Mexique : Les défenseurs d'un fleuve ne baissent pas la garde face à l'intimidation et à la décision de justice contre eux

Publié le 20 Novembre 2019

PAR THELMA GÓMEZ DURÁN LE 7 NOVEMBRE 2019

  • Le juge refuse l'amparo des communautés de Puebla pour la suspension du projet hydroélectrique qui vise à fournir de l'électricité à Walmart de la ville de México.
  • Une évaluation environnementale indique que si le barrage hydroélectrique était construit sur la rivière Ajajalpan, il causerait des dommages irréversibles aux écosystèmes comme la forêt mésophile de montagne.

Ces dernières semaines, les actes d'intimidation à l'encontre des avocats qui accompagnent les communautés dans leurs actions en justice se sont multipliés.
Dans la Sierra Norte de Puebla, il existe des communautés indigènes qui enseignent encore à leurs enfants et petits-enfants les coutumes que leurs parents et grands-parents leur ont inculquées. L'une d'elles est qu'à midi, on ne peut pas traverser la rivière, parce que c'est là qu'on trouve son esprit. On doit attendre qu'il parte. Avant de la traverser, il est nécessaire de se laver les mains et le visage, et de boire un peu de cette eau courante. C'est comme ça qu'on respecte la rivière.

Pour ces communautés indigènes, le fleuve a une place particulière. Ses eaux permettent à la vie de s'épanouir dans ces terres caféicoles. C'est pourquoi la rivière est ritualisée en temps de sécheresse.

"Nous défendons le fleuve parce que nous avons une relation étroite avec lui ", explique Santiago Pedro, un indigène Totonaque de San Mateo Tlacotepec, une communauté située dans la Sierra Nord de Puebla. Ce territoire, au cours des dernières années, a été témoin de la façon dont, dans différentes villes, ils s'élèvent contre les permis et concessions que le gouvernement fédéral accorde aux grandes entreprises pour la construction de barrages hydroélectriques et de mines à ciel ouvert.

Depuis 2016, Santiago Pedro et les indigènes d'autres communautés Totonaques, comme San Felipe Tepatlán et Altica, situées à environ cinq heures de Mexico, se sont organisés pour empêcher la construction d'une centrale hydroélectrique dans la partie supérieure du fleuve Ajajalpan.

Le projet hydroélectrique Puebla 1 - promu par Deselec 1, une entreprise du groupe Comexhidro - prévoit la construction d'un rideau de 45 mètres de haut et d'un tube sur au moins quatre kilomètres. Selon l'autorisation accordée par la Commission de régulation de l'énergie, cette centrale hydroélectrique produirait de l'électricité pour le compte de sociétés privées, notamment WalMart de México, Waldo's Dólar Mart de México, Operadora Vips et Suburbia.

Les communautés qui s'opposent au barrage hydroélectrique ont sollicité l'avis d'organisations qui accompagnent les communautés dans la défense de leurs droits, telles que l'Institut Mexicain pour le Développement Communautaire (IMDEC), Fundar, le Centre d'analyse et de recherche et le Conseil Tiyat Tlali.

En 2016, ils ont déposé une injonction et ont réussi à suspendre la construction de la centrale hydroélectrique jusqu'à ce que le différend soit réglé. Depuis, ceux qui s'opposent à la centrale hydroélectrique, ainsi que leurs avocats, ont dénoncé avoir été victimes de campagnes de disqualification, de harcèlement, de menaces et même de les accusér de crimes tels que des blessures contre des fonctionnaires municipaux.

Les actions d'intimidation contre les défenseurs de la rivière se sont multipliées à partir du 10 octobre. Ce jour-là, un juge de l'État de Puebla a refusé l'amparo demandé par les communautés, bien qu'un rapport d'expert en environnement ait mis en garde contre les dommages à l'écosystème qui seraient causés par la construction du barrage hydroélectrique ; en outre, des preuves ont été présentées que les autorités fédérales n'avaient pas mené une consultation préalable, libre et informée.

Il convient de noter que les permis pour la centrale hydroélectrique ont été accordés pendant le sextennat de l'ancien président Enrique Peña Nieto. Dans l'administration actuelle, les autorités environnementales ne se sont pas prononcées sur la viabilité des travaux.


Non seulement la rivière, mais aussi la forêt seraient touchées
 

Les dommages que le barrage hydroélectrique causerait à la rivière et aux écosystèmes de la région sont signalés dans une évaluation environnementale qui a été effectuée en avril dernier dans le cadre de la poursuite en amparo.

Mongabay Latam a eu accès à un document signé par la biologiste Georgina Yoalhy Ramírez Villalobos, spécialiste des crimes environnementaux, dans lequel elle souligne que le barrage hydroélectrique affectera diverses espèces de poissons, la formation des sols et la qualité des eaux.

"Les conséquences de la mise en place d'un pipeline, puis du passage de cette eau dans une turbine, auront des effets irréversibles sur les populations de poissons ", indique le rapport de l'experte. Et il souligne que ces dégâts pourraient également avoir un effet sur les amphibiens, les reptiles, les oiseaux et les mammifères, "générant des altérations dans les chaînes trophiques".


