Nicaragua : Les femmes dirigent la protection du poumon vert de Managua

Publié le 28 Octobre 2019

PAR MAURICIO GONZÁLEZ le 23 octobre 2019

  • Une coopérative de femmes rurales et une fondation environnementale travaillent à la préservation des forêts d'El Crucero, considérées comme le poumon vert du département de Managua, où la richesse forestière est convoitée par les exploitants.
  • Plus de 50% des forêts de la région Pacifique du Nicaragua ont été altérées et il ne reste que quelques blocs.

À une heure du matin, vous entendez le bruit d'un camion qui passe dans les rues en terre de la communauté de Santa Julia, située dans la municipalité d'El Crucero, à Managua. Lola Esquivel, l'une des dirigeantes de cette communauté, avait prévenu que la voiture se lèverait à ce moment-là, chargée de charbon de bois, un produit du bois, qui est utilisé au Nicaragua et dans d'autres pays d'Amérique centrale pour la cuisine.

"Pour le faire de cette façon, le produit qu'il transporte doit être illégal ", dit Esquivel. C'est l'une des nombreuses préoccupations des habitants de Santa Julia face à la destruction de la forêt qui les entoure, qui couvre une superficie d'environ 11 000 hectares.

Le cas de Santa Julia, une petite ville de seulement 79 familles, pourrait être unique dans toute la région Pacifique du Nicaragua. Depuis sa fondation il y a 40 ans, les villageois ont travaillé dur pour devenir une communauté modèle en matière de conservation.

Beaucoup de ces efforts sont dirigés par les membres de la coopérative agricole Gloria Quintanilla, dirigée principalement par des femmes comme Lola Esquivel. Dans les réunions de la coopérative, les problèmes de Santa Julia et d'autres communautés voisines sont discutés. Si elles constatent que quelque chose ne va pas, les femmes forment une commission pour s'occuper de la question. De cette façon, elles sont attentives au cas où quelqu'un dans le village abattrait des arbres pour les vendre, faire du bois de chauffage ou du charbon de bois.

Grâce à l'impulsion de ces dirigeantes, Santa Julia a changé la façon dont ils produisent les aliments. Ils ont abandonné l'exploitation forestière massive, le brûlis et l'utilisation de produits agrochimiques. Esquivel dit que cette histoire de conservation à Santa Julia a commencé il y a cinq ans avec des réunions où les voisins ont soulevé des inquiétudes concernant la destruction de la nature. "Les habitants abattaient des arbres, les vendaient aux bûcherons, abusaient des produits chimiques et les conflits de propriété étaient fréquents ", se souvient la dirigeante et fondatrice de Santa Julia.

Les choses ont commencé à changer lorsque la communauté a décidé d'agir par elle-même. Ils ont commencé à confronter les bûcherons en se basant sur le contrôle des citoyens : les villageois ont approché les gens qui voulaient abattre un arbre et leur ont demandé s'ils avaient un permis de coupe. Ils affrontent toujours quiconque se présente avec l'intention d'abattre un arbre.

Selon Esquivel, aujourd'hui, la pression des bûcherons a diminué par rapport aux autres années. La vérité est que cela n'a pas toujours été le cas. Des camions avec des poteaux en bois passaient devant les routes de la communauté deux fois par mois, selon la leader


Lutte contre les bûcherons
 

Le test ultime de l'engagement de Santa Julia envers la nature a eu lieu en 2014. Cette année-là, la communauté a retenu les services d'un camion appartenant à une compagnie d'électricité qui était chargé de poteaux en bois, qu'elle utilisait pour poser la ligne électrique.

Le bois n'a pas été extrait de Santa Julia, qui mesure environ 879 manzanas (615 hectares), mais d'autres communautés voisines. Esquivel se souvient que les personnes qui pratiquaient cette activité envoyaient des motos devant le camion pour éviter tout obstacle. Le passage dans la communauté était la seule étape pour faire sortir le produit.

Après plusieurs plaintes et plusieurs nuits de surveillance, le véhicule chargé de 226 mètres cubes de poteaux en bois a été retenu par une opération de police. "Les bûcherons nous détestaient", dit Esquivel.

Selon la leader, ce type de problème n'existe plus. Cependant, la commercialisation du charbon de bois dans les communautés voisines persiste toujours. De plus, à cinq kilomètres de la communauté, à un endroit appelé El Boquete, une route est en construction au milieu de la forêt. L'impact sur l'environnement dans la zone est évident : pendant le processus de construction, il y a perte d'arbres, transformation du paysage et, au-dessus des zones que la machinerie lourde n'a pas encore atteintes, il y a des arbres indiqués car ils seront abattus.

