L'inégalité sociale au Guatemala dans l'ombre du coronavirus

Publié le 24 Avril 2020

JAVIER TEJERA | ALBA SUD


Le gouvernement guatémaltèque agit sous l'influence des élites économiques pour contenir l'expansion de COVID-19, avec le risque sérieux de creuser le fossé entre les riches et les pauvres, dans le pays ayant le taux d'extrême pauvreté le plus élevé d'Amérique latine.


Le Guatemala a enregistré son premier cas d'infection par COVID-19 trois mois après la Chine et 43 jours après l'Espagne. Trois jours plus tard, le 16 mars, le président Alejandro Giammattei, un chirurgien qui n'a jamais pratiqué la médecine et qui a pris ses fonctions au début de 2020, a fait les premiers pas. Il a ordonné la suspension des cours, la fermeture des frontières et des transports publics, ainsi que la cessation de toutes les activités publiques et privées non essentielles. Cependant, un jour plus tard, il a fait marche arrière, sous la pression des lobbies des grandes entreprises du pays, permettant que le travail soit effectué à condition que les mesures sanitaires soient respectées. 

En ce sens, les entreprises devaient notifier la décision au ministère de l'économie et assurer le transport privé de leurs employés. Bien que de courte durée, cela marque une continuité face à une réalité établie de longue date dans la politique guatémaltèque. Les élites économiques exercent une sorte de droit de veto, qu'elles utilisent pour influencer à leur avantage toutes les mesures qui les concernent et pour promouvoir des politiques publiques qui les renforcent. Dans un pays comme le Guatemala, donner la priorité à la gestion de la crise économique plutôt qu'à la crise sanitaire revient à faire passer l'accumulation de capital avant les vies humaines. 

En fait, au même moment, un autre mouvement a suscité des soupçons chez les dirigeants de l'opposition, qui ont estimé qu'ils semblaient servir des intérêts qui ne correspondaient pas à la gestion de la santé. Dès l'apparition des premiers cas positifs de coronavirus dans le pays, le gouvernement a préparé un ensemble de propositions au Congrès, basées sur les extensions budgétaires que l'exécutif voulait demander depuis janvier, lorsqu'il s'est retrouvé avec le même budget en vigueur pour 2019. Parmi ces demandes figurent des questions surprenantes telles que les investissements dans les infrastructures routières, l'achat d'un radar pour le réseau météorologique national ou un programme d'incitation pour les projets forestiers, entre autres. Dans le contexte de cette question, il convient de se demander si cette situation ouvre la porte à la poursuite de la création de fissures dans le faible pouvoir institutionnel du pays.

Giammattei cherche à obtenir la première magistrature depuis plus de dix ans avec le soutien de diverses forces politiques. Beaucoup parlent de son désir de pouvoir, d'autres de sa vocation de service public. Ce qui est évident, c'est que cet homme politique de droite aux profondes convictions catholiques tente depuis vingt ans de se faire élire lors d'une élection populaire, sans succès jusqu'à présent. Il s'est présenté à la tête de l'État aux élections de 2007, 2011 et 2015, et avant cela, il a été candidat à la mairie de la ville de  Guatemala en 1999 et 2003. Il a promis une main ferme pour combattre certains des maux endémiques du pays comme la violence, l'émigration ou la corruption politique qui prédispose les ressources publiques. Dans ce dernier cas, il suffit de constater que trois des cinq derniers présidents du pays ont été emprisonnés. 

Compte tenu des doutes générés dans une partie de la société civile par une involution prévisible en matière de droits de l'homme, le contexte dans lequel cette crise doit être gérée ne peut être séparé des graves lacunes historiques du système de santé guatémaltèque. Son incapacité potentielle face à une forte augmentation du nombre de personnes touchées aurait certainement des conséquences imprévisibles. Le fait qu'il n'y ait pas plus de 300 cas confirmés (au 22 avril) aide, mais on peut se demander quelle peut être la résilience du système de santé national. Parmi les aspects les plus discutables, citons le faible nombre de lits et la surpopulation des patients, le manque de personnel de santé, la pénurie de médicaments ou l'absence de salles d'attente. 

