'extraction dans le bassin du Trombetas.  Du nord au sud, il s'agissait des peuples suivants : Tutumo, Mawayana, Xerew et Katwena (Yde 1965 : 319, carte).

Étant donné que l'itinéraire de reconnaissance des voyages dans cette région était généralement du nord au sud, les voyageurs partant de la Guyane et non du Brésil, les informations ne concernent que les Indiens de la région frontalière. Parce qu'ils étaient plus accessibles à ces expéditions de transmission de maladies, ainsi qu'en raison de contacts commerciaux avec les Taruma et les Wapixana, les Waiwai ont subi, vers 1890, une forte oscillation démographique, due à la propagation parmi eux de maladies jusqu'alors inconnues. Cela a conduit à une augmentation des mariages intertribaux. Avant cette période, les mariages entre les Waiwai et d'autres peuples étaient fréquents, puis, à la fin du siècle, les Waiwai ont intensifié ce processus avec les indigènes Parukoto (principalement les Xerew et les Mawayana) dans le sud, et avec les Taruma dans le nord (Fock 1963:267).

Au XXe siècle

Au début du XXe siècle, les Waiwai se sont implantés dans deux régions : au nord, dans la chaîne de montagnes Acaraí, et à l'est, dans l'Alto Mapuera. La première décennie a été marquée par des conflits intertribaux, qui ont mis en évidence la séparation des deux sous-groupes et ont en même temps provoqué une forte diminution de la population. Les conflits ont eu lieu entre les Waiwai et les Parukoto. Déjà en décembre 1913, lorsque Farabee a visité les Waiwai, les guerres avaient cessé et les anciens ennemis Parukoto y ont été intégrés, toutefois les Parukoto étaient les plus nombreux (cf. Howard 2001 : 234-235).

Cuthbert Cary-Elwes S.J. a visité les Waiwai et parle également de l'importance de leurs activités commerciales avec les Taruma et les Wapixana (cf. Colson et Morton 1982). Les Waiwai et les Parukoto, du nord à l'est, ont continué à habiter la région montagneuse, mais le groupe du nord a également commencé à occuper le haut Essequibo, en Guyane anglaise, où ils sont mentionnés par Walter E. Roth au début de 1925. Avant que Roth puisse aller à la rencontre des Waiwai, comme prévu dans son voyage, les Waiwai sont allés à sa rencontre, ayant fait passer le mot d'un voyageur qui se trouvait dans la région avec des marchandises telles que du sel, des crochets et des haches. Les relations commerciales avec les Taruma avaient cessé, car, comme l'indique cet auteur, les Taruma de cette région étaient pratiquement éteints et ceux qui restaient étaient intégrés aux Waiwai (Roth 1929 : IX, X).

De 1925 à 1950 environ, un mouvement de migration des Waiwai vers le haut Essequibo a commencé. Ils quittent la région de la chaîne de montagnes et des eaux d'amont pour vivre sur les rives des grands fleuves. La commission frontalière anglo-brésilienne, en 1935, confirme ce mouvement : la majorité des indigènes Waiwai se trouvent dans l'Essequibo, en Guyane anglaise, tandis que le Mapuera est habité par d'autres peuples (Xerew, Mawayana etc.) du groupe Parukoto, mélangés à quelques Waiwai. Les Waiwai et les Parukoto avaient une langue et un mode de vie similaires. Les Parukoto, issus de l'environnement Mapuera, avaient introduit chez les Waiwai, par exemple, l'utilisation de canoës, caractéristique des groupes amazoniens (Fock 1963:8-9).

Ce n'est qu'en 1950 que la situation des Waiwai a connu des changements majeurs autres que territoriaux, comme plusieurs visiteurs de missions ethnographiques et officielles ont pu le confirmer : en 1938, l'expédition Terry-Holden du Musée américain d'histoire naturelle (voir Aguiar 1942) ; et en 1947, Peberdy, un représentant du gouvernement du Guyana (Peberdy 1948).

