Etats-Unis : Les Natchez

Publié le 22 Janvier 2017

By Eugène Delacroix - 1. Web Gallery of Art:   Image  Info about artwork2. Metropolitan Museum of Art, online collection, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=688546

 

Peuple autochtone des EU qui vivait à l'origine dans la région de Natchez Bluffs dans la vallée inférieure du Mississippi près de la ville actuelle de Natchez.

Seule tribu amérindienne de la civilisation du Mississippi qui avait un caractère de chefferies complexes à avoir survécu à la période de colonisation européenne de l'Amérique.

D'autres avaient déjà décliné avant l'arrivée des européens et d'autres ont disparu à partir de ce moment.

Les Natchez sont aussi connus pour leur système social de classe inhabituel avec une noblesse et des pratiques de mariages exogames.

Société à forte parenté matrilinéaire, la descendance était calculée selon des lignées de femmes.

Le chef suprême nommé le Grand Soleil était toujours le fils du Soleil féminin dont la fille était la mère du prochain Grand Soleil. Cela permettait à la chefferie de rester toujours sous le contrôle de la lignée du soleil uniquement.

Population actuelle : 6000 personnes

Langue natchez considérée comme un isolat linguistique mais qui est certainement liée aux langues muskogéennes ( Creek, Choctaw, Chickasaw)

Aujourd'hui les Natchez vivent en Oklahoma pour la plupart, pas en tant que nation mais au sein des nations Cherokee et Cree (Muskogean).

Deux communautés Natchez sont reconnues par l'état de Caroline du sud.

En fin d'article le détail des communautés et des réserves dans lesquelles ont peut les trouver.

temple et habitation du village Natchez- Par Alexandre de Batz — Old image, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=17104150

 

Les Natchez historiques sont documentés par rapport à la culture ancestrale Plaquemine de la civilisation du Mississippi ou Mississippien qui s'étendait dans la basse vallée du Mississippi et Emerald mound a été utilisé un certain temps comme centre cérémoniel puis ensuite ce sera le grand village des Natchez.

La première mention des Natchez sera faite avec l'expédition de l'espagnol de Soto en 1542 qui les rencontre dans la province de Quiguattam (nom d'un chef), peut-être dans le secteur de Winterville. Rencontre brève et violente, les Natchez tuent la plupart des espagnols.

Les intrusions d'étrangers étaient considérées comme dangereuses dans le sens des contaminations car le peuple avait déjà subi des épidémies dues au contact intertribal et via le liens commerciaux qui transmettaient des maladies.

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A la fin du XVIIe siècle, les français explorent le bas Mississippi et rencontrent des Natchez, les relations sont assez mitigées.

Cavelier de la Salle en 1682 dirige une expédition sur le fleuve Mississippi, il se confronte à un important groupe de guerriers Natchez.

En 1690, visite à nouveau de français, les Natchez sont accueillants et sympathiques.

En 1698, des missionnaires catholiques français du Canada s'installent parmi les Natchez.

En 1699, les français établissent Biloxi et Mobile en 1702 sur les côtes du golfe du Mexique.

Les frères Le Moyne d'Iberville et sieur de Bienville jouent un rôle majeur dans les relations entre français et Natchez.

En 1700, visite d'Iberville, on lui offre une cérémonie de paix et il fume la pipe de cérémonie.

Au début du XVIIIe siècle, les Natchez vivaient dans 6 à 9 districts et la population estimée était de 4000 à 6000 personnes avec la possibilité de rassembler 1500 guerriers.

By Antoine-Simon Le Page du Pratz - Histoire de la Louisiane, via [1], [2], [3], [4], Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18103369

 

Le Grand Soleil (Uwahsil)

Au moment de l'arrivée des français, le Grand Soleil gouvernait avec son frère Serpent Tatoué (Obalalkabiche), le chef de guerre qui était toujours le frère cadet du Grand Soleil. Celui-ci sera l'allié des français.

En 1723 Serpent Tatoué aide les français à négocier un traité de paix après 2 guerres Natchez.

Le Grand Soleil avait l'autorité suprême sur les affaires civiles.

Serpent Tatoué s'occupait des questions politiques, de guerre et de paix, de diplomatie avec les autres nations. 

Les deux vivaient au grand village des Natchez.

De petits chefs présidaient les autres villages Natchez.

A la mort d'un Soleil, les Natchez exécutaient des personnes, souvent des épouses sensées l'accompagner dans son voyage. Le suicide rituel était aussi de rigueur et comme il représentait un grand honneur il n'était pas rare de voir certains proches choisir eux-mêmes de mourir avec le Grand Soleil.