En effet, selon une étude sur l'efficacité des systèmes de santé en Amérique latine, publiée en 2018 par la Banque Interaméricaine de Développement (BID), le Guatemala se classe en dernière position parmi les 22 pays d'Amérique latine et des Caraïbes analysés. L'indice de sécurité sanitaire mondiale indique quatre pays dans la catégorie des "moins préparés" (Guatemala, El Salvador, Honduras et Venezuela). Comme facteur d'analyse, on note le nombre de lits d'hôpitaux par habitant, qui est très faible. En fait, les pays les mieux placés (Cuba et l'Argentine) ont cinq fois plus de chances que les moins bien placés, le Guatemala se démarquant, qui se situe en dessous de 1.

Dans ce contexte, Giammattei a ordonné que tout patient infecté par le COVID-19 ou présentant des symptômes légers soit admis dans les hôpitaux désignés pour la gestion des urgences sanitaires. Pour l'instant, un centre hospitalier spécialisé a ouvert en 2019, en attendant cinq autres hôpitaux de  campagnes, toujours en construction, dans tout le pays. Cependant, le 29 mars, jusqu'à 15 médecins se sont exprimés et ont souligné les difficultés et les pénuries de fournitures pour les soins. Ils ont même remis en question la gestion des patients, qui pourrait multiplier les cas. Ils ont mentionné que certains étaient en quarantaine, sans symptômes, et d'autres, avec un lien épidémiologique, qui partageaient des douches ou des toilettes avec des patients en convalescence.

Le défi de répondre aux besoins des familles les plus vulnérables


Face à cette situation d'extrême fragilité du système de santé guatémaltèque, la réflexion passe par la nécessité impérative d'endiguer la pandémie. Pour la gestion de la crise, sans aucun doute, comme d'autres exemples dans le contexte régional, l'expérience a pu bénéficier de ce qui s'est passé en Asie et en Europe. Cela a permis de réagir plus tôt et de prendre des décisions drastiques plus tôt. Toutefois, le président a récemment appelé au renforcement des mesures d'endiguement, face à une recrudescence imminente et prévisible des cas, en rendant obligatoire le port du masque pour toute la population dans les lieux publics ou privés ouverts au public. Les personnes asymptomatiques ou pré-symptomatiques sont obligées de le faire même à leur domicile

Depuis le 23 mars, un couvre-feu est imposé entre 16 heures et 4 heures du matin et, depuis le 5 avril, il est interdit de voyager entre les 22 départements qui divisent le pays. Ces deux mesures sont toujours en vigueur. 

Malgré cela, il est clair que des milliers de guatémaltèques descendent dans la rue chaque jour à la recherche de revenus. En fait, les tribunaux et les prisons sont surpeuplés par le nombre élevé de personnes qui violent le couvre-feu. La cause en est sans doute le fait que près de 70 % des sept millions de personnes économiquement actives au Guatemala travaillent dans le secteur informel. En d'autres termes, ils dépendent exclusivement du peu de revenus qu'ils peuvent générer au quotidien pour survivre.

La dimension de la vulnérabilité d'une majorité de la population ne peut être comprise qu'à la lumière du taux de pauvreté de 60% que connaît la population et du taux de travail des enfants, le plus élevé de toute l'Amérique latine. Plus de 850 000 enfants sont intégrés au marché du travail, évidemment aussi dans le secteur informel, et collaborent activement à l'économie familiale en difficulté. Dans cette optique, selon les estimations les plus récentes, un enfant de moins de cinq ans sur deux au Guatemala souffre de malnutrition chronique, un problème qui est lié aux possibilités limitées de développement et aux conditions de vie précaires.

Avec ces données en main, on comprend que les premières mesures prises pour soutenir les familles les plus vulnérables, en collaboration avec des dons privés, sont la distribution de 200 000 paniers de denrées alimentaires à autant de ménages défavorisés. Un chiffre qui sera insuffisant. En fait, des entités telles que l'Association des Communautés Forestières du Petén (ACOFOP) ont déjà distribué de la nourriture dans différentes communautés situées dans la réserve de biosphère maya au nord du pays, grâce aux dons privés d'entités telles que la Fondation Ford. L'urgence sociale est énorme et, pour cette raison, le Congrès guatémaltèque a approuvé des mesures pour soutenir les familles aux ressources limitées ou qui sont au chômage à cause du COVID-19, ainsi que les entrepreneurs touchés par l'arrêt d'activité.

