Condor des Andes : 28 ans de protection pour le Seigneur du ciel sud-américain

Publié le 19 Mai 2019

 

POR RODOLFO CHISLEANSCHI le 14 mai 2019

181 spécimens relâchés dans différentes parties du continent et 51 jeunes nés en captivité témoignent du succès de trois décennies de travail.
Poison et saturnisme, accidents de câbles haute tension, manque de nourriture et taux de reproduction très faible menacent la vie des oiseaux les plus emblématiques. La Liste rouge de l'UICN le considère comme une espèce "Quasi menacée".
- Le Mallku kunturi vole à plus de 10 000 mètres d'altitude. Dans ses plumes, il recueille toute l'énergie des étoiles, des astres, des comètes, et les abaisse vers la Terre pour que la culture vive, et nous, hommes et femmes des Andes, pouvons la recueillir. C'est pourquoi nous le reconnaissons et l'honorons, car il est notre guide.

La voix grave et ferme de Carmelo Sardinas Ullpu semble venir des profondeurs du temps. A 78 ans, cet homme né dans la province de Nor Chichas, département de Potosí, Bolivie, est un Taita, le père spirituel de sa communauté wisijsa, la personne la plus âgée dont la connaissance de la culture, des traditions et de la cosmovision aymara est reconnue et qui, après plus de 500 ans, a su rester en place au milieu des collines.

Personne mieux que lui pour expliquer le sens du Mallku kunturi, le condor ; pour doter cet oiseau majestueux de toute la charge symbolique qui oscille dans l'air quand il flotte au-dessus des neiges éternelles. Comprendre, en somme, qu'il ne s'agit pas seulement d'une autre espèce à l'échelle zoologique et que sa conservation a des implications beaucoup plus profondes que celles de ses autres "frères" dans le règne naturel.

 

Trois spécimens de condor andin, Wamatinag, LLajtaj et Nehuen Co provenant de La Rioja ont été libérés dans les Sierras de Pailemán, Rio Negro, Argentine. Ces 3 condors s'ajoutent aux 51 libérés sur la côte Atlantique et aux 170 libérés dans toute l'Amérique du sud. L'harmonie entre l'homme et la nature est toujours possible.....

Le condor (Vultur gryphus) est l'oiseau par excellence du continent. Dans le passé, sa distribution couvrait toute la dorsale andine, des sommets vénézuéliens à la Terre de Feu, bien qu'il y ait aussi des références de sa présence dans des zones plus orientales. En Argentine, par exemple, il existe des peintures rupestres qui l'ont immortalisé dans des grottes de l'altiplano de Córdoba, tandis que de grands naturalistes comme Charles Darwin, Guillermo Hudson ou l'expert Francisco P. Moreno l'ont décrit au XIXe siècle au bord de l'Atlantique, dans le nord de la Patagonie ; au Pérou, il est présent dans la Réserve nationale San Fernando, située au sud du pays, dans la région de Ica.

Depuis plusieurs décennies, cependant, la situation n'est plus la même et l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN) inclut les espèces dans la catégorie des espèces quasi menacées, avec une tendance à la baisse. Selon des études comme celle de Sergio A. Lambertucci, les trois mètres d'envergure du condor ont cessé de survoler le firmament vénézuélien dans les années 1960 - au-delà de quelques réintroductions qui ont été tentées ces dernières années -, le nombre de spécimens dépasse à peine une centaine en Colombie et en Équateur, la réduction est notable au Pérou et en Bolivie, et seule la population est encore honorable en Argentine et au Chili, alors que la fragilité de subsistance annoncée est alarmante.

Victime d'agrotoxines et de plomb provenant de balles


La vie du Seigneur des Cieux andins est devenue trop compliquée. Sa caractéristique d'oiseau charognard l'expose à des intoxications, qui constituent la principale source de risque dans la pente argentine des Andes. L'ingestion d'éclats de plomb qui restent dans les viscères d'animaux chassés à balles ou, plus grave encore, de produits agrotoxiques que les agriculteurs utilisent sans discernement pour effrayer les pumas, renards ou chiens a multiplié en plusieurs unités le nombre d'individus touchés ces dernières années.

