Les femmes, les forêts et les industries extractives : Le cas des femmes indigènes Mikea à Madagascar

Publié le 27 Novembre 2019

Madagascar fait face à d'énormes défis en tant que centre de la biodiversité mondiale, dans un contexte où les industries extractives sont devenues le principal pilier de la politique nationale de " développement ". En particulier, Madagascar est l'un des pays les plus touchés par la déforestation, qui est reconnue comme un problème environnemental majeur avec des impacts évidents sur les femmes. La priorité élevée accordée au développement des industries extractives aux niveaux national et international augmentera la déforestation et aggravera le changement climatique, tout en exacerbant les effets négatifs disproportionnés sur les femmes, comme en témoigne le cas des peuples autochtones Mikea de Madagascar.
 
Les industries extractives : une menace majeure pour les forêts et les populations
 
Madagascar, considérée comme une " grande île " de 587 000 km2, est située dans l'océan Indien, à près de 500 km au sud-est du continent africain. Madagascar est connue pour sa biodiversité riche et exceptionnelle, qui s'est développée principalement grâce à son insularité : par exemple, elle compte 32 espèces de primates, 30 espèces de caméléons et 260 espèces d'oiseaux qu'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Parce que sa biodiversité unique est d'une importance mondiale pour les sciences naturelles, Madagascar est devenu un centre d'aide au développement international. (1)
 
Malgré ses énormes richesses naturelles, Madagascar est l'un des pays les plus pauvres du monde, avec plus de 70 % de la population vivant dans la pauvreté structurelle. Ces dernières années, le secteur minier est devenu le point de mire des efforts politiques du gouvernement, faisant valoir qu'il a le potentiel nécessaire pour devenir le principal outil de développement et de réduction de la pauvreté. De plus, les sociétés minières transnationales à la recherche de nouvelles ressources ont accordé une plus grande attention au potentiel minéral important du pays, riche en gisements et minéraux divers tels que le nickel, le titane, le cobalt, l'ilménite, la bauxite, le fer, le cuivre, le charbon et l'uranium, ainsi que les terres rares. Le nickel de cobalt et l'ilménite ont jusqu'à présent attiré la plupart des investissements étrangers directs.

En particulier, le projet Base Toliara, un projet minier de grande envergure pour l'exploitation de l'ilménite par la société australienne Base Resources, a été établi dans la région sud-ouest de Madagascar. Ce projet minier envahit la forêt Mikea, qui a attiré l'attention des groupes de conservation internationaux en raison de sa grande biodiversité, qui comprend plusieurs espèces endémiques rares de reptiles, amphibiens, mammifères, oiseaux, invertébrés et plantes, dont 90% ne se trouvent nulle part ailleurs. Par conséquent, la conservation de la flore et de la faune de la forêt de Mikea est essentielle.
 
Les acteurs étatiques, les chercheurs et les groupes de conservation soutiennent que la principale menace qui pèse sur la forêt Mikea est que les agriculteurs viennent y brûler et défricher des terres pour la culture du maïs et le pâturage du bétail. (2) Cependant, ces groupes parlent peu de la nouvelle menace posée par le projet minier de Base Toliara, qui devrait enlever plus de 450 hectares de végétation naturelle, y compris des centaines de baobabs et de tamariniers qui sont endémiques à la région. Au contraire, la compagnie minière a obtenu une licence pour détruire la forêt Mikea à condition que ses promoteurs présentent une stratégie de " compensation de la biodiversité ". Ceci est d'autant plus important que le mécanisme de compensation de la perte de biodiversité est devenu partie intégrante des recettes des institutions financières internationales, qui sont les principaux bailleurs de fonds du pays et des projets miniers, en particulier le Groupe de la Banque mondiale et la Banque africaine de développement.

En fait, cela signifie que Base Resources détruira une partie importante de la forêt Mikea tant qu'elle "protège" une autre zone en dehors du périmètre minier (la compensation) "en partenariat avec les communautés locales et les agences de protection environnementale" en échange de la zone qu'elle va détruire. (3) La nécessité de protéger la zone de compensation est justifiée par la menace alléguée pour la biodiversité causée par les activités de subsistance et les pratiques agricoles des communautés indigènes et locales menées dans la forêt. En conséquence, ces communautés sont victimes de restrictions rigides à l'accès à leurs terres, forêts et ressources dont elles dépendent pour leur subsistance.
 
