L'Amazonie face à l'épidémie d'inégalités

Publié le 21 Avril 2020

1er avril 2020

De nombreuses communautés ont pris la décision d'isoler leurs territoires, car elles sont particulièrement vulnérables et ont un accès précaire aux services de santé, mais des actions articulées sont également nécessaires pour faire face à cette crise d'une manière qui soit adaptée aux réalités autochtones.

"C'est la deuxième fois de ma vie que je subis une quarantaine. La première fois, c'était à l'âge de 7 ans, avec une alerte à la rougeole. Mes parents m'ont emmené dans la forêt, un endroit magnifique, nous avons campé au bord de la rivière, avec quelques parents qui avaient suivi mon père, c'était vraiment impressionnant de voir comment ils apportaient la nourriture dans le camp, il ne manquait pas de poisson et de viande de la brousse".

C'est ainsi que Gil Inoach, un indien Awajún du Pérou et avocat de profession, se rappelle quand une épidémie de rougeole a éclaté dans les années 1980 et qu'il y a eu plus de 19 000 cas dans tout le pays. Étant donné les conditions précaires ou inexistantes d'accès aux soins de santé occidentaux, la stratégie adoptée par sa famille et sa communauté était l'isolement.

Aujourd'hui, une nouvelle crise sanitaire menace l'ensemble de l'humanité, et les organisations indigènes amazoniennes, ainsi que les experts, s'accordent à dire que les peuples indigènes sont particulièrement vulnérables à la pandémie de COVID-19. Beaucoup ont décidé de s'isoler, mais des actions articulées sont nécessaires pour faire face à cette crise d'une manière qui soit adaptée aux réalités indigènes.

On sait que le COVID-19 peut être fatal pour les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies ou d'affections préexistantes, comme les problèmes cardiovasculaires et pulmonaires et le diabète, entre autres. Selon les Nations unies, "dans le monde, plus de 50 % des adultes indigènes de plus de 35 ans souffrent de diabète de type 2". Et bien que les données ne soient pas spécifiques par région et que la grande majorité des études universitaires sur le diabète recueillent des données auprès des peuples autochtones en Australie, au Canada et aux États-Unis, des pays tels que l'Équateur indiquent, dans leurs rapports volontaires sur la mise en œuvre de l'Agenda 2030 pour le développement durable, que le taux de mortalité dû au diabète, aux maladies cardiovasculaires et au cancer dans la population rurale a augmenté entre 2014 et 2017.

D'autre part, la dengue, la tuberculose et le paludisme sont également des maladies qui constituent un problème de santé publique pour les pays de l'Amazonie. Selon une étude publiée dans le Malaria Journal, bien qu'une diminution et un meilleur contrôle des cas de paludisme aient été documentés au cours des dix dernières années, cette maladie est toujours considérée comme une maladie endémique de l'Amazonie au Brésil, en Colombie, au Pérou et au Venezuela. Dans ce dernier pays, une forte augmentation des cas a été signalée en raison de sa crise politique.

La tuberculose est également une maladie qui continue de faire de nombreuses victimes dans la région à ce jour, en particulier parmi les groupes vulnérables tels que les peuples indigènes en contact initial ou récent. En 2019, la mort de Chagabi Etacore, un leader environnemental Ayoreo-Totobiegosode et défenseur du Chaco paraguayen, a été signalée suite à une épidémie de tuberculose qui l'a rendu vulnérable à d'autres maladies pulmonaires. Pour les Ayoreo-Totobiegosode, la mort de Chagabi est due à la négligence de l'État, puisque, en plus d'avoir autorisé leur déplacement forcé et leur contact pour les intérêts du bétail, il ne leur a pas (et ne leur fournit toujours pas) de services médicaux pour leur manque d'immunité contre les maladies occidentales.

