Crime en Amazonie péruvienne : le leader indigène Cacataibo assassiné à Huánuco

Publié le 16 Avril 2020

Au milieu de l'urgence sanitaire du Covid-19, l'apu Arbildo Melendez a été retrouvé mort d'un coup de feu dans le corps. Depuis des années, il demandait le titrage de ses territoires. Les organisations indigènes dénoncent qu'il a été tué par des pilleurs de terres. Cinq autres dirigeants sont menacés dans la selva.

Par Geraldine Santos


Dimanche dernier à 10 heures, le leader indigène Arbildo Meléndez Grandez (43 ans) a quitté sa communauté Unipacuyacu, district de Codo del Pozuzo, province de Puerto Inca, dans la région de Huánuco, à la recherche de provisions. Quelques heures plus tard, il a été retrouvé mort au milieu de la forêt avec une balle dans le corps. Depuis plusieurs années, l'Apu Cacataibo demandait le titre de propriété des terres de sa communauté, ce qui avait généré des conflits avec les envahisseurs qui l'avaient menacé de mort à plusieurs reprises. 

L'organisation régionale Aidesep Ucayali (ORAU) a rapporté dans un communiqué que le leader indigène a été assassiné par le colon Abel Ibarra Córdova, qui a d'abord aidé l'Apu et averti la communauté, mais qui a ensuite, selon l'organisation indigène, avoué être l'auteur matériel du meurtre. "Au nom de la famille et de la communauté, nous exigeons une enquête exhaustive sur ce meurtre et l'identification des auteurs intellectuels", peut-on lire dans le communiqué de presse de l'ORAU. 

La communauté indigène Unipacuyacu, reconnue comme telle depuis 1995 par le ministère de la Culture, se trouve à cinq heures de bateau sur le rio Sungaruyacu depuis la ville de Puerto Inca et est composée de 45 familles qui réclament aujourd'hui justice pour leur chef. Arbildo Meléndez a réclamé à l'État le titre de propriété de 22 000 hectares dans le district de Codo del Pozuzo. La direction régionale de l'agriculture de Huánuco aurait dû entamer ce processus dans la quinzaine de mars, mais il a été suspendu en raison de la déclaration d'une urgence sanitaire par Covid-19. Il y a des plaintes constantes dans la région concernant le trafic terrestre. 

En juin dernier, les dirigeants indigènes de Puerto Inca, regroupés au sein de l'Union des nationalités Asháninka et Yanesha (UNAI), fatigués d'attendre depuis des années le titre de propriété et d'affronter les mafias du trafic de terres, ont protesté pendant deux jours à la porte du gouvernement régional de Huánuco. Ils se sont ensuite adressés au ministère de l'agriculture et ont également demandé le soutien d'organismes internationaux pour insister sur l'obtention de titres de propriété sur leurs terres.

Arbildo Meléndez


Après des mois de plaintes, la Direction générale de l'assainissement de la propriété agricole et du cadastre rural (Digespar) du ministère de l'agriculture a inclus, par le biais d'un accord avec le gouvernement régional de Huánuco, la communauté indigène Unipacuyacu et deux autres communautés de l'Amazonie de cette région dans le projet de titrage des terres.

"Le processus de titrage devait commencer dans la quinzaine de mars, mais nous sommes entrés dans une quarantaine nationale et avec cela toutes les études ont été arrêtées", a déclaré à OjoPúblico Henry Murrieta, directeur régional de l'agriculture. Juan Alvarado Cornelio, le gouverneur régional de Huánuco, a déploré la mort du leader indigène et a déclaré qu'une fois la crise sanitaire surmontée par Covid-19, ils entameraient le processus de certification. Il a également exhorté l'exécutif à assurer une plus grande sécurité aux peuples indigènes qui défendent leur territoire et luttent contre les activités illégales.

Bien que la police ait identifié Abel Ibarra Córdova, un colon vivant sur le territoire de la communauté de Santa Martha, comme étant l'auteur matériel de la mort du leader indigène, le motif du meurtre et les commanditaires présumés n'ont pas encore fait l'objet d'une enquête. "Nous savons que ce sont les trafiquants, car ils ne sont pas d'accord avec notre combat pour les faire sortir de la forêt. Ils disent être des cultivateurs de café et de cacao, mais ce n'est qu'une façade car ils plantent en fait de la feuille de coca pour le trafic de drogue", a déclaré Jesús Cahuaza, qui va maintenant assumer la présidence de la communauté Unipacuyacu.

