Les incendies consument 37 000 hectares de forêt au Paraguay

Publié le 27 Août 2019

PAR ALDO BENÍTEZ le 26 août 2019

  • L'incendie affecte 70% des 15 000 hectares de la réserve biologique de Tres Gigantes, l'une des rares au Paraguay à se consacrer à la conservation de la biodiversité. 
  • Aux premières heures de ce dimanche, de nouvelles sources de feu ont été confirmées dans cette réserve. 
  • 21 000 hectares du Pantanal paraguayen ont été touchés par les flammes.

D'après les données satellite de Guyrá Paraguay, l'organisation qui gère la station biologique de Tres Gigantes, située sur les rives du Río Negro dans le Pantanal paraguayen, l'incendie a débuté le 17 août dans le parc national du Río Negro. Les scientifiques de la station biologique, située très près de l'aire protégée, ont été témoins du début de cette catastrophe. Le vent a fait que les flammes se sont propagées rapidement et en quelques heures, des centaines d'hectares ont brûlé. L'incendie n'a pas encore été maîtrisé.

Le Pantanal paraguayen fait partie du Grand Pantanal, un vaste territoire partagé par le Brésil, le Paraguay et la Bolivie, et l'une des principales réserves de zones humides d'Amérique du Sud. Située dans le département de l'Alto Paraguay, c'est une zone extrêmement riche en biodiversité située dans le Gran Chaco Américain, la deuxième plus grande zone naturelle de toute la région après l'Amazonie, qui est également en feu.

Les pompiers travaillent dans la réserve écologique de Tres Gigantes. Photo : Secrétariat national d'urgence (SEN)


Lorsqu'on a cru que l'incendie était maîtrisé, aux petites heures de ce dimanche, les membres du Secrétariat National d'Urgence (SEN) et les pompiers volontaires ont trouvé de nouvelles sources de feu en pleine réserve. Les techniciens soutiennent que le vent et l'environnement sec alimentent le feu.

En ce qui concerne les dommages environnementaux, José Luis Cartes, directeur de Guyrá Paraguay, assure que la majeure partie de la végétation est composée de palmeraies  de Copernicia alba adaptées aux incendies. C'est pourquoi, lorsque les pluies reviennent, l'écosystème se régénère rapidement, explique-t-il. Cependant, il reconnaît que certaines espèces de faune mettront beaucoup de temps à se rétablir.

La loutre géante (Pteronura brasiliensis), endémique de cette partie du monde, le grand fourmilier (Vermilingua) et le tatou géant (Tatu carreta), trois espèces menacées, habitent la station biologique de Tres Gigantes, donc ce feu est un coup dur pour la biodiversité.

Sentiers affectés dans la Réserve Biologique de Tres Gigantes. Photo : WWF Paraguay


"Nous avons des rapports de mortalité de tortues, de serpents, de tatous, de singes titi et aussi de fourmiliers. Il est très difficile d'estimer les dommages causés aux populations et à toutes les espèces touchées, car dans de nombreux cas, les animaux morts sont rapidement éliminés par les charognards ", explique M. Cartes.

En outre, le parc de Chovoreca - dans le haut Chaco paraguayen, une vaste zone d'environ 100 000 hectares - est également en cours d'incendie. On estime que dans cette zone du Chaco paraguayen, quelque 16 000 hectares ont été détruits par les flammes. Le SEN a envoyé un de ses hélicoptères pour surveiller la zone et il a été confirmé qu'il y avait des poches d'activité.

Le Pantanal et Choroveca, totalisent 37 000 hectares de forêt consommés par les flammes, selon la SEN. Les autorités ont confirmé que l'incendie a été causé par l'intervention humaine, même si les détails sont encore en cours d'enquête.

De l'autre côté de la frontière, du côté bolivien du Grand Pantanal, l'incendie a endommagé le parc national de l'Otuquis avec plus de 25 000 hectares. Et du côté brésilien, dans le parc du Nabileque, un autre grand incendie a détruit 30 000 hectares, a dit M. Cartes. Au moins, rien n'indique que l'incendie puisse être transféré à la partie paraguayenne.

Selon les données du Secrétariat national d'urgence, une soixantaine de personnes ont été aidées dans le département de l'Alto Paraguay pour inhalation de fumée, irritation des yeux et problèmes respiratoires.


Intervention humaine
 

Pour Darío Mandelburguer, directeur général de la protection et de la conservation de la biodiversité au ministère de l'Environnement (MADES), l'action humaine dans cette catastrophe est manifeste. Dans une interview à Radio Nacional del Paraguay, Mandelburguer a déclaré que la mauvaise gestion des brûlis pour défricher les terres pour l'agriculture ou l'élevage a déclenché le problème.

Le département de l'Alto Paraguay est devenu ces dernières années un lieu de prédilection pour l'élevage. Selon le ministère de l'Agriculture, l'an dernier, la population bovine comptait 1 636 840 têtes de bétail. Un chiffre qui, il y a des décennies, était impensable pour cette région du pays. Cependant, cela a également conduit à une situation difficile en ce qui concerne l'incinération des champs de bétail, en plus de la déforestation.

Création de coupe-feu à Choroveca pour essayer d'arrêter le feu. Photo : Carlos Almirón


Les registres du MADES indiquent que de janvier 2014 à janvier 2018, l'Alto Paraguay a perdu 276 459 hectares de forêt. La majeure partie de cette déforestation correspond à des projets d'élevage bovin installés qui se développent dans le département.

Pour Oscar Rodas, directeur du changement climatique du WWF Paraguay, il est urgent et nécessaire de travailler avec les gestionnaires et propriétaires d'exploitations d'élevage sur les bonnes pratiques pour éviter que ce type de situation ne se reproduise. En outre, il souligne que la présence de l'État est nécessaire pour prévenir et maîtriser les incendies avant qu'ils ne se propagent.

Dans le cas de Choroveca, Rodas explique qu'à cette époque de l'année, il est presque normal qu'un incendie se déclare. "Le feu fait partie de la nature, le problème prend naissance lorsqu'il y a une intervention humaine qui se termine habituellement par une catastrophe ", dit-il, et s'interroge sur l'origine de la catastrophe récente : " Comment est-il possible qu'un incendie se produise dans les pâturages, si c'était le cas, dans une zone protégée ? Il faut enquêter là-dessus."

Contrôler le feu dans le marais paraguayen est une odyssée. Au Paraguay, les pompiers sont des volontaires, les secours dépendent donc des personnes en service. A cette occasion, un appel a été lancé aux entreprises de plusieurs villes éloignées du Pantanal pour soutenir leurs pompiers forestiers formés.

Fumée à Tres Gigantes vue de Bahía Negra. Photo : Guyrá Paraguay


A Bahía Negra, la zone la plus proche de la réserve biologique et du parc du Río Negro, il y a actuellement 13 pompiers forestiers et neuf fonctionnaires du SEN, en plus des gardes forestiers qui travaillent jour et nuit pour essayer de contrôler les nouveaux foyers. Deux hélicoptères Bambi Bucket (système de sacs d'eau pour combattre l'incendie) du SEN travaillent dans la zone de la station biologique et à Choroveca.

Le MADES a envoyé une équipe de surveillance qui travaille dans la zone d'incendie. En principe, l'objectif est de vérifier la situation de la faune vivante et d'essayer d'avoir des informations sur les dommages causés à la vie sauvage.

Le Congrès national, à son tour, a publié une déclaration d'urgence environnementale dans la région, dans le but d'œuvrer au sauvetage des animaux et de s'occuper de la population voisine.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 26 août 2019

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