L'accès précaire aux services de santé est un dénominateur commun des peuples d'Amazonie, et constitue la principale préoccupation face à la pandémie de COVID-19. Dans le cas du Pérou, un rapport préliminaire d'une étude sur l'accès de la population aux centres de santé indique que le temps minimum nécessaire aux membres des communautés indigènes amazoniennes pour atteindre un hôpital est de plus de 24 heures, et d'au moins 5 jours pour les zones les plus reculées aux frontières avec l'Équateur, la Colombie et le Brésil. Dans le cas de l'Amazonie, la stratégie de distanciation sociale visant à "aplatir la courbe" n'est donc pas pertinente en pratique, puisque les hôpitaux sont tout simplement inaccessibles.

"Nous n'avons pas de cas de coronavirus, mais nous ne sommes pas préparés à rencontrer cette maladie. Nous sommes comme une zone oubliée de l'État, c'est pourquoi lorsqu'il y a une urgence, on ne s'occupe pas de nous comme il le faudrait", a déclaré Geronimo Petsain, représentant Wampis du rio Santiago (Amazonie, Pérou), à Radio Encuentros.

Compte tenu de ces facteurs de risque pour les populations amazoniennes, il serait logique d'attendre des gouvernements latino-américains des mesures de prévention et d'action spécialisées. Toutefois, ce qui est appliqué jusqu'à présent dans plusieurs pays par le biais de décrets gouvernementaux, à l'exception du Brésil, c'est l'isolement social, la suspension de la circulation et les couvre-feux.

Mais il n'y a pas que les gouvernements qui prennent ces décisions. Plusieurs peuples indigènes d'Amérique latine, exerçant leur droit à l'autonomie et à l'autodétermination, ont décidé de bloquer l'entrée des étrangers sur leurs territoires. C'est le cas des peuples indigènes du Grand Resguardo de Vaupés Mitú, en Colombie, qui regroupe 27 peuples, et dont le Grand Conseil de gouvernement a publié un communiqué informant qu'à partir du 16 mars, ils limiteraient "la liaison de la population non indigène à l'ensemble du territoire (...) et l'entrée de la ville de Mitú avec la projection de déplacements d'étrangers et de nationaux.

Le Conseil indigène du territoire Miriti Parana Amazonas (CITMA), également en Colombie, a fait de même. Dans son communiqué, il souligne la difficulté de ses peuples à accéder aux postes de santé où le COVID-19 peut être traité, et demande que les communautés soient dotées des équipements nécessaires pour contenir la pandémie et orienter les éventuels patients. "Nous n'avons pas la possibilité de nous rendre dans les centres de santé municipaux ou départementaux, car nous sommes dans des territoires de jungle difficiles d'accès et nous n'avons pas les moyens de transport, l'essence et les autres ressources nécessaires à l'orientation des patients", indique la déclaration.

"Divers peuples indigènes d'Amérique latine, exerçant leur droit à l'autonomie et à l'autodétermination, ont décidé de bloquer l'accès de leurs territoires aux étrangers".

Les décisions de la Nationalité Waorani de l'Equateur ne sont pas différentes et, en plus de restreindre l'entrée des touristes et des non-Waorani sur leur territoire, ils ont jugé opportun de "retirer immédiatement les compagnies de rafting opérant sur le territoire, une fois qu'elles sont parties pour ne plus revenir jusqu'à nouvel ordre. Les nations indigènes du sud de l'Amazonie, la Chiquitanía et le Chaco en Bolivie, ont également pris des mesures similaires et organisé des protocoles pour prévenir la propagation du coronavirus. Selon Germinda Casupá, vice-présidente de l'Organisation des Femmes Indigènes de la Chiquitanía (OMICH), il a été déterminé qu'une seule personne par communauté sera responsable de l'approvisionnement en nourriture provenant de l'extérieur.