Quand Serpent Tatoué est mort en 1723, 2 de ses épouses, une de ses soeurs (La Glorieuse), son premier guerrier, son médecin, son serviteur principal et la femme du domestique, son infirmière et un artisans ont choisi de mourir avec lui.

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Système de castes

Quatre groupes étaient dirigés par le Grand Soleil, assimilé au rôle d'un roi. Il avait le droit de vie et de mort sur ses sujets et parfois était transporté sur une litière.

Le crotale était vénéré dans le temple du soleil par les Natchez. La civilisation du Mississippi en effet accordait une grande importance au serpent dans les mythes.

Les gens les plus simples ou puants étaient tenus à l'écart des nobles.

Les nobles étaient divisés en 3 catégories : les Honorables, les Nobles et les Soleils.

Le chef, le Grand Soleil occupait la place suprême.

Les enfants d'un Soleil étaient seulement des Nobles et ses petits-enfants des Honorables, ses arrière-petits-enfants des gens du commun.

Un puant grâce à son courage pouvait être admis dans la catégorie la moins élevée de la noblesse, c'est-à-dire la caste des Honorables et il ne pouvait pas passer dans la caste supérieure.

poterie Natchez- Par Herb Roe, www.chromesun.com — Travail personnel, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10839284

Site du Fort Rosalie détruit sur le rives du Mississippi- Par J. Stephen Conn — http://www.flickr.com/photos/jstephenconn/2871693314/in/photostream/, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18102934

 

Le conflit entre les Natchez et les français

Dans les années 1710/1720, la présence et l'implantation de colons français passe d'une poignée de missionnaires et de commerçants à des centaines de colons français et d'esclaves africains, cultivant des champs de tabac et entretenant le fort militaire de Fort Rosalie. Des français se marient avec des femmes Natchez, au début si les français semblent être bien acceptés, cela se corse par la suite et éclate la première guerre Natchez en 1716, la seconde en 1722, la 3e guerre Natchez en 1723 puis la rébellion Natchez en 1729.

1er conflit

En 1716, le gouverneur de la Louisiane Antoine Laumet de la Mothe sieur de Cadillac traverse le territoire des Natchez et néglige de renouveler l'alliance avec les Natchez en fumant le calumet de la paix = 4 négociants français sont tués par les Natchez. Cadillac envoie Le Moyne Bienville pour punir les Natchez, celui-ci trompe les chefs en les invitant à assister à une parade qui est en fait une embuscade pour capturer les Natchez. Des villages de Natchez indépendants seront exécutés. Les relations se détériorent à partir de là.

Dans le cadre de l'accord de paix après cette première guerre des Natchez, ils promettent de fournir de la main d'oeuvre et des matériaux pour construire un fort français, Fort Rosalie visant à protéger le monopole commercial des incursions britanniques.

En 1717, des colons français établissent un poste commercial à Natchez. Ils accordent des concessions à de grandes plantations et de petites exploitations sur les terres acquises par les Natchez. Les relations pour autant sont amicales et des unions se font entre Natchez et français malgré ces tensions. Des colons abusent des Natchez, les concessions empiètent de plus en plus sur le territoire Natchez.

1722/1724 : Des conflits armés assez courts ont lieu entre les Natchez et les français. Des négociations ont lieu entre Bienville et le chef de guerre le Serpent Tatoué. Suite à diverses tactiques de déstabilisation de la tribu, Bienville envoie les soldats français de la Nouvelle Orléans attaquer les Natchez dans leurs champs et dans leurs colonies. Les Natchez se rendent et plaident pour la paix. Serpent Tatoué à qui un chroniqueur demandait les raisons des ressentiments des Natchez envers les français répondit :

" Avant l'arrivée des français, nous vivions comme des hommes qui peuvent être satisfaits de ce qu'ils ont, alors qu'aujourd'hui nous vivons comme des esclaves, qui ne sont pas laissés libres de faire ce qu'ils veulent".

Quand Serpent Tatoué qui était un fin négociateur de paix meurt en 1725 cela porte un coup aux relations entre les 2 parties.

La rébellion des Natchez a lieu le 29 novembre 1729.

Elle démarre après cette période d'instabilité, après la détérioration des relations avec les français suite à la provocation d'un commandant de la colonie française, le sieur de Chépart qui demande des terres aux Natchez pour sa propre plantation près du fort Rosalie.