Ces effets néfastes sont déjà évidents dans le cas du projet de compensation de la perte de biodiversité lié à la mine d'ilménite Rio Tinto QMM sur la côte sud-est de Madagascar. Là, " les moyens de subsistance des communautés sur le site du projet d'indemnisation de Bemangidy-Ivohibe deviennent encore plus précaires à cause de ce projet. Les communautés qui étaient auparavant en difficulté sont aujourd'hui confrontées à des risques accrus de famine et de privation en conséquence directe d'une compensation pour la perte de biodiversité dont bénéficie l'une des plus grandes sociétés minières du monde. (4)
 
Impacts de l'exploitation minière à grande échelle à Madagascar sur l'égalité des sexes
 
Les personnes touchées par les activités minières à grande échelle sont confrontées à des restrictions sur l'utilisation des terres et des forêts associées à la mise en place de projets miniers et à la compensation de la perte de biodiversité. De telles restrictions à l'utilisation des ressources affectent d'importantes activités liées aux moyens d'existence et à la santé, qui ont des impacts sérieux et sexospécifiques non seulement sur les moyens d'existence et la souveraineté alimentaire, mais aussi sur les droits culturels et coutumiers.

Dans la région du sud-ouest, où le projet de la baseToliara pour l'exploitation de l'ilménite a été établi, les femmes indigènes Mikea vivent presque entièrement de la chasse et de la cueillette dans la forêt Mikea. Pour ces femmes, la forêt est "un lieu peuplé d'esprits mythiques et de créatures appartenant à Zanahary (le Dieu Créateur). La forêt doit être utilisée avec modération et respect pour les esprits qui y vivent. (5)
 
En raison des restrictions imposées par le projet de compensation de la biodiversité, toute une série d'activités de subsistance basées sur la forêt risquent d'être interdites, notamment la coupe de la végétation pour la production de charbon de bois, la chasse aux espèces animales endémiques pour la nourriture, la collecte de bois de chauffage, la collecte de plantes médicinales, la collecte d'eau potable et de matériaux pour la construction de logements, la pêche et le broutage du bétail, la collecte du matériel nécessaire pour faire les paniers et tapis.
 
En outre, la société minière signifiera pour les femmes - qui font partie des groupes sociaux les plus pauvres et les plus vulnérables - la perte de leurs terres et des ressources naturelles dont elles dépendent pour assurer leur subsistance. Lorsque les terres agricoles ne sont plus disponibles et/ou que les sols et les sources d'eau sont épuisés ou pollués, les femmes sont susceptibles d'avoir à augmenter leur charge de travail pour essayer de gagner un revenu décent.
 
Il est également important de souligner que les représentants des sociétés minières ne négocient souvent qu'avec les hommes, ce qui exclut les femmes des paiements compensatoires. De plus, les femmes ont peu ou pas d'accès à l'emploi ou à d'autres " avantages " offerts par la compagnie minière. Ainsi, les femmes deviennent encore plus dépendantes des hommes, qui sont plus susceptibles d'accéder à ces avantages et de les contrôler, alors que la plupart des coûts sociaux et environnementaux de l'exploitation minière sont externalisés par les femmes.
 

En plus de tous ces impacts, il y a d'autres fardeaux qui s'ajoutent pour les femmes. Parce que l'exploitation minière à grande échelle implique le remplacement des économies de subsistance - qui ont nourri des générations de communautés et de peuples indigènes - par l'argent nécessaire pour participer à l'économie monétaire, les femmes finissent par être marginalisées. Leurs rôles traditionnels de collectrices d'aliments, de fournisseuses d'eau et de gardiennes sont grandement touchés, et l'exploitation minière détruit les moyens par lesquels elles génèrent l'argent nécessaire pour participer à l'économie monétaire.
 
Les femmes, les mines et le changement climatique
 
Tout porte à croire que c'est la région sud de Madagascar qui connaîtra l'augmentation de température la plus importante, avec des épisodes successifs d'inondations et de sécheresses prolongées. Ces phénomènes de changement climatique seront amplifiés de multiples façons par les impacts des activités des projets miniers sur les femmes.
 