Dans le cas du Brésil, en réponse à l'inaction de l'administration du président Jair Bolsonaro face à la pandémie, les organisations indigènes de l'État du Mato Grosso, représentant 40 villages du parc national du Xingu, ont décidé de déclarer 60 jours d'isolement volontaire dans leurs villages. Dans la même veine, l'Union des peuples indigènes de la vallée de Javari (Univaja) a déclaré une quarantaine indéfinie contre le COVID-19. Le territoire indigène de la vallée de Javari est l'une des plus grandes réserves indigènes du Brésil, située à l'ouest de l'État d'Amazonas, à la frontière avec le Pérou, où vivent les Marubo, Matsés, Matís, Kanamari, Kulina Pano, Tsohom Djapá et Korubo, et où au moins 11 groupes humains ont été signalés par la Fondation nationale de l'indien (FUNAI) comme étant sans contact.

Les peuples indigènes sont conscients de leur vulnérabilité face à une maladie étrangère. De plus, cette perception est renforcée par la mémoire récente de l'extermination produite par d'autres "fléaux de l'homme blanc". Cela les a amenés à prendre des mesures extrêmes pour se protéger d'une maladie qui a été importée en Amérique latine par la classe privilégiée des grandes villes.

Pour l'instant, ces mesures d'isolement et de blocus empêchent la propagation du virus aux communautés amazoniennes. Cependant, il est nécessaire que les gouvernements mettent en œuvre des mesures de prévention et de soins qui soient culturellement pertinentes, qui garantissent le bien-être des populations et qui répondent à d'autres facteurs de risque qui ne sont pas pris en compte.

Dans le cas du Pérou, par exemple, certains étudiants indigènes du programme éducatif Beca 18 qui se trouvaient dans les villes, sont retournés dans leurs communautés après la déclaration de l'urgence nationale, sans qu'aucun protocole n'ait été élaboré pour éviter une éventuelle contagion par leur intermédiaire. D'autres étudiants dont les communautés sont plus éloignées ont décidé de rester dans leurs résidences louées dans les villes. Leur situation est incertaine car, en raison de l'immobilisation, leurs parents de leur communauté n'ont pas la possibilité de faire du commerce, de gagner de l'argent et de le leur envoyer pour leur subsistance quotidienne. Nombre d'entre eux n'ont pas accès à leur cantine scolaire en raison de la suspension des cours, et le gouvernement ne répond pas à leurs besoins.

"Je ne reçois aucune sorte de subvention jusqu'à présent. À l'université, ils nous ont dit que nous allons commencer le cycle virtuellement, mais beaucoup d'entre nous n'ont pas accès à l'internet car c'est un coût supplémentaire et nous n'avons pas les moyens de payer", a déclaré une étudiante du village Kukama à Lima qui, de peur de voir sa bourse annulée, a demandé à ne pas être identifiée.

Il ne fait aucun doute que pour les peuples amazoniens, les facteurs de risque sont déterminés par le niveau d'inégalité et de racisme structurel au sein des pays d'Amérique latine. La pandémie de coronavirus révèle non seulement la précarité de la situation du travail, de la santé et de l'économie du système capitaliste dans le monde, mais aussi l'échec des fondations coloniales des États d'Amérique latine qui, après 200 ans ou plus, n'ont pas été en mesure d'assumer leur plurinationalité et de garantir les droits primordiaux des populations non urbaines, indigènes et racialisées. Il y a près de 50 ans, un groupe d'anthropologues a dénoncé le rôle de l'État et des églises dans l'extermination des peuples indigènes. Aujourd'hui, la question reste la même : qu'avons-nous changé pour que rien ne change ?

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Kathia Carrillo est une communicatrice écoféministe et a accompagné les processus des organisations indigènes amazoniennes au Pérou liés à la territorialité, l'autodétermination et la défense des droits contre les impacts de l'industrie des hydrocarbures.

traduction carolita d'un article paru sur debate indigenas le 1er avril 2020

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Amazonie, #Peuples originaires, #Santé, #Coronavirus

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