Chili- Minera Escondida et la surcharge d'eau dans le salar d'Atacama.

Publié le 12 Juillet 2018

Si l'on analyse le Salar d'Atacama sur le long terme, sans tenir compte de ses sectorisations arbitraires, et que l'on compare les sommes totales entre le renouvellement ou la recharge en eau (appelée à tort approvisionnement en eau) et la demande engagée, qui correspond à la somme des droits accordés, on constate que le Salar dans son ensemble est déjà sur-attribué. La société Minera Escondida Ltda. a un droit à l'eau pour une durée de 21 ans (1997-2018) et a actuellement l'intention de prolonger son utilisation pour 11 autres années, après avoir démontré les impacts environnementaux qu'elle a produits en réduisant le volume d'eau dans l'aquifère, un effet qui serait maintenu pendant plus de 500 ans. Le Mouvement pour l'Eau et les Territoires, rejette les revendications de Minera Escondida Ltda. et exige que la Direction générale de l'eau déclare le Salar d' Atacama comme Zone de Restriction.

La législation en vigueur qui réglemente l'environnement au Chili est la loi fondamentale sur l'environnement (loi no 19 300 de 1994 et ses amendements) et, institutionnellement, le Service d'Evaluation Environnementale (SEA). Cependant, en ce qui concerne l'eau, il y a le Code de l'Eau de 1981 imposé par la dictature, qui oblige la Direction Générale de l'Eau (DGA) à fournir la ressource gratuitement, à perpétuité et en propriété, créant un marché pour un bien public national d'utilité publique qui est fondamental pour la vie et le développement des peuples. Cette situation, ainsi que les diverses privatisations des fonctions stratégiques de l'État dans ce domaine, ainsi que dans les secteurs des mines et de l'énergie, entre autres, ont fait du Chili l'un des pays les plus néolibéraux du monde depuis la consolidation d'un ensemble de pratiques extractives.

Du point de vue de la répartition de l'eau, et plus précisément du point de vue des droits d'utilisation de l'eau, il est clair qu'il existe des utilisations très différentes et des niveaux d'extraction extrêmement différents. Cependant, en termes généraux, l'une des plus grandes incohérences au Chili, du point de vue de la protection de l'environnement, est que les droits d'eau sont traités absolument en dehors du cadre environnemental, et que l'utilisation qui est actuellement déclarée au moment de la demande ne constitue aucune obligation pour ce droit, générant un manque absolu de contrôle et presque aucune planification sur ce bien commun fondamental. Cette forme de gestion de l'eau est aberrante pour les grands projets industriels, en particulier dans les secteurs minier et hydroélectrique, qui exigent l'approbation des études d'impact environnemental, puisqu'ils sont propriétaires de l'eau qu'ils ont l'intention d'utiliser. Ceci, en plus du lobby que les hommes d'affaires miniers développent sur les législateurs et les chefs de gouvernement, a conduit à l'approbation de projets qui, en général, profitent principalement aux sociétés transnationales, qui se cachent idéologiquement derrière la création d'emplois par leurs mégaprojets.

Actuellement, il y a une affaire en cours qui nous permet de représenter graphiquement ce qui précède. Il s'agit d'un projet minier qui vise apparemment à se perpétuer en exploitant le Salar d'Atacama, après avoir obtenu des droits d'eau gratuits et perpétuels grâce au régime encore en vigueur.

Le projet "Lixiviation de l'oxyde de cuivre et augmentation de la capacité de traitement du minerai sulfuré" de Minera Escondida Ltda. a été approuvé par la résolution no 1 de 1997 sur la qualification environnementale. (exploité principalement par BHP Billiton), qui a permis d'extraire 1 400 litres/seconde de la zone sud du Salar d'Atacama, sans préjudice des extractions d'autres licenciés. Lors de l'examen de l'étude d'impact environnemental, dans le sous-chapitre Évaluation de l'impact environnemental dans la région de Monturaqui-Tilopozo, il est indiqué ce qui suit : "La limitation du temps de pompage de 21 ans par Minera Escondida Ltda. est une mesure d'atténuation efficace, dont la validité et l'efficacité dans le temps seront confirmées par la surveillance respective".

Toutefois, étant donné l'achèvement imminent du projet, le "projet Monturaqui" est en cours de traitement, par l'intermédiaire duquel Minera Escondida Ltda. entend poursuivre l'exploitation de la zone sud du Salar d'Atacama, techniquement connue sous le nom de Tilopozo-Pajonales ou secteur de l'aquifère C2.

La Direction Générale de l'Eau, par la résolution no 120 de 2015, a déclaré la zone en question , Zone de Restriction en raison d'une surcharge qui dépasse six fois la capacité de renouvellement naturel de l'aquifère. Concrètement, les droits ont été constitués pour 2 427 litres/seconde avec une offre de 403 litres/seconde, selon le rapport technique de la DGA-DARH Nº234 de 2014.

Si l'on analyse le Salar d'Atacama sur le long terme, sans tenir compte de ses sectorisations arbitraires, et que l'on compare les sommes totales entre le renouvellement ou la recharge en eau (appelée à tort approvisionnement en eau) et la demande engagée, qui correspond à la somme des droits accordés, on constate que le Salar dans son ensemble est déjà sur-attribué. En d'autres termes, si tous les droits déjà accordés étaient utilisés simultanément, après un certain temps, le Salar d'Atacama se dessécherait, causant une mort sans précédent d'espèces dans les zones protégées, comme la Réserve Nationale de Los Flamencos et d'autres zones sous protection officielle.

Cependant, sans tenir compte de ce qui précède, d'autres zones du Salar d' Atacama continuent d'accorder des droits d'eau définitifs, sans tenir compte de l'équilibre global à réaliser, ni de l'impact progressif qui se produit, tant sur les réserves d'eau souterraine que sur les eaux protégées que l'on trouve dans le bassin emblématique.

L'impact environnemental à long terme qui serait généré consiste en une diminution des niveaux des lagunes et des zones humides de haute altitude, avec pour conséquence une perte irrémédiable de la flore et de la faune.

Nonobstant cette situation, les prétentions de Minera Escondida Ltda. sont de continuer l'exploitation de la zone sud du Salar d'Atacama pendant 11 ans de plus, ce qui produirait l'affectation de la zone pendant des siècles, comme indiqué par le bureau régional d'Antofagasta de la DGA, comme indiqué dans sa lettre officielle n° 450 du 2 août 2017, déclarant, en ce qui concerne la diminution du volume d'eau de l'aquifère MNT que la durée de l'impact serait maintenue pour une période de plus de 500 ans. En outre, le rapport énergique indique que Minera Escondida Ltda. a réalisé une étude d'impact environnemental largement déficiente dans laquelle les impacts environnementaux significatifs ont été omis.

Le Mouvement pour l'Eau et les Territoires rejette les revendications de Minera Escondida Ltda. et exige que la Direction Générale de l'Eau déclare le Salar d'Atacama comme zone de restriction, étant donné qu'il s'agit d'un système intégré dont la protection relève de sa compétence, conformément à la résolution n° 87 de 2006 de ladite institution.

traduction carolita d'un article paru sur le site No a la mina latinoamerica le 7 juillet 2018

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #pilleurs et pollueurs, #L'eau, #Chili, #Minera Escondida Ltda

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