Un impact important est la réduction de la disponibilité de l'eau pour l'agriculture et l'usage domestique des communautés affectées, en raison de l'extraction importante de l'eau nécessaire aux activités minières. À cela s'ajoute la contamination des eaux souterraines par les résidus de la compagnie minière, ce qui signifie que pour obtenir de l'eau pour leurs maisons, les femmes devront marcher un long chemin pour trouver une source d'eau qui ne soit pas contaminée. Elles seront également menacées par les impacts sanitaires possibles de la pollution de l'eau, ainsi que par la forte prévalence des maladies induites par le changement climatique.
 
En outre, l'exploitation de 455 hectares de végétation naturelle par le projet minier entraînera la perte de forêts vivantes et interconnectées dont les femmes dépendent principalement pour leur subsistance et leurs revenus, y compris la perte d'espèces sensibles aux variations des températures et des précipitations liées au changement climatique.
 
En conclusion, l'exploitation minière à grande échelle cause une série d'impacts spécifiques sur les femmes, qui sont directement affectées dans leur vie quotidienne par une augmentation de leur charge de travail liée aux soins, comme la collecte de l'eau, l'alimentation de leur famille et le soin de leur santé. Pour elles, cette activité extractive, surtout dans le contexte du changement climatique, entraîne des pertes dans presque tous les domaines. Le cas des femmes indigènes Mikea affectées par le projet minier de la base Toliara à Madagascar montre qu'un projet minier à grande échelle pousse les femmes dans la pauvreté, la dépossession et l'exclusion sociale.

 Zo Randriamaro
Centre de Recherches et d'Appui pour les Alternatives de Développement- Océan Indien (CRAAD-OI), Madagascar.
 
 

traduction carolita du bulletin n° 246 du WRM

(1) Wright, 1997: 381.
(2) Blanc-Pamard (C.) 2009. The Mikea Forest Under Threat (southwest Madagascar): How public policy leads to conflicting territories. Field Actions Science Reports, Vol. 3, 2009; and Stiles (D.) 1998, The Mikea Hunter-Gatherers of Southwest Madagascar: Ecology and Socioeconomics. African Study Monographs 19(3):127-148 · January 1998.
(3) Coastal and Environmental Services (CES) 2013. Projet minier de Ranobe, région Sud Ouest, Madagascar. Version Préliminaire d’Etude d’Impact Environnemental et Social.
(4) WRM, Re:Common y Collectif TANY, 2016, “Proyecto de compensación por pérdida de biodiversidad de Rio Tinto en Madagascar. ¿Doble acaparamiento de tierras en nombre de la biodiversidad?
(5) Idem (2)
 

Mujeres, bosques e industrias extractivas:

El caso de las mujeres indígenas Mikea en Madagascar


 

Madagascar se enfrenta a enormes desafíos al ser centro de la biodiversidad mundial, en un contexto donde las industrias extractivas se han convertido en el pilar principal de la política nacional de “desarrollo”. En particular, Madagascar es uno de los países más afectados por la deforestación, lo que se reconoce como un problema ambiental importante con claros impactos sobre las mujeres. La alta prioridad dada al desarrollo de las industrias extractivas a nivel nacional e internacional aumentará la deforestación y agravará el cambio climático, a la vez que exacerbará los impactos desproporcionadamente negativos sobre las mujeres, como se evidencia en el caso de los pueblos indígenas Mikea de Madagascar.
 
Industrias extractivas: una gran amenaza para bosques y personas
 
Madagascar, considerada “una gran isla” de 587.000 km2, se ubica en el Océano Índico, a casi 500 kilómetros por su lado sureste del continente africano. Madagascar es conocida por su rica y excepcional biodiversidad, que se desarrolló mayormente gracias a su insularidad: por ejemplo, tiene 32 especies de primates, 30 especies de camaleones y 260 especies de aves que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Ya que su biodiversidad única es de importancia mundial para las ciencias naturales, Madagascar se ha convertido en centro de la asistencia internacional para el desarrollo. (1)
 
A pesar de su enorme riqueza natural, Madagascar se encuentra entre los países más pobres del mundo, con más del 70 por ciento de la población sumida en una pobreza estructural. En los últimos años, el sector minero se ha convertido en el centro de los esfuerzos de las políticas gubernamentales, con el argumento de que el sector tiene el potencial de convertirse en la herramienta principal para lograr el desarrollo y la reducción de la pobreza. Además, las empresas mineras transnacionales en busca de nuevos recursos han prestado mayor atención al importante potencial mineral del país, que es rico en diversos depósitos y minerales tales como níquel, titanio, cobalto, ilmenita, bauxita, hierro, cobre, carbón y uranio, así como tierras raras. El níquel-cobalto y la ilmenita han atraído a la mayoría de la inversión extranjera directa hasta el momento.
 