Les Natchez préparent alors leur attaque en douce et agissent en coordination dans le fort et les fermes. Ils tuent presque tous les français en épargnant les femmes et les esclaves africains. Il y avait environ 230 colons de tués. Les français de la Nouvelle Orléans craignent alors que ce soit un soulèvement général des Indes et que les Natchez soient alliés à d'autres tribus. Ils ordonnent alors la massacre du peuple Chaouacha, un petit peuple de Louisiane qui n'avait aucun rapport avec la révolte des Natchez, le village est balayé en entier. Les français et leurs alliés Choctaws répliquent ensuite contre les villages Natchez, capturent certains amérindiens et les vendent comme esclaves. D'autres arrivent à s'échapper et se réfugient chez les Chickasaws. Les Natchez mènent encore une guerre de basse intensité contre les français au cours des années suivantes. Les expéditions de représailles continuent contre les réfugiés Natchez parmi les Chickasaws en 1703/1731. Ils se réfugient alors chez les Creeks et les Cherokees.

En 1736, les Natchez cessent d'exister en tant que nation amérindienne, peuple indépendant.

La révolte des Natchez s'étend en conflit régional plus vaste et elle a de nombreuses répercussions. Les yazoo et les Koroa s'allient aux Natchez, subissent la même défaite. Les Chickasaws essaient de rester neutres mais quand les Natchez se réfugient chez eux, ils s'allient aux Natchez et refusent de les livrer aux français qui leur demande. Les relations franco/Chickasaw se détériorent, ,entraînant la guerre des Chicksaw à laquelle participent les Natchez.

Famille Cherokee-Natchez en Oklahoma- By Uyvsdi - Own work, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8809894

la ville de Natchez au bord du Mississippi en 1850- By Lewis, Henry - New York Public Library, Digital Collection [1], Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=20690475

Les guerres des Natchez et des Chickasaws étaient liées également aux tentatives françaises d'obtenir le libre passage le long du fleuve Mississippi.

Dans les années 1730/1740 quand le conflit franco/Natchez se transforme en guerre franco/Chickasaws, les Choctaws sont partagés au niveau interne. Le fossé entre les factions pro françaises et pro britanniques se creuse et débouche sur des conflits violents et la guerre civile.

Les africains de Louisiane, esclaves et noirs libres sont également concernés par les guerres indiennes.

Les Natchez avaient encouragé les esclaves africains à se joindre à eux dans leur révolte. La plupart l'ont fait.

En 1730, un groupe d'esclaves africains combat une attaque des Choctaws, donnant alors aux Natchez le temps de se regrouper dans leur fort.

Les hommes libres de couleur qui combattent du côté français lors de la guerre franco/Natchez vont obtenir au bout du compte une reconnaissance importante dans la société coloniale, renforcer leur statut social et leur permettre d'aboutir à des postes importants à tous les niveaux, leur statut indépendant est alors bien meilleur que celui des amérindiens et des esclaves.

Au 19e siècle, les personnes libres de couleur établissent une classe assez importante à la Nouvelle Orléans, ceci constitue la base du peuple créole de Louisiane, parlant français, pratiquant la religion catholique tout en conservant néanmoins des liens avec le vaudou et les pratiques africaines.

Après la guerre de 1729/1731, la société Natchez est en mouvement et le peuple se disperse.

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De nos jours......

Les survivants s'installent avec les Mukskogees (Creeks), les Chickasaws et les colons britanniques. D'autres avec les Cherokees.

Les Natchez-Cherokees sont installés le long de la rivière Hiwassee en Caroline du nord.

The eastern band of Cherokee indians

D'autres sont restés en Caroline du nord et font partie de la bande des indiens Cherokee reconnue au niveau fédéral.

L'état de Caroline du sud a reconnu la tribu de Natchez-Kusso et la bande orientale Natchez.

Kusso-Natchez indians

En Oklahoma on peut trouver les Natchez de la nation Muscogee, reconnus au niveau fédéral.

Muscogee Creek nation

Cette nation a développé une constitution en 2003 confinant ses traditions de longue date d'autonomie gouvernante. Une adhésion est demandée sur la base de la descendance matrilinéaire de personnes énumérées dans le Dawes Rolls (dossiers mais à jour en 1973).

Il y aurait de nos jours entre 5000 et 6000 Natchez répartis.

En Oklahoma , des Natchez vivent au sein de la Séminole tribu of Oklahoma et chez les Sac and Fox nation.

Séminole nation of Oklahoma

Sac and Fox nation

De petites communautés peuvent être trouvées dans tout le sud-est américain, le nord de la Caroline du nord.

source : wikipedia

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