En fait, le 6 août dernier, un camion a quitté ce site avec de grandes quantités de bois. A l'occasion de ce rapport, il a été demandé au gouvernement municipal d'El Crucero des informations sur l'étude d'impact environnemental de ce projet ainsi que sur les permis d'exploitation forestière et la production de charbon de bois. Toutefois, au moment de cette publication, aucune réponse n'avait été reçue.

"Les bûcherons ne veulent pas de nous, ils nous détestent parce que nous sommes en faveur de la Terre Mère. Ici[Santa Julia] ça beaucoup diminué mais dans d'autres communautés, c'est un fléau, un fléau ", souligne Esquivel.

La pression sur la forêt, de l'intérieur et de l'extérieur des communautés, est latente. Ceux qui convoitent les ressources forestières sont des gens qui cherchent du bois pour fabriquer des meubles ou qui sont des chasseurs de bois précieux, qui est presque inexistant dans la région Pacifique du Nicaragua. C'est le cas de l'acajou amer (Cedrela odorata), de l'acajou (Swietenia humilis), du sapotillier (Manilkara chicle), du tempisque (sideroxylon capiri) et du courbaril (Hymenaea courbaril), entre autres. Eloísa García, une autre dirigeante de la communauté, critique le fait qu'à un moment donné, le gouvernement n'a pas fait preuve de fermeté ou de surveillance. "Maintenant, ils regardent davantage, dit-elle.

Jurgen Guevara est un ingénieur en ressources naturelles qui travaille comme agent des industries extractives pour le Centre Humboldt, une des plus importantes organisations environnementales du pays. Il dit que les forêts d'El Crucero font partie du bassin versant sud de Managua, un endroit très important pour la recharge en eau. Il précise que la partie supérieure du bassin commence à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer et, à cette altitude, la seule activité qui devrait être autorisée est la conservation ou la culture du café.

Dans cette région, au nord de la frontière avec la capitale, le désordre urbain a eu un grand impact sur la déforestation. D'autre part, du côté sud-ouest de la partie basse, la perte des forêts provient de la frontière agricole : la culture des céréales de base et de l'élevage.

La perte d'arbres dans toute la municipalité d'El Crucero a des répercussions sur la capacité d'infiltration d'eau. "La partie supérieure de ces forêts représente le bassin versant pour l'approvisionnement des rivières et la recharge de l'agglomération ", explique Guevara, qui ajoute que cela a également des conséquences sur la dégradation des sols.

En ce qui concerne la libération de carbone par le processus de déforestation dans cette région du pays, il n'y a pas de calcul spécifique. "Il n'y a pas d'étude spécifique qui mentionne que le bassin sud capture ou libère une quantité de carbone ", souligne-t-il.

L'expert affirme que ce qui peut être mesuré, c'est la manière dont la déforestation de ces forêts contribue au changement climatique. "Elle influence l'altération du climat local parce que les arbres sont des régulateurs de température. En retour, cela pourrait modifier le cycle hydrologique ", explique-t-il.

Les communautés situées à El Crucero ont généralement un climat plus frais que la capitale. Mais Guevara dit que dans cette région, comme dans tout le Pacifique nicaraguayen, les périodes de pluie sont devenues irrégulières et la production alimentaire a été affectée.

Ce n'est pas seulement l'impact sur l'environnement, c'est aussi une question de santé publique. Par exemple, les agriculteurs qui produisent du charbon de bois s'exposent constamment, jour après jour, à des températures élevées.

Guillermo Aguilar est un habitant de Santa Julia qui, il y a des années, il était un brûleur de charbon de bois. Il affirme que la fabrication du charbon de bois est dangereuse parce qu'elle prend au moins une semaine et que pendant ce temps, ils ne se lavent pas, sinon ils courent le risque de se faire mal au corps. "Vous pouvez tomber malade si vous vous baignez parce que nous avons toute la vapeur ", explique-t-il.

Pour une production de charbon de bois, Juan Palacios fabrique 10 à 15 sacs par mois. Chaque sac plein pèse entre 80 et 100 livres. Palacios fabrique du charbon de bois sur sa propriété, située dans la communauté Daniel Teller, à cinq kilomètres de Santa Julia, et sait que la poussière de la production peut rendre les gens malades des poumons. "Je me lave tous les jours après avoir fait du charbon de bois, ce qui me fait peur, c'est la poussière que j'avale ", dit-il.

Les personnes qui utilisent également du charbon de bois et du bois de chauffage peuvent être touchées. Selon une étude publiée dans LatinClima, la fumée générée par ces produits pourrait causer des maladies respiratoires et cardiovasculaires. Au moins 4,3 millions de décès dans le monde sont liés à la fumée du bois de chauffage et du charbon de bois, selon l'article.


