Pérou/Madre de Dios : le nouveau foyer de l'exploitation minière illégale menace le peuple indigène Amahuaca

Publié le 12 Août 2020

PAR ENRIQUE VERA LE 8 AOÛT 2020

  • L'augmentation de l'exploitation minière illégale, la déforestation et le harcèlement dont ils sont victimes ont conduit les indigènes Amahuaca de Pariamanu à appeler leur territoire la "Nouvelle Pampa".
  • La déforestation due à l'activité minière dans les zones entourant le rio  Pariamanu a augmenté de 70 % au cours de l'année dernière, selon le dernier rapport du projet de surveillance de l'Amazonie andine.

 

Alberto Inuma ne se souvient pas de la date exacte, mais il se rappelle qu'à la fin de l'année dernière, à un endroit proche de Puerto Pastora, à Puerto Maldonado, dans la région de Madre de Dios, quelqu'un a mis sa vie à prix. Ce jour-là, il avait acheté des médicaments qu'il devait apporter d'urgence à Boca Pariamanu, la communauté indigène où il vit depuis sa naissance, il y a 51 ans. Originaire de l'ethnie Amahuaca, comme presque tout le monde dans son village, Alberto était le seul à pouvoir fournir des soins médicaux de base à ses voisins. Il n'y a jamais eu de médecin ou d'infirmier permanent à Boca Pariamanu et le poste de santé est toujours abandonné. Il a étudié pour être technicien de santé, mais aujourd'hui il est surtout catéchiste et agriculteur. Outre ses connaissances en matière de santé, il patrouille une fois par mois sur le rio Pariamanu avec un groupe d'indigènes Amahuacas et d'autres groupes ethniques afin de détecter les dégâts causés par l'exploitation minière illégale à proximité de sa communauté. Ainsi, lorsque deux hommes l'ont intercepté dans la rue cette nuit-là à Puerto Maldonado, Alberto a vite compris ce qui allait se passer.

Un des hommes lui a barré la route et un autre, par derrière, lui a dit : "C'est toi qui mets en garde contre les mines ; continue et nous te tuerons dans quelques instants. Alberto Inuma admet que la peur ne lui a pas permis de se souvenir en détail de ce qui s'était passé. Quelques jours plus tard, cependant, il a appris que les deux hommes qui l'avaient menacé avaient été vus en train de manœuvrer des bombes motorisées dans certaines patrouilles de canoës autour de Boca Pariamanu. Tous deux étaient propriétaires de machines et de dragues, et exploitaient une mine d'or sur une concession de châtaigniers en amont, à environ 20 minutes de sa communauté.

Alberto Inuma, un indigène Amahuaca de Boca Pariamanu, craint pour ses cultures, pour sa famille, pour sa vie. Photo : Diego Pérez / SPDA.
 

Le frère cadet d'Alberto est Gilberto Inuma et il a également reçu des menaces de mort, presque dans les mêmes termes : "Dans peu de temps, nous allons te tuer. Gilberto n'a pas été confronté comme Alberto, mais des membres de la communauté d'autres secteurs de Pariamanu l'ont averti que les mineurs illégaux se vantaient de cette phrase contre lui et aussi contre le président de la communauté indigène de Boca Pariamanu, Julio Rolin Pacaya. Ils sont également accusés d'informer sur les nouveaux camps miniers qui sont installés dans la région et sur l'état du fleuve qui irrigue les frontières de Boca Pariamanu. Aujourd'hui, ils craignent que leurs familles soient attaquées, que leurs cultures de bananes et de manioc soient détruites. Ils craignent pour leurs forêts de châtaigniers, ils craignent pour leur vie.

Une communauté en danger
 

Boca Pariamanu est l'une des 37 communautés indigènes de Madre de Dios, la région amazonienne du Pérou la plus dévastée par l'exploitation minière illégale. Les presque 4 500 hectares de ce village, situé à une heure et demie de bateau de Puerto Maldonado, s'étendent le long de la rive droite du rio Pariamanu jusqu'à ce qu'il se jette dans la rivière Las Piedras. Boca Pariamanu a été fondée en 1986 par des indigènes de l'ethnie Amahuaca, mais ce n'est qu'en juin de l'année dernière que la communauté a reçu son titre de propriété du gouvernement régional de Madre de Dios. Aujourd'hui, environ 25 familles y vivent, se consacrant à l'agriculture pour l'autoconsommation et à la récolte des châtaignes ou noix du Brésil entre décembre et mars. La communauté de Boca Pariamanu est située dans une zone entièrement consacrée aux châtaignes. Une partie de son territoire et de ses environs abrite de grandes extensions de ces arbres, une des plus grandes espèces de l'Amazonie. Toutefois, de nombreuses châtaigneraies situées en dehors des limites du territoire indigène se voient accorder des concessions par l'État. Et cela fait partie du risque auquel sont confrontés les Amahuacas aujourd'hui.

