Venezuela : Des scientifiques sauvent l'amazone à épaulettes jaunes de l'extinction

Publié le 27 Juillet 2019

By Betty Wills, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=44930527

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PAR JEANFREDDY GUTIÉRREZ TORRES le 22 juillet 2019

  • En trente ans, le programme a permis de tripler la population de cet oiseau et d'assurer la naissance de 126 poussins qui sont maintenant prêts à voler.
  • L'extraction des poussins des nids et la réduction de l'habitat sont les principales menaces auxquelles ont dû faire face les chercheurs qui estiment aujourd'hui en 1700 la population de cette espèce.

Pendant des années, le sable a été le principal ennemi de la population d'amazones à épaulettes jaunes qui habite la péninsule de Macanao, sur la côte ouest de l'île de Margarita, au Venezuela, au milieu de la mer des Caraïbes.

Comme s'il ne suffisait pas d'être la seule espèce du genre Amazone à s'être adaptée à un environnement désertique, cet oiseau a dû faire face à l'invasion de son habitat par un groupe d'entreprises désireuses d'extraire du sable pour la construction lucrative.

Pour avoir une image plus claire, il est nécessaire de souligner que l'île de Margarita est composée de deux péninsules reliées par un isthme mince. De la côte ouest de l'île, on extrait du sable pour alimenter la partie est, où des hôtels, des complexes urbains et des centres commerciaux ont été construits.

Le problème est que le sable précieux est extrait des forêts désertiques où niche, reproduit et se nourrit l'amazone à épaulettes jaunes, une espèce connue de la science sous le nom d'Amazona barbadensis et inscrite en tant que Vulnérable sur la liste rouge des espèces menacées de l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature (IUCN).

Face à ce scénario, un groupe de scientifiques a décidé de lutter contre les menaces qui pèsent sur l'habitat de cet oiseau pour le sauver de l'extinction. En cours de route, ils n'ont pas seulement dû faire face à l'extraction de sable, mais aussi à un problème beaucoup plus grave : les braconniers, qui appartiennent aux populations locales mêmes et sont prêts à voler les poussins des nids pour le commerce des animaux de compagnie.

Trente ans plus tard, le résultat des efforts déployés pour protéger le principal site de nidification de l'amazone et sensibiliser les entreprises et les communautés à la conservation de cette espèce est écrasant : la population de cet oiseau avoisine les 1700 dans la péninsule de Macanao, soit trois fois plus que les spécimens enregistrés en 1989 lorsque le projet a débuté.

Comment les scientifiques ont-ils réussi à protéger cette population d'amazones à épaulettes jaunes ?

Le rétablissement de l'habitat de l'amazone
 

L'île de Margarita est située dans l'état insulaire de Nueva Esparta au Venezuela et abrite l'une des six dernières populations de cette amazone.

Lorsque les scientifiques de l'ONG Provita ont appris que l'une de ces populations, celle de la péninsule de Macanao, était gravement menacée, ils ont élaboré un plan pour résoudre le problème.

Ils ont d'abord confronté le danger que l'extraction de sable représentait pour l'habitat de cet oiseau coloré, une activité qui s'est développée, dans certains cas, dans des endroits aussi sensibles que les sites de nidification de l'espèce.

La quebrada La Chica était l'un des espaces clés pour le nombre de nids identifiés, mais le problème à l'époque était qu'elle appartenait à la société de sable Hato San Francisco. Les scientifiques ont ensuite cherché à établir une alliance avec l'entreprise pour conserver 700 hectares de forêt sèche pour ces oiseaux. Et ils l'ont fait.

 

Après avoir isolé l'aire de nidification, les scientifiques ont commencé à travailler à la récupération de la forêt affectée par les activités d'extraction de sable. L'avantage du sable et non de l'or ou du coltan est qu'ils n'ont pas eu à s'occuper de la restauration des sols contaminés ou dégradés.

"Il faut dire que cela n'a pas été facile car cela a demandé beaucoup de planification, de coordination et de gestion de la part de l'équipe locale", explique Alejandro Díaz Petit, responsable du projet promu par Provita. Le travail de restauration écologique, qui a commencé il y a 10 ans et qui a réussi en 2018 à planter 2000 arbres dans la quebrada, a été rendu possible grâce à l'installation de huit pépinières communautaires, explique José Manuel Briceño, sous-coordinateur de Provita à Nueva Esparta et coordinateur du projet de l'amazone à épaulettes jaunes.

Puis, avec l'aide des chercheurs Laurie Fajardo et Milagros Lovera de l'Institut Vénézuélien de Recherche Scientifique (IVIC), on a commencé à enrichir le sol avec des mycorhizes - une symbiose entre champignons et racines de plantes - et à planter des arbres d'importance écologique pour l'habitat de l'amazone, comme le guayacán ou le palo sano.

C'est ainsi que les arbres sont revenus peupler un espace qui, avant l'intervention, semblait désertique. 2 000 arbres ont été plantés dans 11 000 mètres carrés de ruisseaux, tous dans le but de propager les graines de l'espèce.