Côté chilien, les accidents de câbles à haute tension et les inconvénients de trouver de la nourriture en hiver dans les zones à forte densité de population humaine obligent le condor à chercher de la nourriture parmi les déchets contaminés des décharges sanitaires, voire à envahir les terrasses et les toits des immeubles les plus hauts des villes. Trop de routes dangereuses, souvent mortelles.

Pour empirer les choses, tous ces problèmes sont combinés à un taux de reproduction extrêmement faible. Le Vultur gryphus est une espèce à très longue durée de vie -chaque individu vit habituellement environ 70 ans- qui n'atteint sa maturité sexuelle qu'après dix ans. En règle générale, un couple pond un œuf tous les deux ou trois ans s'il est en liberté et deux s'il est en captivité, dont un couvé. Trop peu pour compenser tant de risques.

En 1991, un groupe de biologistes et de vétérinaires enthousiastes de la Fondation Bioandine et de l'Ecoparc de Buenos Aires a lancé le Programme de Conservation des Condors Andins (PCCA) en Argentine. Peu après, leurs homologues chiliens se sont lancés dans un projet similaire, et depuis 2001, les deux pays travaillent ensemble de manière coordonnée pour protéger les oiseaux les plus emblématiques du continent dans une tâche à laquelle la Bolivie participera également dans un avenir proche.

En Argentine et au Chili, l'espèce occupe toute la cordillère des Andes du nord au sud. Sur le versant ouest, le plus grand nombre de spécimens est observé dans la zone centrale ; du côté argentin, cependant, la répartition est plus homogène, même si elle diminue en descendant vers le sud. En outre, il est également présent - dans une moindre mesure - dans les sierras de Córdoba et de San Luis.

Il est impossible de connaître le nombre exact de condor qui existe actuellement. D'après les calculs, on estime qu'il y aurait entre 5 000 et 6 500 individus. "Les dernières études, non encore approuvées scientifiquement, nous font penser que le nombre est plus élevé qu'on ne le pensait, bien que le problème soit la vulnérabilité ", déclare Eduardo Pavez, président de l'Union des ornithologues du Chili et codirecteur du Programme binational. En tout état de cause, le très grand périmètre de vol de ces oiseaux - jusqu'à 300 kilomètres par jour à une vitesse maximale de 120 kilomètres par heure - rend très difficile la réalisation d'un recensement précis.

Les 28 années d'existence de la PCCA ont donné le temps d'enquêter, d'apprendre, de faire des erreurs et de perfectionner les méthodes. Souffrir des déceptions et célébrer des joies. Heureusement, ces dernières l'emportent de loin sur les mauvaises nouvelles. Ceci est indiqué par les chiffres et aussi par l'enthousiasme de ceux qui s'efforcent quotidiennement de prendre soin du condor.

181 spécimens relâchés avec succès, 51 jeunes nés en captivité puis retournés à la vie naturelle, grâce à un système d'élevage bien étudié, un mécanisme de sauvetage et l'assistance immédiate des individus dont la vie peut être en danger, témoignent que la tâche est sur la bonne voie. A cela s'ajoute un pari éducatif et formateur pour que le condor retrouve sa place ancestrale dans la mémoire collective.

Isoler les petits pour qu'ils ne deviennent pas des animaux de compagnie
 

A Palermo, la zone la plus verte de Buenos Aires, l'ancien jardin zoologique de la ville s'est transformé en Ecoparc, un site aux finalités très différentes de celles d'autres temps. Abris pour chercheurs et scientifiques, hôpital pour animaux à problèmes, résidence conviviale pour les spécimens qui ne peuvent être transférés dans d'autres institutions, c'est un petit coin de la ville où règne le calme.

