Les lions blancs de Kruger

Publié le 5 Septembre 2015

Les lions blancs de Kruger

Young White Lion (5017745389) » par Tony Hisgett from Birmingham, UK — Young White LionUploaded by tm. Sous licence CC BY 2.0 via Wikimedia Commons.

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Je ne vais pas écrire un article pour parler du lion en général, de son anatomie, de ses moeurs et de son habitat, je pense qu’il y a bien assez de sources sur la toile en ce sens mais juste pour vous présenter la différence que représentent les lions blancs.

Il s’agit d’une forme mutante de la sous-espèce panthera leo krugeri et il ne s’agit pas s’une sous-espèce à part.

On peut rencontrer des lions blancs à l’état sauvage dans les réserves africaines contrairement aux tigres blancs qui ne sont présents qu’en captivité mais les lionceaux issus de cette mutation résultant d’un allèle récessif sont en fait très rares car seul un couple de lions blancs peut donner naissance à des lionceaux blancs.

Dans les nombreux zoos du monde, les lions blancs sont élevés afin de garder cette originalité de la nature.

Le leucistisme, kézako ?

Le phénomène qui provoque la dépigmentation des robes des lions n’est pas l’albinisme mais le leucistisme (ou leucisme).

La couleur peut varier du blond au blanc presque pur.

C’est un allèle récessif qui est responsable de cela , c’est le même qui est présent chez les tigres blancs.

Le leucistisme est un ensemble de phénotypes caractérisés par la couleur blanche des téguments sur toute la surface du corps ou par zones, liée à un déficit des cellules pigmentaires.

Les iris sont pigmentés ou de couleur plus claire que le phénotype normal mais pas dépigmentés comme c’est le cas chez l’albinisme.

Le leucistisme s’observe plus souvent chez les animaux comme c’est le cas pour le lion blanc, le tigre blanc mais également pour le merle blanc, le paon blanc, l’ours kermode, l’orignal blanc, le cerf blanc, le zèbre blanc, l’axolotl, l’écureuil gris et d’autres encore.

Chez les hommes on pourrait considérer que cela correspond au piébaldisme et au vitiligo.

Les lions blancs de Kruger

Coupes histologiques de peau de cheval coloré (gauche) et leucistique (droite) ; on remarque à droite l’absence de mélanocytes et donc de mélanine

DominantWhiteHorsesGH » par Haase B, Brooks SA, Schlumbaum A, Azor PJ, Bailey E, et al. — Haase B, Brooks SA, Schlumbaum A, Azor PJ, Bailey E, et al. (2007) Allelic heterogeneity at the equine KIT locus in dominant white (W) horses. PLoS Genet 3(11): e195. doi:10.1371/journal.pgen.0030195. Sous licence CC BY-SA 2.5 via Wikimedia Commons.

Les lions blancs sauvages

On a pu observer dans la nature les premiers lions blancs en 1928 puis au début des années 1940 dans le parc national de Kruger.

En 1975, deux lionceaux blancs sont observés dans la réserve privée du Timbavati. Leur histoire est connue grâce à Chris McBride dans The white lions of Timbavati.

En France de nombreux zoos ont des lions blancs.

Nous avons pu en admirer cet été au parc des félins de Nesles ainsi qu’au zoo de Beauval

Les lions blancs de Kruger
Les lions blancs du parc des félins

Le parc a accueilli ses premiers lions blancs à son ouverture en 2006, c’étaient deux lionnes venant du zoo de Beauval ainsi qu’un jeune mâle en provenance d’Afrique du sud.

Cette année, Aline, une femelle âgée de 11 ans a donné naissance pour la première fois à deux lionceaux, ce qui est exceptionnel selon le parc animalier en raison de son âge.

Les deux petits qui étaient encore très jeunes lorsque nous y sommes allés, étaient difficiles à observer car cachés derrière un buisson. Ils dont l’attraction du par cet sont pris en photos par des photographes plus émérites et mieux équipés que moi-même. Ils sont très beaux et s’appellent Ermelo et Madiba.

Les lions blancs de Kruger
Les lions blancs de Kruger
les deux petits lions sont derrière le buisson....

les deux petits lions sont derrière le buisson....

Les lions blancs de Kruger

Au zoo de Beauval dans le Loir et Cher

Le zoo de Beauval est le premier zoo français et le second en Europe à accueillir un couple de lions blancs en 1999, Makalali et Makwalo en provenance d’Afrique du sud.

Le premier lionceau blanc naît dans ce par et c’est le premier en France en 2000, il se nomme Timba en référance aux lions blancs du Timbavati.

Nous avons pu observer quelques lions blancs lors de notre visite.

Les lions blancs de Kruger
Les lions blancs de Kruger

Rédigé par caroleone

Publié dans #Les animaux de caro, #Les félins

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