Julio Rolin explique qu'il y a deux semaines, un groupe de médecins est arrivé dans la communauté pour effectuer des tests rapides afin de dépister le Covid-19, et que plus de 30 Amahuacas se sont révélés être porteurs du virus. Cela représente près de 70% de la population. Julio Cusurichi, président de la Fédération indigène du rio Madre de Dios et de ses affluents (Fenamad), a recensé plus de 320 indigènes infectés par le coronavirus dans cette région.

À Boca Pariamanu, il n'y a pas d'électricité. Il n'y a pas non plus d'eau potable. Les indigènes Amahuaca ont installé leur propre système pour avoir de l'eau dans leurs maisons tous les jours. Elle est aspirée depuis un point éloigné de la rivière Las Piedras où, selon eux, la contamination est moindre par rapport au rio Pariamanu, qui a un courant boueux en raison de la quantité de mercure émanant des camps miniers voisins. Bien que le Pariamanu ne soit pas un secteur de concession minière, l'augmentation de cette activité a obligé les indigènes à abandonner la pêche comme activité quotidienne pour se nourrir. Alberto Inuma a déclaré à Mongabay Latam que les Zungaros, bocachicos ou carachamas qu'ils pêchaient, leur donnaient de graves infections de l'estomac pendant plusieurs jours. Maintenant, ils ne les consomment plus.

"Avant, c'était notre nourriture préférée, mais maintenant les poissons sont malades à cause du mercure et ils nous rendent malades", se lamente Alberto.

Le président de la communauté estime que les premiers camps miniers de la région ont commencé à s'installer il y a environ cinq ans sur la rive gauche du Pariamanu, c'est-à-dire de l'autre côté de la communauté. Il dit qu'au début, les mineurs opéraient près du rivage mais qu'avec le temps, ils ont pénétré dans les concessions de châtaigniers à la recherche de nouveaux points d'extraction et aussi pour couvrir leur activité. Avec cela, la déprédation de la forêt est devenue écrasante. Gilberto Inuma, président du Comité des châtaigniers de Boca Pariamanu, indique que des poches d'exploitation minière illégale sont déjà dispersées dans la forêt et que dans chacun de ces secteurs, il y a une déforestation de cinq, huit ou dix hectares. Le point d'exploitation minière le plus proche de la communauté autochtone se trouve à 20 minutes maximum en bateau. Gilberto pense que c'est le plus grand camp d'extraction en raison de l'énorme surface gagnée dans la forêt.

"On ne voit plus facilement les mineurs, ils sont à l'intérieur. Nous constatons avec tristesse que cette terre n'est plus ce qu'elle était", dit Gilberto.

Aucun de ces indigènes ne sait exactement combien de sites miniers il y a actuellement dans la région de Pariamanu, mais ils supposent qu'il y a au moins huit enclaves en raison du bruit des moteurs qu'ils entendent jour et nuit de différentes directions. Les habitants de la région ont pu établir que le temps minimum que les mineurs passent à drainer un morceau de terre à la recherche d'or est de 15 jours. Si dans cette période, ils ne trouvent pas le métal souhaité, ils se déplacent vers d'autres châtaigneraies et prolongent ainsi la déforestation. Un autre indicateur de l'augmentation des camps pour les populations indigènes est le nombre de bateaux qui parcourent le Pariamanu. Il y a encore quelques années, deux ou trois bateaux par jour passaient, surtout pendant la récolte des châtaignes. Aujourd'hui, les indigènes voient chaque jour jusqu'à 70 bateaux remplis de passagers, lors de voyages fréquents. Le transit le long du fleuve Pariamanu ne s'est pas arrêté, même pendant les mois d'immobilisation sociale obligatoire en raison du coronavirus. Au cours de la pandémie, le fléau environnemental se serait même aggravé dans ce qu'on appelle le bas Madre de Dios.