La conservation entre les mains de la collectivité
 

Les femmes de Santa Julia sourient pour les succès obtenus à ce jour en matière de conservation. La vérité est que le processus n'a pas été facile. Depuis 1980, les communautés sont devenues propriétaires de leurs propriétés grâce à la réforme agraire. En 1979, ces plantations de café appartenaient à la famille Somoza, qui a maintenu une dictature jusqu'à la révolution provoquée par le peuple nicaraguayen la même année.

Auparavant, dans les années 1940, le terrain appartenait à une famille allemande expropriée par l'ancien président Anastasio Somoza Garcia dans le contexte de la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'il a déclaré la guerre à l'Allemagne pour soutenir les États-Unis.

Lola Esquivel affirme que les deux propriétaires ont pratiquement réduit leurs ancêtres en esclavage. "Quand ils nous ont dit en 1980 que les terres étaient à nous, nous ne savions pas comment les administrer ", avoue-t-elle. Cette innocence les a amenés à donner leurs arbres à des bûcherons pour des prix ridicules et de mauvaises pratiques environnementales.

"Les gens vendaient leurs arbres à des bûcherons pour jusqu'à 200 córdobas (environ 6 dollars au prix d'aujourd'hui) ", dit Esquivel. À l'heure actuelle, la collectivité possède huit kilomètres de terrain entre la route principale et la dernière maison. "Avec la propriété, je peux dire qu'aucun arbre n'est jeté ", ajoute-t-elle.

En fait, les membres de la communauté ont une règle : le bois de chauffage est fabriqué uniquement à partir d'arbres morts ou tombés. Une autre façon d'obtenir ce combustible est la taille, principalement d'une espèce connue sous le nom de bois noir (Gliricidia sepium) qui a la qualité d'une croissance rapide. Cette espèce d'arbre est plantée au bord de la route.

La vente de bois n'est pas autorisée. Eloisa García affirme que le seul usage qu'ils font des arbres est de les utiliser comme ombre pour le café et quand ils ont besoin de réparer leurs maisons.

Dans la communauté, le reboisement se fait au moins une fois par an, dit Garcia. Bien qu'ils n'aient aucune trace de leur reboisement, ils connaissent les espèces qu'ils ont plantées : arbre à pluie (Samanea saman), pochote (Pachira quinata), acajou (Swietenia humilis) et acajou amer (Cedrela odorata). Les sites de reboisement sont généralement situés autour de puits et de sources, également appelés yeux d'eau.

Dernièrement, la présence d'arbres est appréciée par d'autres communautés, car elles souffrent de pénuries d'eau. "Nous pensons que c'est parce qu'ils ont jeté beaucoup de bois ", dit Garcia.

L'ironie du sort, c'est que malgré sa contribution à la préservation des forêts qui contribuent à la recharge en eau, Santa Julia n'a pas d'eau potable en permanence.

La Fondation Apapachoa est une organisation fondée par la société propriétaire de la réserve El Bajo. Elle a été créée pour réaliser des projets de développement durable à Santa Julia et dans d'autres communautés d'El Crucero. Sa directrice, Marcela Piuzzi, commente que le premier projet de construction d'un puits d'eau a déjà été réalisé.

Environ 50 000 $ ont été investis, mais 60 000 $ supplémentaires sont nécessaires pour acheter le système de distribution composé d'une génératrice, d'une pompe et d'un moteur. Une fois ce projet terminé, environ 90 familles de Santa Julia et des communautés avoisinantes recevront de l'eau potable propre.

Pour Piuzzi, d'autres projets sont nécessaires pour résoudre d'autres problèmes dans ce domaine, tels que l'éducation. Et Esquivel en ajoute un autre : l'emploi. Avant l'éclatement de la crise sociale et politique en 2018, 68 % de la population était déjà au chômage. Toutefois, ce chiffre aurait pu augmenter considérablement.

Cette année, la Fondation Apapachoa a aidé plusieurs personnes de la communauté à obtenir leur diplôme de guide spécialisé dans le tourisme local. Esquivel affirme qu'ils veulent profiter du tourisme, parce que suite à la crise, les étrangers qui sont venus dans les communautés pour rester dans leurs maisons pour vivre ensemble et leur apprendre leur mode de production, ont arrêté de le faire. Cependant, les créateurs de la fondation ont un hôtel cinq étoiles dans la réserve d'El Bajo, dont le produit touristique est le contact avec la nature. Cela représente une opportunité pour la communauté.

La relation entre Santa Julia et la Fondation est étroite. Piuzzi pense que les villageois les aident à préserver la réserve d'El Bajo. Même les jeunes de la communauté ont participé à la réalisation du référentiel biodiversité.