Le président de l'organisation régionale Aidesep Ucayali, Berlin Diques Rios, a déclaré à OjoPúblico qu'au début de cette année, ils avaient connaissance d'au moins cinq cas de dirigeants menacés par des trafiquants de terres à Huánuco, Loreto et Ucayali. L'un d'eux était Arbildo Melendez. "Maintenant, la présence des autorités est nécessaire pour aider la famille. Il a laissé derrière lui une femme et quatre enfants", a-t-il ajouté. 

Diques Ríos a également rappelé que ces dernières années, d'autres dirigeants indigènes ont été tués pour avoir défendu leurs terres. En mai 2013, deux tueurs à gages ont abattu le leader Asháninka, Mauro Pío Peña (53 ans). Les événements se sont produits dans la selva centrale de la région de Junín. En septembre 2014, quatre dirigeants de la communauté d'Alto Tamaya Saweto ont été assassinés par des trafiquants de bois. 

Dans la selva de Huánuco, en septembre 2019, l'enlèvement du leader de la communauté Nueva Austria, Polico Díaz Sambache, a également été rapporté par OjoPúblico. 

"C'est la deuxième mort d'un leader qui luttait pour la propriété de son territoire, après Edwin Chota. Mais cette fois, nous ne le laisserons pas rester impuni. Le ministère public doit enquêter et punir les coupables, et le gouvernement doit assurer la sécurité juridique de nos communautés et leur donner un titre", a déclaré Lizardo Cauper Pezo, président de l'Association interethnique pour le développement de la jungle péruvienne (Aidesep). 

"C'EST LA DEUXIÈME MORT D'UN LEADER QUI LUTTAIT POUR LA PROPRIÉTÉ DE SON TERRITOIRE, APRÈS EDWIN CHOTA. CETTE FOIS, NOUS N'ALLONS PAS LE LAISSER RESTER IMPUNI".

Pour sa part, César Gamboa, directeur exécutif de la Direction du droit, de l'environnement et des ressources naturelles (DAR), a déclaré qu'il était dommage que ce genre de meurtres continue à se produire, en particulier pour des activités illégales. "Cela est dû à l'absence d'État de droit, surtout en dehors de Lima. Le Covid-19 nous enseigne le manque de capacité à appliquer la loi et à générer les conditions minimales de protection", a-t-il déclaré. 

Il a ajouté que bien que nous soyons dans une situation exceptionnelle à cause du coronavirus, "cela ne devrait pas être une excuse pour arrêter l'enquête. Le bureau du procureur peut ouvrir une enquête d'office, arrêter la personne (qui a avoué le meurtre) et la poursuivre. En outre, il devrait y avoir un bureau du procureur spécialisé dans la violation des droits de ces défenseurs de l'environnement, afin d'empêcher que ces événements ne se reproduisent", a déclaré M. Gamboa.

Le trafic de terres et le cas Saweto
 

Ces dernières années, le trafic de terres a progressé en Amazonie péruvienne. Dans une publication de la mi-2019, OjoPúblico a révélé le schéma utilisé par la mafia foncière dans la région de l'Ucayali. Les documents qui font partie du dossier fiscal exposent la participation de prétendus hommes de paille, une association de fermiers fantômes et d'anciens fonctionnaires du département de l'agriculture du même gouvernement régional. 

L'assassinat d'Arbildo Meléndez porte également à l'actualité le meurtre, en septembre 2014, des leaders indigènes Edwin Chota, Jorge Ríos, Leoncio Quintisima et Francisco Pinedo de la communauté asheninka Alto Tamaya Saweto. Plus de cinq ans après les meurtres, les responsables n'ont toujours pas été condamnés et, début mars, le procureur qui devait les accuser a été démis de ses fonctions.

En février dernier, OjoPúblico a également publié une enquête qui a identifié une série d'irrégularités et de retards dans le rôle de plusieurs fonctionnaires chargés d'enquêter depuis 2008 sur la plainte déposée par Chota pour trafic de bois qui a conduit à l'assassinat impitoyable des dirigeants asheninka six ans plus tard. 

Edwin Chota, comme Arbildo Meléndez dans sa région, a demandé à plusieurs reprises aux autorités de l'Ucayali d'approuver le titre de propriété des terres de sa communauté. Cependant, malgré des demandes répétées ainsi que des menaces et des plaintes environnementales, il n'a pas reçu de réponse avant son assassinat en 2014. 

Geraldine Santos

traduction carolita d'un article paru sur Ojo publico le 15 avril 2020