Pérou - Cartes Matsès : un effort du peuple indigène pour défendre son territoire

Publié le 12 Avril 2020

par Yvette Sierra Praeli le 9 avril 2020

 

  • Pendant cinq ans, des membres du peuple Matsés, qui vivent dans le département amazonien de Loreto, au Pérou, ont parcouru leurs terres pour géoréférencer les lieux importants qui apparaissent maintenant sur une carte dans leur propre langue.
  • Les cartes seront utilisées pour protéger leurs terres contre les propositions de concessions et de coupes, ainsi que pour enseigner aux jeunes et aux enfants le respect de leur culture.

Depuis cinq ans, les Matsés parcourent leur territoire pour dresser une carte complète de tout ce qui y est conservé et qui a une valeur culturelle pour eux. Plus de 500 000 hectares de forêts, de rivières, de cours supérieurs, de lieux d'importance historique et tous les espaces qui ont une certaine signification pour ce groupe indigène - situé dans le district de Yaquerana, province de Requena, département de Loreto, à la frontière avec le Brésil - ont été géoréférencés et portés sur des cartes virtuelles.

"Cette carte va nous servir à défendre notre territoire. Souvent, quand l'État a voulu laisser entrer les compagnies pétrolières, il a mentionné que ce n'était pas le nôtre", explique Daniel Vela, chef de la communauté Matsés.

Un rapport préparé par les spécialistes de Acaté Amazon Conservation, une organisation qui a promu et accompagné les matsés dans la collecte d'informations sur l'ensemble de leur territoire, souligne qu'ils étaient autrefois guidés par des cartes créées par des étrangers qui laissaient certains espaces vides et des points largement dispersés le long des grands fleuves. "Pour les Matsés, les zones vierges sur ces cartes n'étaient pas vides, mais le cœur vivant de leur territoire", indique le document.

Les lieux marqués sur les cartes étaient ceux choisis et reconnus par les missionnaires, et ils étaient identifiés avec des noms espagnols. Maintenant, avec ce travail, ils ont réussi à inclure tous les lieux que les Matsés considèrent comme importants pour leur culture et, pour la première fois, ils ont des noms dans leur langue.

Cinq ans de travail


La première étape a consisté à apprendre aux Matsés à utiliser la technologie qui leur permettrait de marquer l'emplacement exact de chacun de leurs lieux sacrés ou culturellement pertinents. L'étape suivante a consisté à inclure ces informations dans les cartes numériques du territoire.

Ainsi, un groupe de Matsés a reçu des cours pour apprendre à manipuler le logiciel de cartographie, les ordinateurs et le GPS. L'une des premières sorties a eu lieu dans les cours supérieurs des rivières Galvez et Loboyacu. Pour ce faire, ils ont formé des équipes composées d'un expert dans l'utilisation de la technologie, d'un sage de la communauté et d'un jeune matsés.

Tous ont visité les bassins à la recherche de certains des sites historiques les plus importants pour ce groupe ethnique. Ce voyage a duré deux mois et a permis de dresser progressivement la carte du territoire des Matsés.

"Des équipes de trois personnes ont fait le travail dans chaque annexe de la communauté. Une fois que chaque zone a été géoréférencée, les informations ont été transférées sur l'ordinateur", explique le chef de la communauté.

Les marches étaient assez longues, si l'on considère que beaucoup de sites ancestraux sont situés dans des régions éloignées car avant le premier contact en 1969, les Matsés vivaient loin des rivières et des cours d'eau navigables pour éviter les non indigènes, qui voulaient les tuer. En voyageant à travers des marécages et des forêts vierges sans route, l'équipe s'est rendue sur des sites d'une grande importance historique.

"Les anciens auront toujours besoin de cette carte pour montrer aux enfants que les anciens guerriers vivaient dans ces endroits et pour montrer ce qu'était notre territoire. C'est pour cela que nous l'avons fait, pour défendre notre territoire", répète Daniel Vela, le chef de la communauté.

Selon le rapport d'Acaté Amazon Conservation, lorsque les données de la réserve nationale Matsés et du parc de la Sierra del Divisor ont été saisies, on a constaté qu'elles chevauchaient les territoires indigènes des Matsés. À l'époque, ils ne disposaient pas d'une carte qui leur permettrait de montrer la superficie totale de leur territoire.