L'aide financière contre l'urgence sanitaire a cependant été critiquée par plusieurs secteurs de la société civile car, selon eux, elle n'atteindra pas l'ensemble de la population et pourrait être fournie de manière arbitraire. En fait, cette semaine, on a su comment seront les critères d'attribution du Bon familial de 1 000 Quetzals, un programme social temporaire créé pour aider les familles guatémaltèques qui sont touchées par la crise économique générée par COVID-19. Ceux qui ont une consommation d'énergie inférieure à 200 kWh sur leur facture de février y auront droit, mais le problème est le grand pourcentage de familles qui n'ont même pas accès à l'électricité. Dans ces cas-là, la procédure bureaucratique est compliquée et il faudra demander des informations à l'Institut national des statistiques et à d'autres institutions publiques, dans un contexte où l'aide est non seulement nécessaire mais très urgente. 

Les flux migratoires ont également été fortement affectés et il y a eu des situations très étranges. Il y a quelques jours à peine, 44 immigrants expulsés des États-Unis ont été testés positifs au COVID-19 au Guatemala. Selon les autorités nationales, il y a au moins 2 000 migrants qui font la queue pour être expulsés et 2 000 autres qui viendront plus tard, en plus de ceux qui sont expulsés du Mexique. Si avant ils n'étaient plus recherchés, maintenant ils le sont moins, et les déportés et leur potentiel à transporter le virus au Guatemala est une question qui préoccupe les spécialistes. Le gouvernement américain a continué à renvoyer les Guatémaltèques pendant la pandémie, mais certaines communautés commencent à rejeter ceux qui rentrent chez eux par crainte d'être infectés.

Une récession économique dans un pays de quelques riches et de nombreux pauvres

Au-delà de la gestion sanitaire de cette crise et de l'énorme défi social qu'elle pose, la stagnation économique risque de creuser le fossé existant dans ce qui est l'un des pays les plus inégaux d'Amérique latine. La société guatémaltèque est toujours divisée entre quelques personnes très privilégiées et une grande majorité de la population exclue. Les femmes rurales et indigènes sont particulièrement exclues de tout semblant d'égalité des chances. Ceci dans un contexte où de nombreuses zones rurales ont été oubliées pendant de nombreuses années par l'État, avec de très fortes limitations en termes d'investissements publics dans l'accès à la justice, aux infrastructures, à la santé et à l'éducation.

Selon la récente étude "Entre el suelo y el cielo" réalisée par Oxfam, en collaboration avec la London School of Economics, l'analyse de la réalité au Guatemala est dévastatrice. Le ciel social abrite le 1% le plus riche, qui gagne le même revenu que la moitié de la population. Les grandes entreprises, qui ne représentent que 3 % de l'économie formelle, une très petite minorité dans le pays, accumulent 65 % des bénéfices générés. Pour sa part, la mortalité infantile est 3 fois plus élevée chez les 20% les plus pauvres de la population, par rapport au même pourcentage chez les plus riches. Dans le même temps, en raison de l'insuffisance alimentaire chronique dont elles souffrent, les filles indigènes peuvent mesurer jusqu'à 14 centimètres de moins que la moyenne de leur âge.

Ce cocktail social s'explique en partie par la faible puissance fiscale de l'État guatémaltèque, qui ne perçoit que 10 % du PIB, soit la moitié de ce qui est nécessaire pour atteindre les objectifs de développement durable. C'est l'un des recouvrements les plus bas du monde. C'est pourquoi, avec tout ce bagage, il est curieux d'entendre le gouvernement national défendre une possible croissance de son économie au cours de l'année 2020, malgré l'urgence sanitaire provoquée par le coronavirus et le pronostic contraire du Fonds monétaire international. Il s'agit sans aucun doute d'une vision macroéconomique trop optimiste, qui est à son tour très éloignée de la réalité sociale et des besoins de la grande majorité de la population. 

Où se situe le tourisme sur ce tableau ?

