Chef Joseph

Publié le 20 Novembre 2014

Chef Joseph

« Tous les hommes ont été créés par le même Esprit Divin. Nous sommes tous ensemble. Notre pays est la mère de tous les êtres humains, et tous devraient bénéficier de ses bienfaits de manière égale. Je sais que nous autres, Indiens, devons changer... Nous voulons seulement avoir les mêmes droits que les autres hommes, nous voulons être comme faisant partie de l'humanité. Et lorsque l'Indien sera traité par l'homme blanc comme tout être humain, alors nous ne connaîtrons plus la guerre. Nous aimerions être les enfants d'une même et seule famille sous un seul et unique ciel entouré du même pays, et nous prions pour que cela advienne. »

Chef Joseph

Chef Joseph

image Wallowa valley pfly

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Chef Joseph

Hin-mah-too-yah-lat-kekht (Hinmaton-Yalakikt)

Naissance vers 1840 – 21 septembre 1904

Chef des nez-percés né dans la Wallowa valley (Wallamwatkain)

Chef Joseph

Son père était Old chef Joseph, le vieux chef Joseph Tu –eka-kas (vers 1816/1871) un indien cayuse enlevé et élévé par les nez-percés qui refusa de signer en 1863 le traité qui stipule la cession de la vallée de Wallowa .

« Mon fils, mon corps retourne vers ma mère la Terre, et mon esprit va bientôt voir le Grand Esprit. Quand je serai parti, pense à ton pays. Tu es le chef de ce Peuple. Ils attendent de toi que tu les guides.

Rappelle- toi toujours que ton père n'a jamais vendu son Pays. Tu dois te boucher les oreilles chaque fois qu'on te demandera de signer un traité pour vendre ton Pays natal.

Encore quelques années et les hommes blancs t'encercleront. Ils ont les yeux sur cette Terre. N'oublie jamais, mon fils mes paroles. Cette Terre renferme le corps de ton père. Ne vends jamais les os de ton père et de ta mère".

Old Chef Joseph

Quand son père décède en 1871, il prend sa suite et se trouve très vite impliqué dans la résistance pour la défense du territoire que la conquête récente de l’or compromet encore plus.

Le gouvernement, avec un traité les dépossèdent de 90% des terres qui avaient été octroyées par un premier traité en 1843. Dans ce traité du vol se trouvent les terres ancestrales de Wallowa valley ce qui divise encore plus les indiens. Certains souhaitent accepter et se rendre comme le souhaite le gouvernement dans une réserve les autres dont Chef Joseph préfèrent fuir vers les grandes plaines ou vers le Canada.

« Ne vous méprenez pas sur mon intérêt pour la terre. Je n'ai jamais dit que la terre était à moi pour en faire ce que je veux. Celui qui a le droit d'en disposer est le Créateur. Je réclame le droit de vivre sur ma terre et je vous accorde le privilège de vivre sur la vôtre. La terre est la Mère de tous les peuples. »

Chef Joseph
Chef Joseph

image RL65

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Après des pourparlers infructueux, une partie des nez-percés s’enfuit en 1877 dans ce qui deviendra connu comme la Poursuite des nez-percés, sur une distance de 2100 kilomètres vers le Canada avec environ 800 personnes, des femmes, des enfants et des guerriers. Ils traversèrent les montagnes rocheuses, l’Oregon, l’Idaho, le Wyoming et le Montana et après une douzaine de batailles dont sortirent vainqueurs les indiens au début de la poursuite, chef Joseph décide de se rendre le 5 octobre 1877.

« Je suis fatigué de me battre. Nos chefs ont été tués. Looking Glass est mort. Tuhulhulsote est mort. Tous les anciens sont également morts... Celui qui dirigeait nos jeunes gens, Ollokot, est mort. Oh ! Il fait si froid et nous n'avons pas de couvertures. Nos petits enfants meurent de froid. Certaines personnes parmi mon peuple se sont enfuies dans les collines, elles n'ont ni couverture ni nourriture. Personne ne sait où elles sont allées, peut-être sont-elles déjà mortes de froid. Je veux qu'on me laisse du temps pour rechercher mes enfants, et voir combien je peux en retrouver vivants. Il se peut que je les retrouve parmi les morts. Écoutez-moi, dites au général Howard que je connais son cœur. Le mien est triste et tourmenté. À partir de ce jour, de l'endroit où se tient le soleil, je ne combattrai plus jamais ! »

Chef Joseph

Ils ne pourront pas retourner sur leurs terres comme on leur avait promis et on les envoya dans l’actuel Oklahoma ou nombreux furent ceux qui moururent.

Chef Joseph ira deux fois à Washington afin d’obtenir le retour des siens vers la Wallowa valley et il ne rencontrera qu’indifférence.

« Les bonnes paroles ne durent pas longtemps (...) Les bonnes paroles ne ramèneront pas les morts de mon peuple. Elles ne me rendront pas ma terre maintenant envahie par les hommes blancs (...) Les bonnes paroles ne donneront pas un foyer à mon peuple où il pourrait vivre en paix pour s'occuper de lui-même. Je suis fatigué de parler et que ça ne mène à rien. Cela me rend malade quand je me souviens de toutes les bonnes paroles et des promesses non tenues.
Vous ne pouvez pas plus espérer voir les rivières remonter à leur source que de voir un homme né libre qui soit heureux enfermé et parqué en lui refusant la liberté d'aller où il veut. »

Chef Joseph

Chef Joseph en 1871

Chef Joseph en 1871

Chef Joseph
Dans la réserve de Colville en 1903

Dans la réserve de Colville en 1903

Chef Joseph
Chef Joseph

image Tsaag Valren (Pierre tombale, avec l'inscription : « Il mena son peuple lors de la guerre des Nez-Percés de 1877. Il mourut le 21 septembre 1904, vers l'âge de 60 ans ».)

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Il réussit à retourner à Colville dans l’état de Washington où il mourut le 21 septembre 1904 de tristesse selon le médecin de la réserve.

Il ne revit jamais cette vallée de Wallowa qui l’avait vu naître ainsi que les siens.

Sources et images wikipedia

Rédigé par caroleone

Publié dans #indigènes et indiens

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