Brésil - Peuple Kaixana - Historique du contact

Publié le 30 Juin 2020

 

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Les premières nouvelles de l'occupation des indiens Kaixana dans la région du Solimões supérieur datent de 1691, année où Samuel Fritz a dressé la carte du bassin de l'Amazone avec le tracé approximatif des différents groupes indigènes. Bien que, sur la carte mentionnée, le lieu d'occupation des Kaixana n'ait été tracé que sur les rives du rio Tonantins, où vivent encore leurs descendants, plusieurs indices permettent de remonter à l'antiquité de l'occupation dans la bande de terre qui va du rio Tonantins au ruisseau Coperçu.

Cependant, comme les sources bibliographiques de l'époque nous permettent de le reconstituer, les indiens Kaixana ont été massacrés, réduits en esclavage et, pour beaucoup d'entre eux, expulsés de leur territoire traditionnel au tout début des affrontements entre l'Espagne et le Portugal pour la possession de l'Amazonie.

En 1697, par exemple, Samuel Fritz (Porro, 1992 ; Fritz, 1922) a déclaré qu'il était au courant de l'intention des agents et des missionnaires de la colonisation portugaise de "remonter le torrent Cayuisana [Caixana], qu'ils appellent Canaria, pour y faire naître une nouvelle forteresse et devenir ainsi les propriétaires de ces provinces. Il convient de noter que Canaria est le nom donné par les portugais en référence au village de Caixana, près de l'embouchure du rio Tonantins.

On ne sait pas si l'intention des portugais, mentionnée ci-dessus, de construire une forteresse dans le pays Kaixana, sur le Tonantins, avait effectivement été réalisée. Cependant, le jésuite Samuel Fritz (1922) a enregistré qu'en 1702, sans éléments de résistance, les indiens Caixana et Guareicos ont été capturés par les portugais, qui sont entrés dans leurs villages armés. À cette occasion, certains de ces indiens ont été assassinés pour ne pas s'être rendus aux envahisseurs.

Cet épisode est probablement le premier témoignage historique de déplacement forcé et d'extermination des Kaixana.

Quant au bassin versant du rio Japurá - dont fait partie le rio Mapari - l'Ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio (1985) enregistre la présence d'indiens Kaixana, déjà en l'an 1775, à l'occasion de leur voyage dans cette région. En fait, à quelques exceptions près, lorsqu'il fait état des groupes ethniques qui occupent les rives de ce grand fleuve, l'auteur se limite à énumérer les groupes sans toutefois fournir d'autres références qui permettraient de situer avec plus de précision l'emplacement de ces personnes et d'autres qui, à l'époque, occupaient également ce bassin.

Cependant, toujours en ce qui concerne le rio Japurá, d'autres données bibliographiques indiquent deux lieux d'occupation des Kaixana, tous deux situés sur la rive droite de cette rivière, sur les rives de ses affluents d'eaux noires, à savoir : les rios Mapari et Acunauí.

Selon le témoignage du naturaliste Martius (Spix & Martius, 1981) concernant le voyage qu'il a effectué en 1819, entre ces deux localités, la plus ancienne serait Mapari, où se concentrait à l'époque un contingent d'environ 600 Indiens.

Les raisons pour lesquelles les Kaixana ont cherché à s'installer principalement dans des zones plus inhospitalières - qui coïncident en grande partie avec des zones de faible fécondité - doivent avoir plusieurs explications historiques et culturelles. Sans prétendre approfondir cette question, on peut néanmoins dire qu'au moins certains groupes appartenant à cette ethnie, à certains moments historiques, ont cherché ces lieux comme une forme de refuge et d'isolement.

Dans le cas des rios Mapari et du lac Acunauí, en raison de leurs conditions écologiques limitées, l'intérêt économique de la société environnante n'est apparu que plus récemment, même au XXe siècle, avec la possibilité d'exploiter l'hévéa.

L'arrivée de non-indiens dans la région, motivée par la possibilité de produire du caoutchouc dans les années 1940 et 1950, a fini par chasser les Kaixana de ces villages plus facilement accessibles de la rive gauche, près du confluent des rios Mapari et Japurá - un endroit préféré par les nouveaux occupants pour établir leurs colonies.

Dans le cas spécifique du territoire indigène de São Sebastião, peut-être au début du XXe siècle, dans ses réservoirs naturels à plus forte concentration d'hévéas, une entreprise de caoutchouc a été installée. Avec l'insertion d'un nouvel acteur social - le "patron" - un autre modèle a été introduit dans les relations de production, basé sur un régime de servitude dirigé par le système devenu typique du seringalisme : l'aviamento. Dans ce système, le travailleur était obligé d'offrir le produit de son travail à bas prix, en acquérant des biens de consommation à des prix très élevés dans l'établissement commercial de son patron.

Il y a eu des moments où cette situation de subordination a atteint des niveaux insupportables, culminant dans une série de conflits et de morts. L'issue de cette période historique vécue par les Kaixana a culminé dans la fuite d'une masse importante de sa population vers des zones qui, à première vue, semblaient sans intérêt pour les seringueiros : la plaine d'inondation et l'intérieur de la forêt. Cependant, pour les indiens, cette fuite représentait à la fois et de façon contradictoire une possibilité de survie physique et une menace pour leur bien-être et la reproduction de leur mode de vie, puisqu'ils devaient abandonner leur territoire traditionnel, avec tout ce que cela implique en termes économiques, historiques et culturels.

Les Kaixana qui ont fui le continent ont rencontré les Kokama, en particulier dans les communautés de Jacapari et Bararuá, situées dans des zones inondables.

Avec la nouvelle crise du caoutchouc, les occupants non indigènes ont dû se livrer à d'autres activités.

C'est probablement pour cette raison que cette période a également été marquée par un changement dans la nature de la relation des migrants et de leurs descendants avec les Kaixana : l'oppression et l'exploitation qui caractérisaient cette relation, à l'âge d'or du caoutchouc, sont devenues une relation moins inégale basée sur la solidarité et l'échange de connaissances.

Cette nouvelle phase a permis aux Kaixana de revenir sur la rive gauche du rio Mapari, près de son embouchure, où se trouve encore aujourd'hui une de leurs communautés.

traduction carolita d'un extrait de l'article sur le peuple kaixana du site pib.socioambiental.org

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Peuples originaires, #Brésil, #Kaixana

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