Mexique : l'invasion du palmier africain dans la selva lacandona

Publié le 16 Février 2020

PAR MONGABAY LATAM le 13 Février 2020

  • Les conditions climatiques du sud-est du Mexique favorisent l'expansion de la culture des palmiers, ce qui entraîne la déforestation de la selva lacandona au Chiapas, l'un des territoires emblématiques de la conservation au Mexique.
  • Outre la réserve de la biosphère de Montes Azules, la région où la culture progresse est la seule région du Mexique où la forêt est inondée.

À Boca de Chajul, une petite communauté de la municipalité de Marqués de Comillas, au Chiapas, Rafael Lombera a vu disparaître de grandes étendues de la selva lacandona et cela a été principalement - dit-il - dû à la coutume d'exploiter les ressources naturelles et le bétail. Aujourd'hui, l'une des causes est la plantation de palmiers africains.

Quand on se rend à Chajul, et même à l'entrée de cette petite ville, on voit le long de l'autoroute des panneaux indiquant "Paiement pour services environnementaux", un programme du gouvernement mexicain qui encourage la conservation sur les propriétés privées ou dans les ejidos (figure juridique qui donne des droits fonciers aux paysans). Les sections de selva rivalisent ainsi avec le paysage des plantations de palmiers africains.

La réserve de biosphère de Montes Azules au Chiapas. Photo : Moysés Zúñiga Santiago.

Dans la municipalité de Marqués de Comillas, selon une étude de l'Institut National d'Ecologie,se trouvent les uniques étendues de terre au Mexique avec une selva inondable car dans d'autres états, comme le Tabasco, elles ont disparu.

Les cabanes de Rafael Lombera sont élevées sur de grands supports en bois qui permettent le passage des eaux du río Lacantún lorsqu'il inonde les environs. Ce coin de selva est la porte d'entrée de la réserve de biosphère de Montes Azules ; les chercheurs en flore et en faune y viennent toute l'année. C'est aussi la région où la plantation du palmier au Mexique a commencé, au milieu du siècle dernier.

1. Changements dans la selva

La plupart des zones propices à la culture des palmiers se trouvent dans le sud-est du Mexique (deux millions d'hectares, selon le gouvernement fédéral), une région à laquelle appartient le Chiapas, qui dispose des conditions agricoles et climatiques permettant d'étendre les plantations de palmiers jusqu'à 400 000 hectares. Cette culture est destinée à satisfaire les besoins des marchés étrangers et nationaux qui demandent du biodiesel et des huiles pour l'industrie alimentaire.

Rafael Lombera, qui vit dans cette région depuis son enfance, il y a un peu plus de quatre décennies, remarque des changements dans la dynamique de la forêt. Il a une vision claire de ce qui constitue la plus grande menace pour l'une des plus grandes réserves naturelles du Mexique : "la forêt est coupée pour planter des palmiers africains.

La culture des palmiers africains a été encouragée par les gouvernements des États et le gouvernement fédéral. Les fonctionnaires de l'État disent qu'ils le font sur des terres où il n'y a plus de forêt, qui avaient déjà été utilisées pour le bétail.

En 2017, le secrétaire à l'Agriculture du Chiapas estimait qu'il y avait environ 64 000 hectares plantés dans l'État ; l'objectif est d'atteindre 100 000. À cette fin, le gouvernement du Chiapas a encouragé la création de quatre pépinières de palmiers qui, selon l'Institut pour la promotion de l'agriculture tropicale, sont les plus importantes d'Amérique latine.

Jusqu'en 2013, le Service d'Information sur l'Agroalimentaire et la Pêche (SIAP) a estimé que 44 % des palmiers plantés au Chiapas se trouvaient dans des zones de selva.

Fruits de palmiers africains. Photo : Moysés Zúñiga Santiago


2. Champs sans vie

Le chercheur León Enrique Ávila, spécialiste des palmiers africains et professeur à l'Université interculturelle du Chiapas, a déclaré que la plantation de palmiers dans l'État n'inclut pas un contrôle environnemental efficace.