Mais maintenant, Vela assure que la nouvelle carte leur servira à la présenter aux autorités correspondantes et à défendre tout ce qui leur appartient. Et le plus important - ajoute-t-il - est que les enfants et les jeunes dans les écoles en apprennent davantage sur leur culture, leur histoire et leur territoire.

La cartographie des Matsés a pris en compte 17 catégories, parmi lesquelles les lieux d'importance culturelle, l'occupation des villages ancestraux, les lieux de sépulture, les voies d'eau, les zones écologiques, y compris les sites de chasse, de pêche, de cueillette et de capture.

"La carte est importante pour que la jeune génération défende notre territoire et n'oublie pas notre histoire", déclare Rómulo Tëca Nacua Chapa, de l'annexe de Puerto Alegre, qui a dirigé l'expédition pour cartographier le cours supérieur de la rivière Yavari.

Pendant les tournées, chaque équipe portait un appareil photo et un équipement GPS de poche. "Le travail des plus jeunes consistait à documenter le plus d'informations possible sur les lieux auxquels les plus âgés se référaient", explique le rapport d'Acaté sur la conservation de l'Amazonie.

"Avant, je ne savais pas utiliser un ordinateur, maintenant je fais des cartes pour marquer le territoire de mon village", explique Felipe Ëpë Bai Unan, qui est devenu un expert dans l'utilisation de la technologie pour la cartographie.

Respect du territoire


"La cartographie est un processus très intéressant, car elle implique la revitalisation culturelle d'un peuple", explique Beatriz Huertas, anthropologue spécialisée dans les peuples indigènes.

Huertas ajoute que, par ce processus, les peuples indigènes reconnaissent leurs plus anciens établissements, les zones sacrées, identifient leurs rivières, les lieux de production d'une certaine ressource, entre autres caractéristiques de la région qu'ils occupent. "Il s'agit de la transmission de connaissances sur leur territoire et de la transmission de connaissances des personnes âgées aux jeunes et aux enfants. C'est la revitalisation de leur culture et de leur identité".

Le territoire Matsés protège des forêts intactes et des peuples indigènes isolés, car leurs terres sont bordées par la réserve indigène Yavari Tapiche proposée, qui attend toujours d'être reconnue par l'État péruvien comme une zone de peuples indigènes sans contact.

"Ces cartes sont la base de la gouvernance territoriale et du renforcement de l'appropriation administrative, économique et culturelle de leur territoire. Mais elles servent aussi à définir les zones menacées par les invasions, les cultures de coca et l'exploitation forestière, entre autres", ajoute M. Huertas, pour qui ces cartes des peuples indigènes sont un outil politique pour étayer leurs revendications auprès de l'État.

Tout en participant aux tâches de cartographie, le gouvernement péruvien a tenté de créer une zone tampon de dix kilomètres à l'intérieur du territoire des matsés dans le Haut Yavari, ce qui dépassait les limites précédemment convenues. La proposition a été rejetée, renforçant ainsi la nécessité pour eux de délimiter leurs territoires traditionnels.

L'anthropologue Huertas souligne que le peuple Matsés est menacé par les bûcherons depuis longtemps, et qu'il y a une proposition de construire une route de la ville de Colonia Angamos à Jenaro Herrera, traversant les terres de Matsés. "Cette route a été promue par les commerçants de Colonia Angamos, capitale du district de Yaquerana, mais elle constitue une menace pour le territoire des Matsés car elle deviendrait une route pour les trafiquants de terre et de drogue.

Christopher Herndon, président et co-fondateur d'Acaté Amazon Conservation, souligne qu'avant de commencer ce travail, les anciens Matsés ne transmettaient pas tout leur savoir ancestral aux jeunes. Au lieu de cela, ils ont même créé une encyclopédie médicale indigène. "Nous voyons de jeunes Matsés, hommes et femmes, qui sont confrontés au racisme et à la discrimination en dehors de leur territoire, devenir aujourd'hui des leaders avec une fierté renouvelée pour leur culture et une détermination à poursuivre l'héritage de leur peuple.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 9 avril 2020 (voir les photos sur le site)

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Peuples originaires, #Technologie, #Territoire, #Pérou, #Matsés

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