Nulle part ailleurs le silence n'est plus perceptible que sur l'île dite du Condor. "S'il vous plaît, je vous demande seulement de ne pas faire de bruit. L'isolement humain est l'une des clés de notre relation avec les condors ", demande Vanesa Astore, directrice exécutive du PCCA, et elle explique pourquoi : " Nous avons besoin qu'ils ne nous voient ni ne nous écoutent. Nous essayons de ne pas les faire se mâchouillent les uns les autres, de ne pas identifier l'être humain comme un ami, car c'est précisément nous qui les avons mis en danger d'extinction".

Les habitudes et coutumes du plus grand oiseau volant d'Amérique sous-tendent ce comportement furtif. Grégaire, territorial, hiérarchique, monogame et très sensible à toute modification de leur routine, les condors doivent être traités avec une extrême prudence, presque comme celui qui correspond à une divinité.

Les spécimens résidant à l'intérieur de l'île sont regroupés ou divisés selon le moment de leur passage. Certains sont en traitement de réadaptation, d'autres sont en période de croissance, et quelques-uns devront rester pour toujours, car certains problèmes les empêchent de voler librement à nouveau.

C'est le cas de Luney et Sacta, qui occupent l'ancienne condorera utilisée par les citadins de Buenos Aires pour voir de près le roi des sommets. Le mâle souffre de cataractes ; ses plumes primaires ne poussent pas à cause d'une vieille blessure. Ils se sont formés il y a quelques années, et de leur union en décembre 2018 est né Karut, "tonnerre" dans la langue Aonikenk ou Tehuelche, un membre de la famille de la langue Chon en Patagonie. "Chaque oiseau a son nom, et tous sont dans la langue d'un peuple indigène, c'est notre façon d'aider à la récupération des racines indigènes", explique Vanesa.

Le travail des 9 personnes qui composent le personnel permanent et des 25 bénévoles est acharné. L'incubation d'œufs provenant de différents centres où vivent des condors en captivité - il y en a 300 enregistrés dans toute l'Amérique latine - nécessite le contrôle de la température idéale dans la pièce destinée à l'incubateur et des rotations manuelles pendant deux mois, de 8 heures du matin à 20 heures, comme les parents le feraient. Le Centre PCCA s'occupe d'enlever le premier oeuf pondu par un couple tout en laissant les parents s'occuper du second. La stratégie s'est avérée efficace pour doubler le nombre de nouvelles personnes.

"Puis, dès qu'un poussin casse son œuf, nous venons tous vivre ici pendant trois jours jusqu'à ce qu'il naisse," dit Vanesa Astore. Dès lors, une longue période de reproduction simulée commence. Les bébés vont d'abord dans une pouponnière, puis chacun d'eux est logé dans une petite grotte où toutes les deux ou trois heures, ils reçoivent de la nourriture de mains gainées de marionnettes en latex qui simulent la tête d'un spécimen adulte, les yeux rouges et sans crête comme les yeux bruns ou de la femelle et avec une crête comme le mâle, car l'intention est de copier aussi fidèlement que possible ce qui arrive dans la nature.

"Au fil du temps, le poussin s'encourage à sortir en plein air et découvre qu'il y a d'autres condors à proximité, prend des forces et commence à vivre avec les autres ", dit le Dr Astore. La prochaine étape est sur le point d'arriver.

 Le condor est un oiseau très particulier. Personne n'atteint le degré de déité par la simple question des qualités physiques. Leur comportement, leur regard, leur port "parlent", et ne transmettent des messages audibles qu'à ceux qui veulent bien écouter ce qu'ils disent. "Nous devons observer leur fuite pour définir les conseils qu'ils nous donnent ", dit Taita Carmelo et en donne un exemple : " S'il vient d'ouest en est, un enfant naîtra sûrement ; si c'est l'inverse, un vieil homme cessera d'exister. Par ses attitudes - où il vole, comment et quand il s'arrête, ce qu'il fait - nous annonce les tempêtes, les pluies, tout".