Antonio Castellanos, chercheur au Centre de recherche multidisciplinaire sur le Chiapas et la frontière sud, qui compte six ans de travail avec les producteurs de palme dans les ejidos, a déclaré que l'une des conditions pour recevoir le soutien du gouvernement mexicain "est de s'engager à ne le planter que sous forme de monoculture. Là où il y a des palmiers africains, il n'y a plus de flore."

Pour León Ávila, la sensation lorsqu'il voyage à travers des zones de palmiers est celle d'être dans un "désert de silence où il n'y a plus de bruit à l'aube". Il a parcouru la région pendant des années et dit avoir vu comment cette culture a changé la dynamique de la flore, de la faune et des communautés.

Les gens qui vivaient de leurs récoltes et des produits offerts par la forêt, explique le spécialiste, attendent maintenant avec impatience la date à laquelle les propriétaires d'usines paieront les palmiers et ces derniers, à leur tour, distribueront les salaires à leurs journaliers.

Le chercheur est d'accord avec Antonio Castellanos : le principal défaut est le fait que la culture a été introduite en tant que monoculture. Et selon la publication spécialisée, Gloobal, "les milliers d'hectares de palmiers africains impliquent non seulement le maintien de la déforestation mais aussi l'augmentation du CO2 et la contamination croissante de l'eau par des produits agrochimiques dans des régions à forte biodiversité, comme les régions de la biosphère (de Montes Azules) et la selva lacandona".

Rafael Lombera, un habitant de Boca Chajul, montre les plantations de palmiers africains dans l'ejido. Photo : Moysés Zúñiga Santiago
 

3. Une réalité qui contredit le discours

Selon la Banque du Mexique, le pays importe environ 462 000 tonnes d'huile de palme par an, ce qui équivaut à 82% de la quantité consommée par ses industries. Par conséquent, 200 850 hectares sont nécessaires pour produire afin d'approvisionner le marché intérieur en huile.

Les conditions sont réunies pour que la récolte avance car il existe des programmes qui encouragent la plantation de palmiers africains dans les gouvernements des États, au niveau fédéral et avec les fonds étrangers.

Bárbara Linares Bravo, chercheuse au Colegio de la Frontera Sur (Ecosur), a appris en profondeur la reconversion productive avec l'arrivée du palmier africain dans la vallée de Tulijá, au nord du Chiapas. Elle observe un changement fort qui est en train d'éradiquer les habitudes de production et d'autoconsommation avec l'arrivée des soutiens internationaux et nationaux pour propager la culture du palmier.

"L'expansion de cette culture, paradoxalement, en contraste avec le discours sur le développement durable qui la justifie, accroît les contradictions sociales et environnementales", déclare Linares Bravo.

L'avancée de la culture des palmiers africains dans la selva du Chiapas se développe dans le cadre de trois engagements acquis par le pays auprès d'acteurs internationaux. L'un d'eux est le projet mésoaméricain, auquel adhèrent 10 nations (Belize, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, République dominicaine, Colombie, Panama et Mexique) et son programme mésoaméricain de biocarburants, dans le cadre duquel le Mexique a mis en place son programme de reconversion productive.

En outre, le Mexique compte dix usines d'extraction d'huile de palme ; sept sont situées au Chiapas et toutes sont privées. Autour d'elles, les producteurs s'organisent et font le nécessaire pour "nettoyer" leurs terres et passer d'un revenu - par exemple - de 5000 pesos (277 USD) par mois pour la totalité de leur récolte de maïs plantée pour la vente et la consommation, à une rémunération allant jusqu'à 35 000 (1862 USD) par mois pour la monoculture, selon le témoignage de José Baldovinos, un palmiculteur de Boca de Chajul.

Jose Baldovinos soutient que la palme les aidera à sortir de la pauvreté. Photo : Moysés Zúñiga Santiago
 

4. La fourmi de la déforestation

Baldovinos a planté 27 hectares de palmiers africains dans les environs de Boca de Chajul et est prêt à en ajouter six autres. Cette récolte lui a permis de faire face aux frais médicaux qu'il a dû supporter lorsque deux de ses proches sont tombés gravement malades.