Les populations locales ont également participé au reboisement de l'habitat du perroquet. Photo : Provita.

Diaz Petit détaille l'orientation actuelle du projet. "Nous avons acheté une ferme à Chacaracual et nous géoréférençons les nids pour établir un programme de protection, mais pour l'instant nous utilisons plus de terres à La Chica appartenant à Hato San Francisco, pour protéger autant de nids que possible, car l'accès est beaucoup plus facile," explique Díaz.

L'objectif cette année est de planter 3 000 arbres supplémentaires de six autres espèces sur un terrain de deux hectares.

Mais le rétablissement de l'habitat de l'amazone n'est qu'une partie du projet. Les scientifiques savaient qu'il était vital d'améliorer les relations des communautés locales avec cette espèce.

 

Des poussins dans la ligne de mire
 

Les communautés de pêcheurs de Macanao ont une relation intime avec l'amazone, il n'est donc pas rare d'en voir dans les maisons en captivité. L'argument est que ces oiseaux accompagnent les femmes lorsque leurs maris vont pêcher pendant des semaines ou des mois.

Ce que les habitants de Macanao ne savaient pas, c'est comment cette décision d'isoler un de ces oiseaux affecte la population. Le perroquet n'a qu'un seul partenaire dans sa vie et ne se reproduit dans la nature qu'une fois par an. Ainsi, l'extraction illégale de perroquets, effectuée par les populations locales, représente l'une des principales menaces avec la destruction de leur habitat.

Une étude sociologique a montré en 2017 que la réduction des populations d'amazones à épaulettes jaunes était principalement due à la capture pour utilisation comme animaux de compagnie à Macanao. "Comprendre cela était la première étape. Puis de surmonter l'extractivisme enraciné dans leur culture de pêche, de leur apprendre à maintenir les populations d'amazones... et de prendre soin d'eux en captivité", explique l'écologiste Carlos Peláez, un membre de Provita.

Lorsque les hommes font de longs voyages de pêche, qui durent parfois des mois, ils ont l'habitude de capturer une amazone pour le donner comme animal de compagnie à leur femme, comme souvenir du fils, du frère ou du mari qu'ils attendent.

Les amazones en cage ne vivent que 12 ans au lieu du demi-siècle qu'ils pourraient vivre. Ceci est dû à la nourriture riche en glucides transformés qu'on leur donne en captivité. Et c'est ce que Provita tente de changer avec son programme de formation communautaire : prolonger la vie de ces oiseaux dans les maisons pour réduire la substitution.

L'habitude d'extraire les amazones des nids a atteint des niveaux incontrôlables. Les pilleurs capturaient des poussins non seulement pour les femmes dans leurs maisons, mais aussi pour les vendre à l'extérieur de Macanao, ce qui représentait un danger beaucoup plus grand pour cette espèce.

C'est ainsi qu'est née l'idée de former une équipe d'"EcoGuardianes", des jeunes de la communauté désireux de protéger les nids des amazones. Ils ont appris la biologie et la conservation, mais surtout comment surveiller les nids pour surveiller le bon état des œufs et des poussins. Ils ont également été formés à la réparation des nids artificiels installés.

"Le travail de Provita et des EcoGuardianes est fondamental car le pillage des nids peut atteindre 100% dans les zones non surveillées", explique Gianco Angelozzi, l'un des analystes de l'ONG qui aide à la formation et au suivi des espèces. Avec trente ans d'expérience dans le projet, Juan Pablo Millán, coordinateur de terrain, précise également l'importance de cette tâche de surveillance : " C'est grâce à ce projet que l'amazone existe toujours à Macanao."

Gabriel León se dit " très fier " de faire partie de l'équipe " EcoGuardianes ", car il dit avoir compris " l'importance de la nature pour l'être humain ".

Le biologiste vénézuélien José Manuel Briceño, directeur régional adjoint de Provita à Nueva Esparta, a déclaré à Mongabay Latam que le choix de l'amazone à épaulettes jaunes, parmi tant d'espèces qui existent sur l'île, pour réaliser un projet de conservation n'était pas aléatoire. Il a un sens plus large. En tant qu'"espèce parapluie", explique Briceño, la taille de ses populations est un indicateur positif d'autres espèces comme l'ocelot, le cerf Margarita, le lapin ou l'iguane.

Mais c'est aussi une "espèce phare", donc afin de conserver le patrimoine culturel de l'île de Margarita et d'améliorer les liens avec les communautés, ils ont choisi cette espèce parmi toutes celles présentes sur l'île. C'est pourquoi, chaque année, ils organisent des événements comme le Festival de la Cotorra Margariteña, qui comprend des activités culturelles, de danse, de folklore, de chansons, entre autres attractions auxquelles les communautés participent.