Il y a quelques semaines, Julio Rolin rentrait de Puerto Maldonado dans sa communauté à bord d'un hors-bord pouvant accueillir 20 personnes. Il transportait de la nourriture pour certaines familles en quarantaine, mais il était le seul à bord du bateau avec ce genre de cargaison. Les autres transportaient du carburant, de la bière et des fournitures diverses. Le leader Amahuaca n'a identifié aucun d'entre eux comme membre de la communauté dans les villes proches des rivières Las Piedras ou Pariamanu, ni comme l'un des marchands de châtaignes. Sur la route, lorsqu'il les a vus descendre des bateaux près des zones déboisées, il a confirmé qu'ils étaient des mineurs illégaux. Rolin a des informations selon lesquelles dans les secteurs de fouilles il y a déjà des magasins, des bars, et qu'il y a même eu plusieurs vols à main armée. Les indigènes de Boca Pariamanu n'ont donc plus aucun doute. Ils ont donné un nom à cette zone d'extraction d'or en pleine expansion qui fait allusion à cet enfer d'exploitation minière illégale, de trafic d'êtres humains, de meurtres et de prostitution connu sous le nom de La Pampa, un secteur situé dans la zone tampon de la réserve nationale de Tambopata à Madre de Dios.

"Nous disions, avec un certain doute, qu'il y avait ici une petite Pampa. Maintenant nous sommes sûrs : c'est la nouvelle Pampa", dit Rolin.

Les camps miniers fonctionnent à moins de 200 mètres de la communauté indigène Amahuaca. Photo : membres de la communauté de Boca Pariamanu.

 

Collusion et menaces
 

Gilberto Inuma exclut la possibilité que parmi les occupants des bateaux qui naviguent presque quotidiennement sur le rio Pariamanu, il y ait des marchands de châtaignes ou des agriculteurs qui travaillent à la récolte de cette noix. Il fait une rapide équation et souligne que les derniers abatteurs de cette saison devraient avoir pénétré dans les forêts à la mi-avril au plus tard. La chute des châtaignes est très saisonnière : elle commence fortement en décembre et se termine presque toujours en mars. Le dirigeant Julio Rolin est convaincu que l'augmentation de l'exploitation minière illégale est due à la collusion entre les marchands de châtaignes et les propriétaires de moteurs et de dragues pour l'extraction de l'or.

"Les concessionnaires invitent les mineurs à opérer sur leurs terres. Ou parfois, les mineurs se présentent pour y creuser. S'il y a un accord, les producteurs de châtaignes perçoivent leurs royalties", explique le président de Boca Pariamanu.

De ce côté de l'Amazonie péruvienne, les châtaigniers sont éparpillés dans la majeure partie du bassin du rio Pariamanu. M. Rolin affirme que l'État y accorde des concessions depuis 30 ans, mais que le changement progressif d'utilisation de certaines de ces terres est aujourd'hui alarmant. L'effet immédiat de cette activité illégale se situe dans les sols perforés et dans les énormes mares remplies de boue et de mercure qui s'étendent presque des rives du Pariamanu aux châtaigneraies, explique Gilberto Inuma. Aussi, dans la traque continue contre les Indiens.

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En mai, le bureau du procureur spécialisé en environnement de Madre de Dios a mené deux opérations contre l'exploitation minière illégale à Pariamanu. Les indigènes dénoncent le fait que le contrôle est très faible. Photo : Ministère public.

 

Lorsqu'ils ne sont pas menacés de mort pour avoir rapporté ce qui se passe dans leur ville, les Amahuacas sont qualifiés de paresseux et de conformistes. Les mineurs leur reprochent de ne pas extraire l'or qui se trouve dans leurs sols et de se contenter de ce que leurs chacras leur laissent. Ils leur disent qu'ils ne travaillent pas et ne les laissent pas travailler, qu'ils les attendront un jour près de la communauté et qu'alors ils ne pourront pas s'échapper. Eddy Peña, agronome et spécialiste de la conservation et des communautés indigènes de la Société péruvienne pour le droit de l'environnement (SPDA), souligne que maintenant les indigènes se sentent intimidés même pour effectuer leurs trajets habituels afin de sauvegarder leur territoire. "Plus l'activité minière est proche, ils (les autochtones) vont avoir plus de complications pour tout car le risque va être de plus en plus latent.

"Le problème est que de nombreux concessionnaires de noix du Brésil autorisent ou s'engagent dans d'autres activités telles que l'exploitation minière illégale", a déclaré M. Peña.

