Impact social et épidémiologique du COVID-19 chez les peuples indigènes du Mexique

Publié le 4 Juillet 2020

PAR RUBÉN MUÑOZ MARTÍNEZ ET RENATA CORTEZ GÓMEZ
1er juillet 2020

Si les communautés ont pris des mesures précoces pour se prendre en charge, ces mesures ne sont pas suffisantes pour assurer une protection complète et de grande envergure. Elles souffrent d'un taux de mortalité plus élevé que la population générale et leur situation est dramatique en termes socio-économiques car elles ne peuvent pas accéder à la nourriture et aux besoins de base. Cependant, il est encore temps d'empêcher un nouvel ethnocide.

Selon l'enquête de recensement 2015 de l'Institut national de statistique, de géographie et d'informatique (INEGI), la population parlant une langue indigène (HLI) au Mexique est de 7,2 millions de personnes, ce qui représente 6,6 % de la population de plus de 5 ans. La population de HLI est principalement jeune, environ 40 % ayant entre 5 et 14 ans. La majorité (60,5 %) vit dans des villes de moins de 2 500 habitants, c'est-à-dire dans des zones rurales. Les États ayant la plus forte proportion de population HLI sont Oaxaca (32,2%), Yucatán (28,9%) et Chiapas (27,9%). Parmi les 68 langues du Mexique, les plus parlées sont : le nahuatl (23,4%), le maya (11,6%), le tseltal (7,5%), le mixtèque (7%), le tsotsil (6,6%), le zapotèque (6,5%), l'otomi (4,2%), le totonaque (3,6%), le ch'ol (3,4%) et le mazatèque (3,2%).

La majorité de la population parlant une langue indigène appartient au secteur socio-économique le plus défavorisé du pays, et subit un impact différencié, par rapport à la population générale, sur son état de santé et les soins publics. Cela est principalement dû à l'incapacité du système de santé à prendre en compte la diversité linguistique et culturelle, la discrimination ethnique et la culture centrée sur l'hôpital qui concentre l'attention dans les villes, laissant les zones rurales à l'abandon.

Epidémiologie de Covid-19 chez les locuteurs de langues indigènes au Mexique


Historiquement, la morbidité et la mortalité des peuples indigènes n'ont pas été prises en compte par l'épidémiologie officielle au Mexique. Le VIH/sida en est un exemple. À l'heure actuelle, nous ne disposons toujours pas de chiffres officiels sur la prévalence, l'incidence ou la mortalité de l'épidémie de sida chez les peuples indigènes du Mexique et, à quelques exceptions près, de l'Amérique latine. Ce n'est que grâce à des études spécifiques que nous connaissons les conséquences dévastatrices du VIH/sida sur certains peuples indigènes du Mexique et du continent américain. Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles le VIH-SIDA, mais aussi le Covid-19, affectent différemment les populations indigènes

  • 1) l'exploitation économique qui les perpétue dans la pauvreté et les pousse à la migration,
  • 2) la ségrégation ou la marginalisation sociale par rapport à des systèmes de santé et d'éducation adéquats,
  • 3) la subordination politique et culturelle qui les empêche d'exercer pleinement leurs droits humains et leurs droits collectifs en tant que peuples, et
  • 4) la domination symbolique (raciste, homophobe, classiste) qui, par des actes de discrimination quotidiens, façonne leur dynamique familiale, sociale, émotionnelle, affective et sexuelle.

Une différence notable, par rapport à la situation décrite, est l'intérêt des décideurs actuels à connaître l'impact du Covid-19 sur les peuples indigènes du Mexique en incluant la variable de l'auto-attachement ethnique à la prévalence, l'incidence et la mortalité de ce virus. Cela nous permet de connaître certains processus différenciés par rapport à la population générale. Selon le dernier rapport du ministère de la santé, il existe au Mexique 1995  cas confirmés de Covid-19 parmi les personnes qui se reconnaissent comme indigènes, dont 60% appartiennent au sexe masculin. Soixante et onze pour cent ont été diagnostiqués dans les centres de soins du ministère de la santé, pour la population non assurée.

"La létalité de la pandémie dans la population indigène est beaucoup plus élevée puisque la proportion de décès dans les cas confirmés est de 17,4%, ce qui contraste avec les 11,9% dans la population générale".