Le projet - il est souligné dans le document - va générer des changements dans la qualité de l'eau et des changements drastiques dans la disponibilité de l'oxygène présent dans le fleuve, ce qui aura des conséquences sur l'altération de l'habitat des espèces de la faune aquatique.

De plus, il souligne que " lorsque la quantité d'eau arrivera en aval elle diminuera, en raison de la construction du réservoir ", cela affectant directement la forêt de montagne mésophile restante.

La biologiste souligne l'importance de préserver ce type de forêts, car ce sont " les écosystèmes terrestres les plus menacés au niveau national ". De plus, ils se distinguent par la diversité des espèces qu'ils abritent et par les services hydrologiques qu'ils fournissent. "Ce type de forêt a une grande valeur pour la conservation biologique avec de nombreuses espèces de flore et de faune qui sont dans des catégories à risque.

L'expertise mentionne également que, dans l'étude d'impact environnemental, l'entreprise n'a tenu compte que des impacts causés par la préparation du site et la construction du projet, mais n'a pas tenu compte des dommages causés par l'exploitation et l'entretien de l'hydroélectricité pendant les 30 années prévues pour son exploitation.

Les alertes d'expertise environnementale n'ont pas été prises en compte par le juge, qui a décidé de refuser la protection des communautés.

Poursuivre la défense du fleuve
 

"Nous ne leur permettrons pas d'entrer sur notre territoire. Ils ne nous respectent pas. Ils nous menacent et ils divisent les communautés", prévient Antonio Márquez, un indigène Totonaque qui vit dans la communauté de San Felipe Tepatlán et qui est également membre des Comités pour la défense du fleuve Ajajalpan.

Márquez souligne qu'il ne s'agit pas seulement de défendre le fleuve, mais aussi la vie des peuples, puisque leurs cultures de café dépendent des eaux de l'Ajajalpan, ainsi que de la biodiversité qui existe dans cette région de la Sierra Norte de Puebla. C'est pourquoi, dit-il, les communautés continueront de mener la bataille juridique.

Itzel Silva - avocat de Fundar, Centre d'Analyses et d'Investigation - et Diana Pérez - avocate du Conseil Tiyat Tlali - expliquent qu'ils vont contester la décision du juge et que la société ne pourra donc pas encore commencer la construction du barrage hydroélectrique.

Les avocats ont expliqué qu'au cours des dernières semaines, il y a eu une augmentation des actes d'intimidation contre eux, ainsi que des actions pour diviser les communautés.

Par exemple, ils ont réactivé un dossier d'enquête qui aurait déjà été fermé contre des avocats et des membres des Comités pour la défense du fleuve Ajajalpan, les accusant de blessures contre des fonctionnaires de la municipalité d'Ahuacatlán.

En outre, des dépliants ont été distribués dans les communautés pour disqualifier le travail des avocats de Fundar, du Conseil Tiyat Tlali et de l'IMDEC.

Face à ces intimidations, le 31 octobre, une douzaine d'organisations nationales et internationales, dont Amnesty International, ont appelé l'État mexicain à garantir la protection des défenseurs du fleuve et de la Sierra Norte de Puebla.

Tania Reneaum, directrice exécutive d'Amnesty International, a rappelé que le Mexique est l'un des pays les plus dangereux du monde pour la défense de la terre, du territoire et de l'environnement. Rien qu'en 2019, a-t-elle dit, 12 défenseurs de l'environnement ont été tués.

Ouvrir la porte aux mégaprojets
 

Les membres des comités de défense du fleuve Ajajalpan ne baissent pas la garde. Ils savent que s'ils le font, ils ouvriront la porte à d'autres mégaprojets dans la Sierra Norte de Puebla.

Les eaux de la rivière Ajajalpan sont dans la ligne de mire des entreprises depuis dix ans.

En 2012, Grupo Mexico a tenté de construire un barrage hydroélectrique, mais s'est heurté à la forte opposition des communautés indigènes Totonac et son projet n'a pas réussi.

Silvia Villaseñor, membre du Conseil Tiyat Tlali et membre de l'IMDEC, souligne que les luttes des communautés indigènes pour défendre leur mode de vie sont aussi une défense des écosystèmes qui sont vitaux, surtout dans un contexte de crise environnementale comme celui que nous vivons aujourd'hui.

Villaseñor souligne qu'avec le projet hydroélectrique de la rivière Ajajalpan, l'avenir des communautés Totonaques est en jeu, mais aussi une bonne partie de la Sierra Norte de Puebla et elle ne le dit pas comme une métaphore. Il y a des données qui montrent que ce territoire connaît une forte pression face à une avalanche de mégaprojets.

Les communautés, avec l'avis d'organisations telles que l'IMDEC, ont réalisé une cartographie pour localiser les permis et concessions que divers organismes du gouvernement fédéral ont accordés pour installer des mines, des centrales hydroélectriques ou pour extraire des hydrocarbures par fracturation. Ces cartes montrent qu'un peu plus de la moitié du territoire de la Sierra Norte a été concédé à diverses entreprises.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 7 novembre 2019

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