Présence des missionnaires

Au début des années 1950, de grandes transformations se produisent dans la vie des Waiwai avec l'intervention d'un "front missionnaire" dans le haut Essequibo : la Mission des Champs non évangélisés / UFM (World Evangelization Crusade), attirant en Guyane anglaise la grande majorité de la population de Mapuera et de Nhamundá. Le reporter évangélique Homer E. Dowdy raconte dans son livre : "Christ's Witchdoctor : From Savage Sorcerer to Jungle Missionary", qu'au début de cette entreprise se trouvent les missionnaires Neill, Rader et Robert Hawkins, trois frères du Texas dont l'objectif était de s'installer dans les régions indigènes non évangélisées afin de sauver, au nom de leur mission, des âmes pour le Christ, en leur apportant l'évangile. Avant de prendre contact avec les Waiwai, les deux frères aînés, Neill et Rader, ont vécu avec les Macuxi pendant dix ans sur les rives du Rio Blanco au Brésil.

En 1948, lorsqu'ils ont voulu contacter les Waiwai, les Hawkins n'ont pas reçu l'autorisation du gouvernement brésilien et ont donc décidé de se rendre en Guyane anglaise, où l'autorisation leur a également été refusée dans un premier temps (Dowdy 1963 : 33). Ce n'est que l'année suivante, en janvier 1949, lorsque l'agent responsable de l'époque a été transféré, que son successeur leur a accordé la permission de visiter les Waiwai sur l'Essequibo.

La "Mission chez les Waiwai" a été fondée par plusieurs missionnaires, et en 1949, peu de Waiwai vivaient du côté anglais. Mais du côté brésilien, à la région frontalière, la population indigène était considérable. Dès le début, l'intérêt des missionnaires était de faire des incursions en territoire brésilien (par le Mapuera et jusqu'au rio Nhamundá) et d'attirer plusieurs centaines d'Indiens pour la mission sur le territoire de la Guyane anglaise de l'époque ( Frikel 1970:29-30). Pour attirer les Indiens, les missionnaires ont envoyé des messagers indigènes pour leur offrir des biens très appréciés tels que des hameçons, des miroirs, des couteaux, des vestes, et aussi pour leur dire que "le monde finirait dans un énorme feu de joie et qu'ils pourraient leur montrer le chemin du salut vers une vie meilleure" (Almeida 1981). Grâce à cette attraction, la population de cette région est passée de 80 à plus de 250 personnes en trois ans seulement, formant un conglomérat de groupes, dont les Waiwai, les Mouyennas (Mawayena), les Xerew, les Piskaryenna et les Hixkaryana (Yde 1960 : 83, e 1965 : 1 e 9). La concentration a rapidement donné naissance à un seul conglomérat, Kanashen ou Konashenay, village artificiel créé par la mission, dont le nom devrait traduire l'idée que "Dieu vous aime ici" pour attirer les Indiens à aller vivre dans ce lieu.

Il existe un certain nombre d'histoires et de versions sur la soi-disant "conversion" des Indiens Waiwai, illustrées de manière paradigmatique par la trajectoire d'Ewka, un chaman et leader charismatique qui est devenu une référence importante pour les Indiens et les non-Indiens, comme le démontrent les différentes expériences et sources ethnographiques datant de différentes époques. Selon Dowdy, qui donne à Ewka (et à son livre) le titre de : "Payé de Cristo", il s'agit de la trajectoire d'un chaman sauvage devenu missionnaire de la selva, marquant l'histoire des Indiens Waiwai, qui avec leur chef auraient échangé la peur des esprits du kworokyam contre la foi en Christ.

Dowdy relate la relation précoce d'Ewka avec le kworokyam - "le centre de la vie spirituelle des Waiwai" (1963:23) - qui s'est manifesté pour le jeune chaman dans un rêve avec les cochons de la jungle. Sous la direction des esprits des porcs de la forêt, Ewka a été initié à la connaissance chamanique, prenant l'engagement de ne pas manger la viande de cet animal en échange de son aide considérable, par exemple, pour la guérison et la chasse. Lorsque les missionnaires sont arrivés, Ewka s'est mis en route pour leur enseigner la langue waiwai et, pendant les innombrables heures d'enseignement de cette langue, il a entendu des descriptions du Dieu des missionnaires et de son Fils Jésus. Aux yeux des missionnaires, qui ont étudié les voies et les formes Waiwai (y compris leur langue) pour les catéchiser et leur faire suivre la voie de Dieu (qu'ils ont traduit par "Kaan yeseamarî"), L'importance du changement d'ekatî - âme et, en particulier, le changement de yekatî yewru, âme-œil - pour les Waiwai n'est pas passée inaperçue et c'est pourquoi ils ont traduit le concept du Saint-Esprit par "Kiriwan Yekatî", c'est-à-dire le "Bon Esprit" de Dieu. Ils prêchaient qu'ils devaient être en échange constant avec lui afin de ne pas être punis au purgatoire et de pouvoir, au contraire, monter au ciel. Avec des cadeaux prestigieux  et des shorts rouges, les missionnaires croyaient qu'ils pouvaient conquérir Ewka surtout s'il pouvait voir que Jésus était le bon esprit, infiniment plus grand que les mauvais esprits, qui, selon les missionnaires, étaient représentés par kworokyam et qu'ils traduisaient par Diable. De cette considération des missionnaires est née la proposition faite à Ewka de ne pas seulement tuer le cochon sauvage, mais de manger sa chair, afin de prouver à lui-même et à tous que les esprits ne peuvent pas vaincre quelqu'un qui est protégé par Dieu. C'est ainsi que, selon Dowdy, la conversion a commencé, d'abord d'Ewka, puis des groupes qui l'ont suivi. Déjà en 1956, presque chaque semaine, il y avait une confession publique de la nouvelle foi en Christ lors des réunions et des services hebdomadaires institués à Kanashen, les mercredi, vendredi et dimanche.