Parmi les 1995 cas avec test de confirmation, 59% étaient ambulatoires et 41% ont dû être hospitalisés, ce qui met en évidence une forte proportion de personnes hospitalisées entre 50 et 69 ans. Le plus grand nombre de cas s'est produit dans les États du Yucatán (267), de México (252), d'Oaxaca (215), de l'État de México (189), de Tabasco (133), d'Hidalgo (100) et de Chiapas (90). Comme on peut le constater, ce ne sont pas toujours les États qui comptent la plus forte proportion de population indigène, ce qui peut être dû au fait que beaucoup d'entre eux ont été infectés dans le cadre de la migration, puisque l'État de México, la ville de México et le Tabasco sont des destinations migratoires fréquentes de la population indigène pour des raisons de travail.

Il y a eu 353 décès par Covid-19 parmi les personnes qui se reconnaissent comme indigènes. La plupart des décès étaient de sexe masculin (68 %), et l'âge moyen est de 56 ans. Les comorbidités suivantes ont été observées chez les personnes ayant perdu la vie : diabète (29,3 %), hypertension (28,5 %), obésité (19,1 %), insuffisance rénale chronique (5,9 %), maladie pulmonaire obstructive chronique (5,1 %), tabagisme (4,3 %), asthme (2,2 %), maladies cardiovasculaires (3,1 %), immunosuppression (2 %) et VIH/sida (0,6 %). La ventilation des données par ethnie nous permet de constater que la létalité de la pandémie dans la population indigène est beaucoup plus élevée puisque la proportion de décès dans les cas confirmés est de 17,4 %, ce qui contraste avec les 11,9 % dans la population générale.

Enquête de recensement 2015 de l'Institut national des statistiques, de la géographie et de l'informatique

Les réponses institutionnelles et leurs limites

Les actions du gouvernement fédéral pour la prévention et les soins du COVID-19 chez les peuples indigènes ont été tardives et limitées. Elle pourrait être comprise dans le contexte de l'apparition soudaine de la pandémie et des défis qu'elle a entraînés, mais elle coïncide malheureusement avec le peu d'importance qui leur a été accordée historiquement dans le domaine de la santé. Un exemple significatif de la faible visibilité de ce problème est que lors des conférences du soir du sous-secrétaire à la santé, l'impact de l'épidémie sur les peuples indigènes (plus de 20 % de la population mexicaine, si l'on considère le critère d'auto-admission) n'est jamais discuté (INEGI, 2015).

En l'absence d'initiatives fédérales, les stratégies de prévention de Covid-19 dans les régions indigènes sont tombées aux mains des gouvernements des États, qui ont réagi aux premiers cas au cours du mois d'avril, un mois après la confirmation de la présence de Covid-19 chez le premier patient indigène. Ce n'est qu'en mai que les actions de prévention promues par l'Institut national des peuples indigènes (INPI) et l'Institut national des langues indigènes (INALI) ont été publiées sur leurs sites web respectifs.

En mai, sur le site que le gouvernement a créé pour publier les informations officielles sur le Covid-19, plusieurs documents ont été publiés, comme le Guide pour la prise en charge des peuples et communautés indigènes et afro-mexicains face à l'urgence sanitaire générée par le virus SARS-CoV-2 (Covid19) en 42 langues, ainsi que des brochures et des audios pour les actions de prévention ("Technique de lavage des mains", "Qu'est-ce que le Covid-19", "Restez dans votre communauté", Protégez-vous à distance"), les soins aux malades ("Aidez, appelez le 911") et la violence sexiste ("Vous n'êtes pas seule").

Les centres de santé et les hôpitaux Covid que le gouvernement a mis en place sont situés dans les villes et sont difficiles d'accès pour les populations indigènes vivant dans les communautés rurales.

