Brésil : La déforestation et les incendies prolongent la saison sèche en Amazonie

Publié le 26 Août 2019

PAR MICHELLE CARRERE le 25 août 2019

  • La déforestation en Amazonie a provoqué un changement climatique local avec des saisons sèches plus prononcées, exposant la forêt à une plus grande vulnérabilité incendiaire. 
  • L'attention mondiale que cette région suscite aujourd'hui est l'occasion de mettre un terme définitif à la déforestation de l'Amazonie. 

Antonio Donato Nobre, chercheur brésilien à l'Institut de Recherche Spatiale (INPE), est reconnu comme l'un des chercheurs les plus importants en Amazonie.

Avec sa théorie des "rivières volantes", il a révélé au monde l'importance de cette forêt dans la régulation climatique de la planète et dans le cycle hydrologique du continent tout entier.

Pour être plus précis, les arbres de l'Amazonie, par évaporation, libèrent dans l'atmosphère environ 20 millions de tonnes d'eau par jour à l'état gazeux, c'est-à-dire sous forme de vapeur d'eau. Lorsqu'elle atteint une certaine altitude, la vapeur se refroidit et se condense en formant des nuages qui sont entraînés par les vents vers l'intérieur du continent. Celles-ci, lorsqu'elles entrent en collision avec la cordillère des Andes, libèrent l'eau sous forme de pluie, irriguant ainsi une bonne partie de l'Amérique du Sud.

Mongabay Latam a parlé des conséquences des récents incendies de forêt et des causes de cette catastrophe environnementale qui a stupéfié le monde entier.

Quelle est l'origine de cet incendie de forêt ?

Les données provenant de sources de chaleur indiquent que les municipalités les plus touchées sont précisément celles situées à la limite de la zone occupée par les bûcherons et les spéculateurs fonciers.

C'est ce qui se passe depuis 40, 45 ou 50 ans. Ce n'est pas la première fois que l'Amazonie est brûlée. De plus, depuis longtemps, les éleveurs de bétail, les spéculateurs fonciers, les bûcherons, entre autres, ont ouvert des routes, abattu des forêts pour faire venir du bétail et du soja, et toutes ces terres ont été converties à l'agriculture. Mais ce que nous constatons depuis dix ans, c'est que le climat local est en train de changer. Il y a un changement climatique local qui devient incontrôlable.

Global Forest Watch (GFW) : carte des feux de forêt montrant les feux actifs pour la semaine du 13 août 2019 au Brésil en utilisant les données satellitaires VIIRS et MODIS. Avec l'aimable autorisation de GFW.


De quelle manière le climat a-t-il changé ?

La saison sèche est plus sèche qu'au cours des décennies précédentes. Cela rend les forêts inflammables et sensibles. Cette susceptibilité fait qu'un feu, fait dans une zone voisine, entre dans une zone qui n'a pas été déboisée avec la circonstance aggravante que lorsque les arbres meurent, l'année suivante il y a plus de carburant et cela produit un effet boule de neige qui s'accélère.

L'Amazonie a été brûlée de très nombreuses fois, mais les forêts restantes avaient néanmoins la capacité de rétablir leur climat. Au cours de la dernière décennie, la situation a changé.

Pourquoi ?

La fumée et la suie provenant des incendies ont commencé à réduire les précipitations.

Quand je vivais en Amazonie, il y a 40 ans, on ne pouvait pas faire de feu dans la forêt parce qu'elle était humide toute l'année, il pleuvait toujours. La forêt tropicale avait deux saisons : l'humide et la plus humide, elle n'avait pas de saison sèche.

Même lorsque certains groupes autochtones allumaient des feux dans certaines régions pour créer de petites prairies, dans une agriculture respectueuse, ce feu n'a jamais avancé parce que la forêt était très humide, elle ne s'enflammait pas. Plus maintenant. Avec la fumée et la suie qui ont changé.

Ce jour-là à Sao Paulo, alors qu'il faisait nuit en milieu d'après-midi, il y a eu une rencontre entre la fumée et la suie (des incendies) avec un front froid. Les particules de fumée produisent un nombre beaucoup plus élevé de gouttes à l'intérieur du nuage. Avec ces nuages, nous aurions dû avoir un déluge. Mais ils étaient là, géants, si grands que le jour est devenu nuit et presque rien n'a plu. C'est l'effet que nous voyons en Amazonie.

Image des incendies en Amazonie et dans d'autres écosystèmes. 22 août à 16 h.


Pourquoi n'a-t-il pas plu ?

Il ne pleuvait presque rien parce que le nuage était contaminé par de la fumée et de la suie. Cela produit un nuage dissipatif, c'est-à-dire qu'il dissipe la pluie.

Comme je l'ai déjà dit, de nombreuses particules de fumée et de suie produisent de nombreuses gouttelettes. Mais de nombreuses gouttelettes font que la vapeur d'eau dans le nuage se fait concurrence et ne pousse pas suffisamment pour atteindre le poids nécessaire à leur précipitation ou à leur chute.

C'est pourquoi, même s'il y a beaucoup d'eau dans le nuage, il ne pleut pas. C'est l'effet qui provoque l'expansion de la saison sèche en Amazonie. Parfois des semaines, des mois passent et pas une goutte ne tombe même si l'air est humide, même s'il y a des nuages.

Ce changement dans le climat local signifie qu'il y a de nombreuses étendues de forêt non perturbées qui sont vulnérables, plus inflammables, donc il y a plus d'incendies.

Tant que nous avons du feu, de la fumée et de la suie, le fonctionnement hydrologique de l'Amazonie est compromis et ce qui est grave maintenant, c'est que nous pourrions traverser le point de non-retour.

Qu'est-ce que tu veux dire par là ?

La forêt tropicale a la capacité d'attirer l'humidité de l'océan vers le continent, alimentant ainsi le cycle hydrologique. Si la déforestation se poursuit comme nous le constatons année après année, nous atteindrons un point de rupture où la forêt ne sera plus capable de créer son propre climat comme elle le faisait auparavant.

Incendies en Amazonie brésilienne. Les images satellites montrent le déplacement de la pollution générée par les incendies en Amazonie. Photo : NASA Worldview, Earth Observing System Data and Information System (EOSDIS). Légende : Lynn Jenner.

Si cela dure depuis longtemps, pourquoi n'y prête-t-on attention ?

Ce que nous constatons aujourd'hui, c'est qu'il y a un stimulus différent de celui des autres années. Il n'est jamais arrivé qu'un président encourage la déforestation, les attaques contre les peuples autochtones, ce qui n'était jamais arrivé auparavant. C'est la première fois que nous constatons un effet clair et discutable d'une politique publique stimulant les processus qui entraînent la déforestation et le brûlis.

Les systèmes d'inspection qui étaient actifs jusqu'à la fin de l'année dernière ont été démobilisés cette année.

En Bolivie, il y a aussi un stimulus indirect pour l'occupation et la déforestation. En fait, non seulement le Brésil est brûlé, mais aussi la Bolivie et le Paraguay.

C'est très grave. C'est comme un patient qui se trouve dans une unité de soins intensifs, avec de multiples défaillances d'organes et quelqu'un vient pour le battre.

A quoi pouvons-nous nous attendre maintenant ?

Il y a un aspect positif à tout cela. Il est rare que cette question, si grave et si importante pour l'humanité, reçoive autant d'attention qu'aujourd'hui. Cette attention peut être la meilleure politique pour la forêt, pour transformer quelque chose de très destructeur en quelque chose de très positif et arrêter définitivement la déforestation. Nous devons agir maintenant qu'il s'agit d'un scandale mondial.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 25 août 2019

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