Les relations que les Waiwai ont établies avec les missionnaires se sont déroulées dans différents domaines, et c'est pourquoi ce processus ne doit pas être simplement un appel à la "conversion" au christianisme, mais plutôt être considéré dans le contexte d'un réseau complexe de relations avec des pouvoirs extérieurs, qui sont fondamentales pour l'acquisition de sa propre culture. Il convient de noter ici que, depuis les premiers voyageurs, les récits font apparaître un intérêt particulier des Waiwai pour l'établissement de relations avec des groupes étrangers et pour la création d'un vaste réseau d'échanges avec divers groupes de cette région, tels que les Wapixana, les Tiriyó, les Mawayana et les Xerew, parmi beaucoup d'autres. C'est dans ce contexte que l'on retrouve leur intérêt marqué pour l'établissement de relations avec les missionnaires et son enthousiasme à accepter la proposition des missionnaires d'agir comme messagers indigènes en prenant contact avec d'autres groupes indigènes, par exemple : Les Xerew du Mapuera inférieur en 1954, les Mawayana du Mapuera supérieur en 1955-56, les Tiriyó et les Wayana au Suriname en 1957, les Kaxuyana sur le rio  Cachorro et les Hixkaryana sur le rio Nhamundá en 1957-58, deux groupes Yanomami (Xirixana et Waika) en 1958-59 et 1960-62, plusieurs groupes Tumucumaque (tels que Tunayana, Wajãpi, Wayana et Kaxuyana) en 1963-65, les Katwena et Cikyana de Trombetas en 1966-67 et les Waimiri-Atroari du rio  Alalaú en 1969-70 (cf. Howard 2001 : 285-286). C'est ce qu'ils faisaient depuis avant le contact avec les missionnaires et qu'ils ont pu faire, après le contact, avec un soutien spécial, en tenant compte des outils matériels et immatériels de la mission.

En 1971, la mission Kanashen a été expulsée du Guyana par le gouvernement socialiste du pays. Les Indiens se sont dispersés, ne laissant que quelques familles dans la région. Une petite partie a émigré au Suriname, dans la mission d'Araraparu, tandis que la plupart sont retournés au Brésil. Les leaders et pasteurs indigènes Kiripaka et Yakuta, le frère d'Ewka, ont organisé cette même année le déménagement de 15 familles vers le rio Anauá, dans l'état de Roraima. Les autres, sous le commandement d'Ewka, sont retournés en 1974 à Mapuera, leur lieu d'origine. Les missionnaires expulsés de Guyane se sont séparés et ont commencé à accompagner le mouvement des Indiens du côté brésilien. Une partie d'entre eux se sont installés avec les Waiwai dans le Roraima et ont rejoint l'organisation missionnaire MEVA. Une autre partie, en 1976, s'est installée à Mapuera, en tant que membre de la MICEB (Mission chrétienne évangélique du Brésil). À cette époque, des expéditions de contact à la recherche d'autres groupes indigènes ont continué à être menées, allant même jusqu'à fonder de nouveaux lieux de résidence, comme c'est le cas de l'expédition de contact à la recherche des Karapawyana du rio  Jatapu en 1974-1980, fondant quatre ans plus tard la nouvelle communauté Waiwai du Jatapuzinho, son affluent. 

traduction carolita d'un extrait de l'article sur le peuple Waiwai du site pib.socioambiental

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Brésil, #Peuples originaires, #Waiwai

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