Le traitement préférentiel ancestral que le condor a reçu dans les régions andines a diminué depuis la colonisation européenne. "L'ambition de l'homme occidental, qui se croit propriétaire de la terre, a tenté d'éteindre le condor dans le cadre de l'imposition de sa culture", explique le vieux dirigeant, qui enseigne l'histoire et la tradition quechua dans plusieurs universités à Buenos Aires. Le fait que le plus grand et le plus sinistre projet d'imposer des idées et d'exterminer les opposants perpétrés sur le continent dans les années 1970 et 1980 s'appelait Condor est, dans ce sens, la plus cruelle des métaphores.

"La protection et la manière d'honorer le condor est toujours en vigueur et intacte chez les peuples qui n'ont pas perdu leur langue, comme les Aymaras ou les Quechuas. D'autre part, nous avons dû expliquer le sens sacré de l'oiseau aux Mapuche, aux Vilela ou aux Diaguita ", résume Carmelo. Depuis plus de 20 ans, le travail de la Fondation Bioandina s'articule autour de deux axes, scientifique et spirituel, "car dans la mesure où les habitants des régions où vit le condor comprennent que leur avenir et celui de l'humanité sont liés, ils se sentiront plus engagés dans son soin", conclut le chef originaire de l'Altiplano Bolivien.

Avec la libération commence un travail de suivi acharné


La mémoire occupe également une place dans la sierra de Pailemán. C'est un petit massif de 330 mètres d'altitude presque dépourvu de végétation situé dans la province du Rio Negro, en Patagonie du Nord, à environ 150 kilomètres de l'océan Atlantique et 1200 kilomètres au sud de Buenos Aires. Le projet "Retour du condor à la mer", né en 2003 avec l'idée de retrouver la présence de l'oiseau dans la région, est développé dans ce lieu solitaire. Mais en même temps, le site sert d'école de vol pour les jeunes condors qui ont grandi sans leurs parents.

Le camp de base de l'APCC est situé dans la plaine d'altitude. Là, les spécimens juvéniles élevés dans l'Ecoparc porteño sont transférés, toujours en petits troupeaux de 4 ou 5 membres. "Un condor adulte guéri d'une maladie peut être libéré seul, ceux qui ont grandi en captivité ont besoin d'être dans un groupe pour se sentir en confiance ", explique le Dr Astore.

 

 La base a la particularité d'être traversée par des colonnes d'air thermiques dans lesquelles les jeunes apprennent à planifier presque comme si c'était un jeu. Avec un poids moyen de 15 kilos, un condor adulte dépenserait toutes ses énergies s'il devait battre des ailes en permanence pendant le vol. Il a besoin d'utiliser les thermiques pour prendre de la hauteur et rester plus longtemps sans descendre à terre, ce qui lui permet d'étendre la zone de recherche de nourriture. Pailemán est la salle de classe idéale pour passer cette matière.

"Pendant deux mois, nous gardons le troupeau à l'intérieur de l'enclos pour les acclimater. A la fin de cette période, nous plaçons un émetteur satellite (chacun coûte 5000 dollars, plusieurs institutions françaises financent leur achat) et une bande d'aile numérotée pour les contrôler et les identifier ; puis nous les relâchons ", explique Martín Magaldi, garde forestier et assistant de terrain du PCCA.

A partir de ce moment, le travail le plus dur commence. Magaldi le raconte avec plaisir et fierté : "Pendant 4 ou 5 mois chacun de nous prend soin d'un condor et nous le suivons au loin dans les champs, en camion ou à pied du lever au coucher du soleil. Le soir, s'il ne retourne pas à la base, nous retournons chercher de l'eau et de la nourriture et nous la laissons pour qu'il puisse se nourrir et continuer ses pratiques le lendemain. Le processus se termine lorsque les spécimens qui ont brisé leur coquille au cœur de Buenos Aires ou qui y sont arrivés peu de temps après leur naissance deviennent absolument libres.