En particular, el proyecto Base Toliara, un proyecto minero a gran escala para la explotación de ilmenita por parte de la empresa australiana Base Resources, se ha establecido en la región suroeste de Madagascar. Este proyecto minero está invadiendo el Bosque Mikea, lo cual ha atraído la atención de grupos conservacionistas internacionales debido a la alta biodiversidad del bosque, que incluye varias especies endémicas raras de reptiles, anfibios, mamíferos, aves, invertebrados y plantas, el 90% de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar. Por lo tanto, conservar la flora y la fauna del Bosque Mikea es fundamental.
 
Actores estatales, investigadores y grupos conservacionistas argumentan que la principal amenaza para el Bosque Mikea es que los agricultores entran a quemar y despejar tierras para el cultivo de maíz y el pastoreo de ganado. (2) Sin embargo, esos grupos hablan poco de la nueva amenaza planteada por el proyecto minero Base Toliara, que se calcula eliminará más de 450 hectáreas de vegetación natural, incluidos cientos de árboles de baobab y tamarindo que son endémicos de la región. Por el contrario, a la compañía minera se le otorgó licencia para destruir el Bosque Mikea siempre y cuando sus promotores presenten una estrategia de “compensación de la biodiversidad”. Esto es especialmente importante ya que el mecanismo de compensación por pérdida de biodiversidad se ha convertido en parte integral de las recetas de las instituciones financieras internacionales, que son las principales prestamistas del país y de los proyectos mineros, en particular del Grupo del Banco Mundial y del Banco Africano de Desarrollo.
 
En los hechos esto significa que Base Resources destruirá una parte importante del Bosque Mikea en tanto “proteja” otra zona ubicada fuera del perímetro minero (la compensación) “en asociación con las comunidades locales y los organismos de protección del medio ambiente”, a cambio de la zona que destruirá. (3) La necesidad de protección de la zona de compensación se justifica por la supuesta amenaza a la biodiversidad causada por las actividades de subsistencia y las prácticas agrícolas de las comunidades indígenas y locales llevadas a cabo en el bosque. Como resultado, estas comunidades se convierten en víctimas de rígidas restricciones  de acceso a sus tierras, bosques y recursos de los que dependen para vivir.
 
Estos nocivos impactos ya se evidencian en el caso del proyecto de compensación por pérdida de biodiversidad vinculada a la mina de ilmenita de Rio Tinto QMM en la costa sudeste de Madagascar. Ahí “los medios de subsistencia de las comunidades en el lugar del proyecto de compensación de Bemangidy-Ivohibe se tornan aún más precarios por el proyecto. Las comunidades que anteriormente ya estaban con problemas, ahora enfrentan mayores riesgos de sufrir hambre y privaciones como resultado directo de una compensación por pérdida de biodiversidad que beneficia a una de las empresas mineras más grandes del mundo”. (4)
 
Los impactos de género de la minería a gran escala en Madagascar
 
Las personas afectadas por las actividades mineras a gran escala confrontan restricciones en el uso de la tierra y los bosques, asociadas al establecimiento de proyectos de minería y de compensación por pérdida de biodiversidad. Dichas restricciones al uso de los recursos afectan actividades importantes relacionadas a la subsistencia y la salud, lo que tiene impactos graves y de género no solo en los medios de vida y sustento y la soberanía alimentaria, sino también en los derechos culturales y consuetudinarios.
 
En la región sudoccidental, donde se ha establecido el proyecto Base Toliara para la explotación de ilmenita, las mujeres indígenas Mikea viven casi por completo de la caza y la recolección en el Bosque Mikea. Para estas mujeres, el bosque es “un lugar poblado de espíritus y criaturas míticas que pertenecen a Zanahary (el Dios creador). El bosque debe ser utilizado con moderación y con respeto por los espíritus que viven allí”. (5)
 
Como resultado de las restricciones impuestas por el proyecto de compensación de la biodiversidad, es muy probable que toda una gama de sus actividades de subsistencia basadas en el bosque termine siendo prohibida, entre ellas, la tala de vegetación para la producción de carbón vegetal; la caza de especies de animales endémicos para alimentación; la recolección de leña; la recolección de plantas medicinales; la recolección de agua potable; la recolección de materiales para la construcción de viviendas; la pesca; el pastoreo de ganado y la recolección de materiales necesarios para la confección de cestas y esteras.
 