Comme dans presque toutes les régions du monde, le tourisme sera l'un des secteurs les plus touchés dans tous les sens du terme. Avant la pandémie, c'était l'une des activités productives les plus importantes, avec un poids de 5% dans l'économie nationale, seulement dépassé par les devises étrangères générées par les envois de fonds des immigrés guatémaltèques à l'étranger. En 2019, le nombre record de touristes a été battu, avec plus de 2,5 millions de visiteurs non résidents. Le pays a généré 177 000 emplois directs, dont des hôtels, des restaurants, des tour-opérateurs, des transporteurs, des guides et d'autres métiers liés à la chaîne du tourisme. 

Cependant, comme dans beaucoup d'autres réalités au Guatemala, les chiffres macroéconomiques ne reflètent pas la réalité des personnes qui vivent de ce secteur. Malgré la croissance exponentielle du nombre de visiteurs, nous parlons d'un modèle centralisé dans la capitale et géré par les grandes sociétés hôtelières, les opérateurs et les transporteurs. L'Institut Guatémaltèque du Tourisme (INGUAT) danse au rythme de ces intérêts, au lieu de jouer un rôle actif dans la nécessaire remise en cause du modèle, pour profiter des opportunités que peut générer cette nouvelle situation. Jusqu'à présent, elle s'est limitée à annoncer un plan de relance du tourisme, en collaboration avec les grands lobbies d'entreprises représentés par la Chambre de Tourisme du Guatemala (CAMTUR), avec le soutien de l'Association pour la Recherche et les Etudes Sociales (ASIES) et de l'Association Guatémaltèque des Exportateurs (AGEXPORT). Des campagnes de promotion sont également en préparation pour les marchés internationaux, bien que l'avenir à court et moyen terme du secteur soit incertain dans le monde entier. 

En revanche, la réalité au niveau communautaire est tout autre. Par exemple, les guides sont presque toujours des travailleurs indépendants dont le revenu dépend directement du travail qu'ils effectuent quotidiennement. Ils se sont retrouvés sans rien pendant la nuit. Dans le contexte des communautés ayant une industrie touristique importante, comme Carmelita dans la réserve de la biosphère Maya (RBM), la situation de vulnérabilité est très élevée car de nombreuses familles sont impliquées dans le secteur. Il en va de même pour les communautés qui travaillent dans le parc national de Yaxhá. Dans ce dernier cas, ce sont 197 personnes travaillant comme guides, s'occupant du restaurant ou vendant des produits artisanaux, qui ont réduit leur activité à zéro. 

Dans le RBM, il pleut par-dessus, car cette situation est aggravée par le fait que d'autres activités productives communautaires développées dans les concessions forestières ont également été gravement touchées. Sans aller plus loin, la crise a pleinement coïncidé avec la campagne de collecte et d'exportation de xate (palmier chamaedorea). Plus de 500 familles se sont retrouvées sans revenus, avec des pertes économiques de plus de 70 000 dollars, parce que plus de 1 300 paquets de cette plante décorative n'ont pas pu être mis sur le marché. La baisse des revenus pourrait également affecter les ressources nécessaires générées pour la surveillance et la prévention des incendies de forêt, dans un contexte où les membres de la communauté fournissent les rôles qui devraient être assumés par l'État, ce qui n'est ni ici ni attendu. La situation est similaire dans d'autres régions du pays où l'activité touristique communautaire est importante, comme le lac Atitlán ou la zone rurale de Quetzaltenango. Dans cette dernière zone, un groupe de guides touristiques communautaires a dû se réinventer et pallier en partie la baisse des revenus provenant de la vente de légumes.

Cependant, le Guatemala, qui a d'abord fermé l'entrée aux voyageurs de 12 pays, puis l'a étendue à toute l'Europe, est fermé depuis le 17 mars, ne laissant entrer que les guatémaltèques. Les prévisions optimistes parlent d'un début de reprise des marchés internationaux pour la fin de l'année, mais de nombreuses inconnues prévoient. Compte tenu de la fragilité de la structure sanitaire du Guatemala, le pays mettra plus de temps à se remettre de cette pandémie. Il sera inutile pour l'INGUAT de promouvoir et d'inviter les voyageurs à visiter le pays si la crise sanitaire n'est pas maîtrisée avec toutes les garanties. Et pendant ce temps, l'heure tourne pour de nombreuses familles vulnérables, qui devront attendre la reprise ou se réinventer pour survivre. 

traduction carolita d'un article paru sur Albasud le 22/04/2020

Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article