Comme des milliers d'habitants de Marqués de Comillas et de la région de la selva, les Baldovinos sont arrivés du Michoacán en 1972 dans un petit avion qui a atterri sur une route rurale ou simplement dans une clairière au milieu de la végétation. "Ici, c'était la selva à l'état pur, mais elle a changé radicalement", se souvient-il.

Dans les années 1970, au sein des ejidos, la pratique aveugle de l'élevage de bétail et la culture du palmier africain ont commencé. Les "acahuales" ont proliféré, qui sont des zones de selva où les ejidatarios coupent, attendent quelques années et enregistrent ensuite ces terres dans des programmes de financement pour les palmiers africains, évitant ainsi "l'obstacle" qu'est la selva. Ils coupent la terre pour ouvrir la voie à la culture qui leur est profitable.

Une source du gouvernement du Chiapas qui a demandé l'anonymat a déclaré à Mongabay Latam qu'actuellement la principale cause de la déforestation dans la forêt est l'exploitation forestière par des "entreprises clandestines" qui travaillent la nuit.

C'est l'avancée de la fourmi du palmier dans la région tropicale qui couvre la majeure partie du sud du Mexique. Selon les témoignages recueillis par Mongabay Latam, c'est ainsi que la culture des palmiers s'est développée dans le Veracruz, le Quintana Roo, le Tabasco, l'Oaxaca, le Guerrero et le Chiapas (les États dont les sols sont propices à la culture des palmiers) sur des ranchs à bétail, des pâturages, des "acahuales" ou des sites de selvas déboisés clandestinement.

Plantation de palmiers africains à Boca Chajul, située à la frontière avec le Guatemala, la Selva Lacandona, le Chiapas. Photo : Moysés Zúñiga Santiago
 

5.Départ pour les résidents

Le palmier africain, selon les témoignages de Rafael Lombera et José Baldovinos, est la culture qui offre la possibilité de sortir de la pauvreté à tous les paysans qui possèdent de petites portions de terre et qui augmentent leurs profits de façon exponentielle.

Baldovinos est agriculteur depuis plus de 65 ans et ce n'est que maintenant qu'il a atteint la tranquillité économique. Il gagne 30 000 pesos par mois sans grand effort alors que le reste de sa vie, en travaillant d'autres cultures telles que les haricots, le maïs ou le piment il obtenait une part minimale avec un effort maximal.

L'équation est simple : dans le programme de paiement des services environnementaux, le gouvernement mexicain paie 300 pesos par an par hectare de forêt (en 2017) et un hectare planté de palmiers en âge de produire génère un bénéfice de 100 000 pesos par an.

Rafael Lombera montre un jeu de loto dans ses mains avec des photos d'animaux. Photo : Moysés Zúñiga Santiago


Rafael Lombera, qui est un ejidatario dans une section de la selva gérée par plus de gens, assure que "les gens se désespèrent et coupent la forêt pour planter des palmiers".

C'est une logique qui s'applique à la région de la selva du Chiapas qui s'étend le long de la frontière avec le Guatemala, où se trouvent des parcelles de terre totalisant jusqu'à 4 000 hectares qui alimentent l'usine de l'entreprise Aceites Sustentables, selon les calculs des chercheurs.

Et sur le territoire mexicain, il y a aussi des producteurs qui monopolisent jusqu'à 1 000 hectares ou de petits propriétaires terriens qui commencent tout juste - comme Don José à ses débuts - à accumuler leurs premières parcelles de terre. "C'est ainsi que l'on passe de la selva au palmier", a déclaré Don José Baldovinos, propriétaire de l'une des plus grandes maisons de la ville.

"L'avenir est dans la palme", se lamentait Rafael Lombera, avec un jeu de loto dans les mains qui comprenait des photos d'animaux et de végétaux prises par lui-même dans cette épaisse selva qui se trouvait devant lui de l'autre côté de la rivière Lacantún.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 13 février 2020 

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Mexique, #pilleurs et pollueurs, #Huile de palme

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