Si ces actions sont précieuses, elles se heurtent à de sérieuses limites. L'une d'elles réside dans la dépendance des appels téléphoniques aux institutions correspondantes pour recevoir l'attention, une pratique difficile pour de nombreuses communautés indigènes qui ne disposent pas de lignes téléphoniques accessibles (soit elles n'existent pas, soit leurs coûts sont élevés puisqu'elles sont factures à la minute ou leurs horaires sont restreints). Une autre limitation est que toutes les familles indigènes ne disposent pas d'une radio, ce qui réduit les chances d'écouter des spots de prévention. D'autres mesures, telles que les affiches ou les triptyques, exigent que les utilisateurs sachent lire, ce qui est faisable pour la jeune génération, mais pas pour les adultes et les personnes âgées, et encore moins s'il s'agit de femmes. Quant aux mesures universalistes destinées à la population générale, comme les centres de santé et les hôpitaux Covid que le gouvernement a mis en place pour s'occuper des personnes touchées, elles sont situées dans les villes et sont difficiles d'accès pour les indigènes vivant dans les communautés rurales.

D'autres actions entreprises par les gouvernements municipaux ou des États peuvent être résumées comme la mise en place de filtres sanitaires sur les routes ou la distribution de denrées alimentaires. En général, des interventions directes sont observées lorsqu'un foyer communautaire est apparu, comme ce fut le cas fin avril à Tumbalá, dans le Chiapas.

Réponses des communautés indigènes

Les mesures prises par les communautés indigènes en réponse à la pandémie de Covid-19 ont été précoces, souvent en avance sur les actions gouvernementales, et ont été menées avec les ressources mêmes dont elles disposent. En général, elles sont loin d'être homogènes, mais il est possible de les diviser entre les actions préventives et l'attention portée au Covid-19 et aux actions économiques.

Une des premières actions qu'ils ont menées a été les déclarations et dénonciations des groupes Tseltales, Tsotsiles, Ch'oles et Zoques sur le manque de mesures du secteur de la santé liées à la prévention et aux soins du Covid-19 chez les peuples indigènes. Dans cette optique, un juge fédéral a ordonné au président du Mexique, Andrés Manuel López Obrador, de faire connaître immédiatement les actions et les mesures sanitaires visant à prévenir la contagion au sein de la population indigène.

La première organisation à faire des déclarations concernant la pandémie, en mars, a été l'Armée Zapatiste de Libération Nationale (EZLN), dans laquelle convergent les communautés Tojolabal, Tzeltal, Tsotsil et Ch'oles, qui, face à la "menace réelle et scientifiquement prouvée de Covid-19" et à "l'irresponsabilité des mauvais gouvernements", a décidé de le faire :

  • 1- décréter l'alerte rouge,
  • 2- la fermeture totale des Caracoles,
  • 3- suivre les recommandations et les mesures d'hygiène extraordinaires,
  • 4- prendre des mesures sanitaires avec des bases scientifiques,
  • 5- ne pas laisser tomber la lutte contre la violence féminicide, et
  • 6- ne pas perdre le contact humain, en maintenant la communication entre les membres, les bases et les sympathisants par le biais des médias numériques.

En avril, d'autres communautés et organisations ont également mis en place des mesures préventives dans tout le pays. Par exemple, 90 communautés indigènes du Guerrero ont mis en place des points de contrôle aux entrées et aux sorties, tout en demandant le soutien du gouvernement fédéral et des États pour faire face à la pandémie. Les Purépecha de Cherán ont fermé les entrées de la communauté, ont créé des comités pour la production de gel antibactérien et ont décidé que les migrants retournant dans la communauté seraient mis en quarantaine pour éviter d'être infectés par le Covid-19. Un groupe de trois artistes zapotèques de l'Oaxaca, Rio Blanco Taller, a réalisé une vidéo et cinq affiches avec des images et des textes, et les a placées dans des espaces publics à Juchitán pour la prévention du Covid-19 en raison du manque d'information en zapotèque.

Début mai, le Conseil régional Maya Mam, qui regroupe 14 municipalités du Chiapas, a décidé de produire des brochures sur la prévention du Covid-19 en langue Mam, vu le manque d'action de l'État et des autorités sanitaires. Les communautés Tsotsiles au Chiapas, avec le soutien des institutions de santé, ont mis en place des filtres communautaires pour empêcher l'entrée des personnes malades. Certaines communautés Tseltales ont rapporté qu'avant l'arrivée de Covid-19, l'utilisation de la médecine traditionnelle était la plus possible car elles manquaient d'argent pour acheter des médicaments et qu'avec beaucoup d'efforts, elles avaient pu acheter un masque et un gel antibactérien.