Octavio Guerrero est le coordinateur de ce projet et assure que les spécialistes en mammifères, oiseaux, reptiles, insectes et flore ont trouvé des espèces intéressantes. Par exemple, en ce qui concerne les insectes, la découverte la plus intéressante qu'ils ont signalée est celle de Behemothia godmanii, une espèce de papillon qui n'avait pas été signalée à ce jour au Nicaragua. De plus, seulement dans la réserve et à Santa Julia, 35 espèces de mammifères ont été trouvées. De même, 33 espèces d'amphibiens et de reptiles ont été trouvées. "L'objectif d'ici 5 à 10 ans est de pouvoir établir un corridor biologique ", explique M. Guerrero.

Mais Apapachoa n'a pas été la seule organisation qui a aidé Santa Julia. La communauté s'est ouverte à de nombreux organismes qui font la promotion du développement durable. Ainsi, les villageois ont pu se former aux cultures agro-écologiques, à la diversification des semis et à l'adaptation au changement climatique ; ils ont collecté l'eau de pluie et creusé des tranchées pour retenir les eaux de ruissellement et maintenir l'humidité du sol pendant l'été.

Actuellement, dans cette communauté il y a 58 producteurs agricoles qui travaillent de un à 14 manzanas (0,7 à 9,8 hectares). Par exemple, dans sa parcelle, Esquivel combine haricots, maïs, bananes, agrumes et autres fruits comme le pitahaya ; toute la production est biologique. De son côté, García a des haricots dans sa parcelle sous ombrage contrôlé et, dans un autre secteur, il a également planté des agrumes.

Début août, les villageois récoltaient la première récolte de haricots de l'année, tandis que dans d'autres régions du Nicaragua, les producteurs avaient perdu environ 50 pour cent ou plus de leurs récoltes à cause des faibles précipitations. Cette région est également une région de culture du café ; Santa Julia produit du café certifié et biologique. "Nous pouvons dire avec fierté que nous sommes une communauté agro-écologique ", souligne M. Esquivel.


Le poumon de Managua
 

Les femmes de Santa Julia protègent la forêt de leur plein gré, non pas parce que quelqu'un les a convaincues de le faire. Elles sont conscientes que cette couverture forestière profite à la communauté et à l'agriculture qu'elles pratiquent.

Mais quelle richesse cette zone protège-t-elle pour que l'effort en vaille la peine ? Selon Byron Walsh, diplômé de l'Université de Floride (États-Unis), titulaire d'une maîtrise en écologie forestière et responsable de la recherche forestière dans la réserve d'El Bajo, cette région est l'une des trois masses forestières les plus importantes encore présentes dans la région Pacifique du Nicaragua.

Les forêts de cette région, presque toutes, ont disparu ou sont touchées. "Les écosystèmes du Pacifique sont parmi les plus altérés du Nicaragua, puisqu'ils ont été les premiers établissements humains. Les dégâts ont été très importants dans le département de Chinandega, au nord-ouest, et à Rivas, au sud-ouest ", explique Walsh.

L'expert assure que dans ces forêts, principalement dans la zone de la réserve d'El Bajo, il y a encore des espèces qui ont disparu dans le reste du Pacifique nicaraguayen et, parce que ce sont des bois précieux, ils ont une grande valeur commerciale.

Au total, 20 espèces de bois précieux ont été trouvées dans la région. En fait, selon Walsh, les chercheurs viennent de découvrir quatre espèces d'arbres dans la région, qui sont peut-être nouvelles pour la science et qui sont identifiées au Missouri Botanical Garden aux États-Unis.

Le territoire de Santa Julia est également riche en forêts. Cette zone sert de zone tampon - une zone adjacente à une zone de nature sauvage protégée qui offre une marge supplémentaire pour la conservation et est utilisée par la faune sauvage pendant ses déplacements - vers la réserve d'El Bajo.

Les forêts de la réserve et les forêts communautaires forment une "île verte" au milieu d'un environnement totalement modifié. "Cette partie est considérée comme le poumon de Managua ", note Walsh, qui ajoute : " Ce qui la rend spéciale, c'est qu'il y a trois types de forêts : la forêt de nuage qui se trouve au-dessus de 900 mètres au-dessus du niveau de la mer, la prémontagneuse et la sèche.

De plus, l'expert assure qu'il s'agit d'une zone de recharge en eau importante pour la capitale et les municipalités voisines, puisqu'elle alimente les rivières et une belle cascade.

Selon Walsh, la communauté de Santa Julia est très importante dans le processus de récupération de la forêt parce qu'avec leurs pratiques environnementales, les communautés empêchent la déforestation et la production massive de charbon de bois.

"Ils ont fait tout leur possible pour maintenir la forêt en régénération et pour que les zones où les arbres ont la plus longue durée de vie restent presque intactes ", dit Walsh.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 23 octobre 2019

Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article