 

Criminalité migratoire
 

Les habitants des communautés de Pariamanu ont vu comment les mineurs transportent l'or par voie fluviale jusqu'à Puerto Maldonado. Là, les collecteurs informels paient en moyenne S/160 par once (environ 31,1 grammes), selon les informations du Comité de gestion de la réserve nationale de Tambopata. Fin juillet, le prix international du métal est passé à 1926 dollars américains l'once. Cette augmentation s'est traduite par la résurgence, même en temps de pandémie, de l'exploitation minière illégale dans diverses zones de Madre de Dios et, en particulier, dans le Pariamanu. Les Amahuacas estiment que l'absence de contrôle policier sur leur territoire a entraîné la migration progressive des mineurs qui opéraient à La Pampa, où l'activité minière illégale et les crimes qui y sont liés étaient monnaie courante jusqu'à il y a un an et cinq mois. En février 2019, le gouvernement péruvien a mené l'intervention militaire et multisectorielle appelée Opération Mercure, pour éradiquer l'exploitation minière illégale dans ce secteur situé à la hauteur du tronçon entre les kilomètres 98 et 115 de la route interocéanique.

Le dernier rapport du Projet de surveillance de l'Amazonie andine (MAAP) de l'Association pour la conservation du bassin de l'Amazone (ACCA) et de l'Association pour la conservation de l'Amazonie (ACA), qui a mesuré l'impact de l'exploitation minière illégale du début de 2017 à la fin de mai 2020, montre que le taux de déforestation à La Pampa est passé de près de 175 hectares par mois à moins de 20 hectares par mois. En d'autres termes, il y a eu une réduction de 92 %. "Le rapport vise à mettre l'accent sur les progrès de l'exploitation minière illégale après l'opération Mercure et pendant les mois de quarantaine", a déclaré le biologiste Sidney Novoa, directeur du SIG et des technologies de conservation de l'ACCA, à Mongabay Latam.

Le rapport révèle également que dans la région de Pariamanu, l'augmentation de la déforestation, due à l'exploitation minière illégale, est de 70 %. Entre 2017 et 2018, le taux d'épuisement des hectares par mois était de 2,5, mais il est passé à 4,2 en 2019. Sidney Novoa a déclaré que Pariamanu est le secteur de Madre de Dios qui a connu l'augmentation la plus significative de l'exploitation minière qui provoque la déforestation. Le biologiste a déclaré que bien que ce taux soit encore faible, il y a une perte de forêt parce qu'il y a des mineurs illégaux en activité. "Si nous détectons une perte là-bas (la réserve de Tambopata) maintenant, elle est due à des causes naturelles, mais pas dans le cas de Pariamanu", a-t-il noté.

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La déforestation due à l'exploitation minière illégale dans la région de Pariamanu est passée de 2,5 hectares par mois à 4,2 hectares par mois au cours de l'année dernière. Image : MAAP - ACCA.

 

Selon le Programme national de conservation des forêts pour l'atténuation du changement climatique du ministère de l'environnement (Minam), 209 733 hectares de forêt ont été perdus à Madre de Dios entre 2001 et 2018. Sidney Novoa estime qu'en 2019, quelque 20 000 hectares supplémentaires auront été déboisés dans cette région. Ainsi, aujourd'hui, la quantité de forêts délabrées à Madre de Dios est d'environ 230 000 hectares. Le 30 juin, le Programme des forêts a révélé que l'Amazonie péruvienne avait perdu 7119 hectares de forêt au cours des deux premiers mois de quarantaine en raison du Covid-19 (15 mars - 15 mai).

La forêt de Papa Francisco
 

À environ 25 minutes en voiture de Boca Pariamanu se trouve la forêt de Papa Francisco (Nihii Eupa Francisco, dans la langue du peuple Amahuaca). Cette zone de 1800 hectares abrite des châtaigniers, des cèdres, des acajous, des lupunas et des shihuahuacos. Il y a aussi des jaguars, des tapirs, des huanganas (pécaris à lèvres blanches), des cerfs, des maquisapas (atèles), entre autres espèces animales. Fin 2017, la communauté indigène a nommé cette partie de son énorme extension forestière "Papa Francisco" en reconnaissance de la préoccupation pour l'environnement du Souverain Pontife, qui avait alors inclus Madre de Dios dans son premier voyage au Pérou. Boca Pariamanu a commencé dès ce moment une série de démarches pour faire reconnaître la forêt de Papa Francisco comme une zone de conservation privée. Alberto Inuma affirme que cette désignation a donné à sa communauté l'assurance que la forêt serait bien protégée contre les bûcherons ou les mineurs. Maintenant, tout le monde à Boca Pariamanu est conscient que la déforestation est déjà très proche de ces 1800 hectares, juste de l'autre côté du fleuve.