"Les communautés indigènes ne reçoivent pas de soutien pour leur maintien, ce qui les place dans une situation difficile entre l'isolement, la survie et les conflits qui en découlent ou qui sont réactivés".

Afin d'atténuer la pandémie, le ministère mexicain de la santé a mis en place, fin mars, la Journée nationale de la distance santé, qui a impliqué la suspension des activités non essentielles (y compris économiques), des mesures pour se laver les mains et l'étiquette d'éternuement. Pour le mois de mai, plusieurs groupes indigènes ont exprimé des difficultés économiques à maintenir cette journée. Beaucoup ont décidé d'aller dans la rue pour échanger leurs objets d'artisanat contre des produits d'entretien, de nettoyage et d'hygiène personnelle. Certains appels ont été lancés sur les réseaux sociaux pour inviter les citoyens à collaborer à ces échanges de solidarité. Certains indigènes ont déclaré utiliser les cuisines communautaires de México DF pour apporter le dîner à leurs enfants, car leurs maigres économies étaient épuisées. Dans l'État de Querétaro, les artisans Otomí ont décidé de fabriquer des masques en raison du manque de clients dans les rues et les commerces.

En juin, les autorités du Chiapas et d'Oaxaca ont mené des activités de pulvérisation contre le moustique qui transmet la dengue et d'assainissement contre le Covid-19. Ces actions ont été rejetées par plusieurs municipalités indigènes parce que, selon ce qu'elles ont déclaré sur les réseaux sociaux (principalement par l'intermédiaire des groupes Whatsapp), elles ont vu des vidéos qui prétendent qu'en réalité "il s'agit d'une attaque chimique visant à tuer la communauté indigène". Au Chiapas, cette situation a entraîné l'incendie d'une ambulance et d'un centre de santé, tandis que dans l'Oaxaca, les autorités ont préféré annuler ces actions.

Conclusions

L'impact de Covid-19 sur les peuples indigènes est spectaculaire en termes de santé, mais aussi sur le plan social et économique. Non seulement la mortalité est beaucoup plus élevée que dans la population générale : l'impact du chômage ou de l'isolement comme mesure de protection les place dans une situation de grande vulnérabilité. Les peuples indigènes ont fait preuve d'initiative en se protégeant et en prenant soin d'eux-mêmes, anticipant l'arrivée de l'épidémie dans leurs communautés. Toutefois, leurs actions préventives ne sont pas suffisantes pour assurer une protection complète et de grande envergure, car elles ne peuvent être isolées pendant de longues périodes ; certaines de leurs principales limites résident dans le fait que cela ne leur permet pas d'avoir accès à des denrées alimentaires de base et à des soins adéquats pour le Covid-19.

Une maladie aussi virulente et mortelle nécessite une infrastructure médicale sophistiquée qui n'est pas disponible dans les centres de santé ou les hôpitaux communautaires. Cela soulève la possibilité d'une sous-déclaration des données sur la prévalence et la mortalité des pandémies parmi les populations autochtones. De même, les communautés indigènes ne reçoivent pas de soutien économique spécifique face au Covid-19, ce qui les place dans une situation difficile entre l'isolement, la survie et les conflits qui sont réactivés ou générés en conséquence. Les quelques actions de prévention et de soins menées par le secteur de la santé ne sont pas suffisantes et le rejet de certaines de ces actions est le reflet de la méfiance de ce secteur en raison de l'abandon historique qu'il a connu. Les peuples indigènes du Mexique et d'Amérique latine sont dans une situation tragique. Il est encore temps que cette période difficile de l'humanité ne se transforme pas en un nouvel ethnocide.

Rubén Muñoz Martínez est professeur et chercheur au Centre de recherche et d'études supérieures en anthropologie sociale (CIESAS) et spécialiste en anthropologie médicale, notamment en ce qui concerne le VIH, la santé mentale, les populations indigènes et les soins médicaux aux migrants et la santé interculturelle.

Renata Cortez Gómez est docteur en anthropologie sociale du CIESAS et chercheuse indépendante. Elle a une expérience dans les domaines de la santé et de l'interculturalité, de la santé et du genre, de la médecine traditionnelle et des politiques de santé publique destinées à la population indigène.

traduction carolita d'un article paru sur Debates indigenas le 1er juillet 2020

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Peuples originaires, #Mexique, #Santé, #Coronavirus

Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article