Además, la empresa minera supondrá para las mujeres - ubicadas entre los grupos sociales más pobres y vulnerables - la pérdida de sus tierras y recursos naturales de los que dependen para vivir. Cuando ya no dispongan más de tierras agrícolas, y/o el suelo y las fuentes de agua se agoten o contaminen, es probable que las mujeres deban aumentar su carga de trabajo para tratar de obtener un ingreso decente.
 
También es importante subrayar que los representantes de las empresas mineras suelen entablar negociaciones solo con hombres, excluyendo a las mujeres de los pagos de compensación. Las mujeres también tienen poco o ningún acceso al empleo u otros “beneficios” ofrecidos por la empresa minera. Por lo tanto, las mujeres se vuelven aún más dependientes de los hombres, quienes tienen más probabilidades de acceder y controlar estos beneficios, mientras que la mayor parte de la externalización de los costos sociales y ambientales de la minería recae en las mujeres.
 
Además de todos estos impactos hay otras cargas que se agregan para las mujeres. Como la minería a gran escala implica el reemplazo de las economías de subsistencia - que han nutrido a generaciones de comunidades y pueblos indígenas - por el dinero en efectivo requerido para participar en la economía monetaria, las mujeres terminan quedando marginadas. Sus roles tradicionales como recolectoras de alimentos, proveedoras de agua, cuidadoras, se ven muy afectados, a lo que se suma que la minería destruye los medios con los que generan el efectivo necesario para participar en la economía monetaria.
 
Mujeres, minería y cambio climático
 
Todo indica que la región sur de Madagascar experimentará el aumento más significativo de temperatura, junto con episodios sucesivos de inundaciones y sequías prolongadas. Estos fenómenos relacionados con el cambio climático se verán amplificados de múltiples maneras por los impactos de las actividades del proyecto minero sobre las mujeres.
 
Un impacto importante es la reducción de la disponibilidad de agua para la agricultura y el uso doméstico de las comunidades afectadas, debido a la importante extracción de agua que requieren las actividades mineras. A esto se suma la contaminación del agua subterránea por los relaves de la compañía minera, lo que implica que para obtener agua para sus hogares, las mujeres tendrían que caminar un largo trecho para encontrar una fuente de agua que no esté contaminada. También se verán amenazadas por posibles impactos en la salud derivados de la contaminación del agua, junto con la alta prevalencia de enfermedades inducidas por el cambio climático.
 
Además, la tala de 455 hectáreas de vegetación natural por el proyecto minero conllevará la pérdida de bosques vivos e interconectados de los cuales las mujeres dependen fundamentalmente para su sustento e ingresos, incluida la pérdida de especies sensibles a las variaciones de temperatura y lluvia relacionadas con el cambio climático.
 
En conclusión, la minería a gran escala está causando una serie de impactos específicos en las mujeres, quienes se ven directamente afectadas en su vida diaria por un aumento en su carga de trabajo vinculado a los cuidados, como recoger agua, alimentar a sus familias y cuidar de su salud. Para ellas, esta actividad extractivista, especialmente en el contexto del cambio climático, supone pérdidas en casi todos los aspectos. El caso de las mujeres indígenas Mikea afectadas por el proyecto minero Base Toliara en Madagascar muestra que un proyecto minero a gran escala empuja aún más a las mujeres hacia la pobreza, el despojo y la exclusión social.
 
Zo Randriamaro
Centro de investigación y apoyo a las alternativas de desarrollo del Océano Índico (Centre de Recherches et d’Appui pour les Alternatives de Développement- Océan Indien - CRAAD-OI), Madagascar
 
* El 06 de noviembre de 2019, el Consejo de Ministros suspendió todas las actividades relacionadas al proyecto minero de Base Toliara. Por favor apoye a las comunidades en Madagascar luchando contra el proyecto minero de Base Toliara en su llamado para la suspensión permanente de sus actividades. Firme la petición en inglés aquí.
 

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