Mais si les mineurs illégaux n'ont pas encore pénétré dans Papa Francisco, c'est en grande partie grâce aux patrouilles périodiques que les indigènes des communautés voisines effectuent. Certains restent même aux limites de la zone qu'ils cherchent à établir comme zone de conservation en prévision de l'avancée des extracteurs d'or. En plus d'être président de Boca Pariamanu, Julio Rolin a joué le rôle de contrôleur des forêts communautaires au cours des six dernières années. En dehors de ces limites, il est chargé de surveiller les taux d'exploitation forestière et minière illégale et d'autres crimes. La délégation des peuples indigènes qui fait le tour du Pariamanu envoie ensuite un rapport à la Fenamad, et ce aux autorités correspondantes. Julio Cusirichi dit que, comme Rolin à Boca Pariamanu, il y a 21 gardes forestiers dans 21 communautés indigènes à Madre de Dios. Mais toute l'organisation et tous les efforts semblent jusqu'à présent insuffisants.

Le président de la communauté prévient que les interdictions tardent à être appliquées. Si une opération est effectuée, trois ou quatre jours suffiront pour que les opérations minières reviennent à la normale. "Il suffit de traverser la rivière pour voir des terres pleines de mercure sur ce qui était de la forêt pure", dit-il. Pour Eddy Peña, de la SPDA, les mineurs illégaux de ce secteur bénéficient du fait qu'il n'y a normalement aucun contrôle sur les petites rivières comme le Pariamanu ou Las Piedras. Contrairement au fleuve Madre de Dios, ajoute-t-il, la marine n'est pas très présente dans ses petits affluents.

Le procureur en charge du bureau du procureur spécialisé dans l'environnement (FEMA) à Madre de Dios, Karina Garay, a informé Mongabay Latam que son bureau était au courant depuis l'année dernière de la présence de mineurs illégaux dans la région de Pariamanu et à Apaylon, un autre secteur qui apparaît également avec une augmentation de la déforestation dans le rapport du MAAP. Elle a indiqué que le bureau du procureur a mené des opérations dans les deux endroits et que, dans le cadre de ces actions, il y a deux mois, 19 radeaux utilisés par les mineurs installés à Pariamanu ont été détruits. Garay a exclu que les indigènes de Boca Pariamanu aient déposé une plainte concernant l'activité minière à proximité de cette communauté. Le dirigeant de la Fenamad, cependant, affirme que même les menaces contre les Amahuacas ont été signalées aux autorités.

"La vérité est que le mineur ne va pas toujours à la première opération. L'expérience nous apprend qu'ils doivent devenir des agents permanents et garder le contrôle de l'endroit si nous ne voulons pas qu'ils reviennent", a déclaré le procureur.

Le 7 juillet, la FEMA de Madre de Dios est intervenue dans trois camps miniers illégaux installés dans le secteur d'Apaylon, correspondant à la zone tampon de la réserve nationale de Tambopata. Des radeaux, des moteurs et plus de 30 gallons de carburant ont été saisis. Quelques semaines plus tard, une autre interdiction a été faite dans la même zone. Cependant, de l'avis du président du comité de gestion de la réserve nationale de Tambopata, Victor Zambrano, de telles actions n'ont été menées que très occasionnellement et sans générer d'impact contre les mineurs illégaux qui ont continué à opérer pendant ces plus de 150 jours de pandémie. Ce qui est grave et triste, souligne-t-il, ce sont les efforts isolés des communautés autochtones pour se défendre. Et dans le cas particulier des indigènes de Boca Pariamanu, pour avoir protégé leur ressource stratégique la plus importante et celle qu'ils ont le plus préservée : les noyers du Brésil.

Sans aucun doute, Víctor Zambrano explique que le Pariamanu est un autre secteur de Madre de Dios où l'activité d'extraction illégale a augmenté ces derniers mois. Il estime que personne n'a profité de la longue période d'isolement social décrétée par l'État pour arrêter la propagation du coronavirus comme les mineurs de la selva péruvienne. C'est pourquoi il n'est ni étrange ni fou pour lui que les mêmes indigènes de Boca Pariamanu aient appelé leur région "la nouvelle Pampa". Une sorte d'appel au secours ou une tentative de se rendre visible dans leur lutte contre l'adversité. Les Amahuacas ont confiance dans la défense de leurs forêts, dans leur sécurité ; bien que ce qu'ils protègent le plus, et ce qu'ils veulent le plus, est exactement ce qu'ils perdent sans cesse.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 8 août 2020

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Pérou, #Peuples originaires, #Déforestation, #Orpaillage, #Amahuaca

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