Le projet, d'autre part, a déjà atteint son objectif de récupérer le condor de la route entre la mer et la montagne, à 500 kilomètres de là. "Nous avons enregistré un mâle qui a vécu pendant 8 ans dans la cordillère et est retourné nicher à Pailemán", rapporte Magaldi avec enthousiasme.

Une bannière pour la protection de la nature
 

Très loin de cet endroit, à Chilecito, La Rioja, dans le nord-ouest de l'Argentine, la géographie est totalement différente. Les montagnes s'élèvent au-dessus de 4000 mètres et changent de couleur en fonction de leurs propriétés minérales. L'automne vient de commencer au début du mois d'avril et le climat est encore chaud. Au cours des semaines précédentes, les responsables du PCCA ont pris soin de diffuser dans la presse, de parler dans les écoles des villages environnants et avec les autorités locales que deux condors vont être libérés, une fois restaurés des maux pour lesquels ils avaient été transférés à l'hôpital de l'Ecoparc. Comme le souligne Eduardo Pavez : "Le condor est une espèce extrêmement puissante en termes d'image, très charismatique, et donc un excellent cheval de bataille pour transmettre le concept de conservation de la nature dans le sens le plus large possible."

Le jour fixé, plusieurs centaines de personnes, dont de nombreux enfants, se rassemblent à l'endroit où l'événement aura lieu. C'est le point culminant, le moment le plus émouvant pour tous ceux qui participent au programme de conservation. Le Seigneur du Ciel est sur le point de regagner son royaume. Les attentes sont élevées.

Les responsables de la remise à l'eau ouvrent les boîtes et les spécimens, un adulte et un subadulte, veillent sur l'immensité de la cordillère. Le temps s'arrête quelques secondes. Les oiseaux semblent respirer profondément, comme s'ils voulaient retrouver l'arôme de leur fief. Puis ils tournent lentement la tête d'un côté ou de l'autre, observent l'explosion de joie des spectateurs, puis ils déploient leurs ailes et prennent leur envol. Une fille aux yeux étonnés se retourne et crie : "Il m'a regardé, le condor m'a regardé", et ceux qui l'entendent ne peuvent réprimer leurs larmes. Ils savent que le cercle est complet, que la graine a été plantée et qu'il y aura toujours quelqu'un prêt pour reprendre la lutte pour préserver la vie de Mallku kunturi, l'oiseau guide sud-américain. Quoi qu'il arrive et génération après génération.

traduction carolita d'un article paru sur le site Mongabay latam le 14 mai 2019

Voir les images directement sur le site

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Peuples originaires, #Aymara, #Les oiseaux, #Espèces menacées

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Commenter cet article
A
La vidéo est forte et très émouvante. Il va leur falloir être très vigilants car les efforts de plusieurs années peuvent être réduits à néant en seulement 2 ans. C'est ce qu'il s'est passé à la réserve de Scandola, des hommes ont passé leur vie à en faire un sanctuaire mais avec la fréquentation croissante des bateaux et des yachts, les oiseaux et les poissons sont repartis en masse. Autant dire que Scandola est foutu, que le site va être déclassé du patrimoine mondial de l'humanité. Quand aux hommes qui essaient encore de le défendre, ils sont clairement menacés de mort. <br /> nfin, j'espère que les condors auront plus de chance et que personne là-bas n'aura idée d'en faire de juteux profits touristiques.<br /> <br /> La vidéo est très émouvante.
C
Je suis contente que tu apprécies cette vidéo et le thème qui vient en rebond avec la réalité corse, inquiétante, triste et négative par rapport au travail qui a été fait. Mais il ne faut pas se décourager pour autant, j'ai confiance en la prise de conscience des gens, il faudra peut-être encore du temps, ce que je sais c'est qu'une fois le couperet sur la gorge, l'homme bouge. Certes souvent trop tard, mais il bouge.