Les alliés du secteur du tourisme ont également uni leurs forces pour attirer des visiteurs à Macanao, car la péninsule à l'est de Margarita a toujours été la plus fréquentée. Aujourd'hui, des sentiers de randonnée pédestre et d'observation des oiseaux sont offerts, activités qui ont favorisé l'émergence de petites entreprises familiales qui fournissent des services aux touristes et génèrent des revenus pour les communautés locales.

L'observation des oiseaux est maintenant l'une des activités les plus populaires dans la région.

"Étant donné que la conservation est un acte humain et que ce sont les communautés elles-mêmes qui protègent les leurs, il est nécessaire de montrer que l'amazone est un oiseau endogène, qu'il ajoute une valeur culturelle et améliore la qualité[de vie] ", explique Peláez.

 

Le succès dans les aires
 

En 2018, une nouvelle marque a été fixée pour le programme : 126 'volantones/oisillons' ont été identifiés dans les nids, comme on appelle les poussins qui sont prêts à voler.

Ces données, ajoutées au recensement effectué en septembre 2018, ont été considérées comme de bonnes nouvelles, puisque les scientifiques ont compté cette année-là 1700 amazones à Macanao, soit presque le triple des 700 trouvés en 1989.

Comment ont-ils réussi à augmenter la population ? Les experts de Provita indiquent que la réponse réside dans l'ensemble de la stratégie déployée et, surtout, dans le fait d'avoir réussi à réduire le pillage des nids de plus de 90% depuis 2003. Ces chiffres ont été rendus possibles grâce à la vigilance des " éco-gardiens ", de la police locale et des autorités régionales du ministère de l'Eco-socialisme, disent les scientifiques.

En outre, ils soulignent également qu'il s'agit d'un élément important de cette réussite, puisque le programme d'éducation environnementale fait désormais partie du programme scolaire de 13 écoles de la région.

Prendre soin du perroquet, c'est prendre soin des forêts et vice versa. Fondamentalement parce que cet oiseau mange les fruits de la forêt sèche et agit comme un grand dispersant de graines, donc tant qu'il y a une population stable d'oiseaux, vous pouvez vous attendre à ce que les forêts se régénèrent, dit l'écologiste Carlos Pelaez de Provita.

Le succès de ce programme n'a pas seulement été reconnu au Venezuela. En 2018, le biologiste Jon Paul Rodríguez, cofondateur de Provita et chef de la Commission de la sauvegarde des espèces de l'UICN depuis 2016, a reçu le Prix Whitley - mieux connu sous le nom d'" Oscar vert " de la conservation - pour son travail sur la péninsule de Macanao pendant trente ans.

"Nous montrons que non seulement nous pouvons innover, mais que nous pouvons aussi avoir des effets transformateurs sur la conservation des espèces et la participation communautaire ", a-t-il déclaré à Mongabay Latam. Il a ajouté que s'il y a un des aspects sociaux les plus intéressants que l'on peut souligner parmi les résultats obtenus, c'est "le changement de langue". Au lexique macanoense se sont ajoutés des termes tels que volantones, poussins, pillards et nids, ce qui révèle que les activités développées par Provita ont imprégné la vie quotidienne.

Le projet de l'amazone à épaulettes jaunes donne lieu à une nouvelle reconnaissance de 60 000 livres sterling, montant qui servira à élaborer un plan d'action pour le'amazone à épaulettes jaunes qui sera conforme aux normes de l'UICN. Ce modèle de travail permettra non seulement de conserver le perroquet, mais aussi de reproduire la même approche avec d'autres espèces.

En ce qui concerne Whitley, le directeur de Provita a reconnu que les fonds reçus jusqu'à cinq fois ont été d'une grande aide pour financer plus de la moitié du temps du programme exécuté. "Il y a très peu d'exemples dans le monde où l'on comprend qu'un soutien soutenu est nécessaire, de sorte que nous pouvons attribuer une partie du mérite à Whitley ", dit Rodriguez.

Le projet évalue actuellement la possibilité d'escalader l'initiative vers d'autres espaces tels que l'île de Bonaire, l'autre habitat des amazones de cette espèce. "La stratégie permettra l'élaboration d'un plan de conservation de l'espèce à l'échelle internationale, qui intégrera les efforts déployés au Venezuela et à Bonaire pour visualiser la conservation du perroquet sur le long terme ", explique Díaz Petit.

Enfin, les fonds permettront également d'assurer la stabilité des vingt " éco-gardiens " qui surveillent et entretiennent les nids, et de planter 10 000 arbres supplémentaires dans la forêt sèche de Macanao, où se trouve cet oiseau.

L'amazone est un exemple de la façon dont le travail scientifique peut être combiné avec la transformation sociale des communautés pour conserver une espèce, sans perdre de vue un revenu durable pour la population et le respect de l'environnement.

traduction carolita d'un article paru sur Mongabay latam le 22 juillet 2019

(vous pourrez voir plus de photos en vous rendant sur le site, merci)

 

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #PACHAMAMA, #Espèces menacées, #Les oiseaux, #Venezuela

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