Brésil - Peuple Makurap - Histoire

Publié le 22 Mars 2020

Les groupes indigènes connus des portugais sur la rive droite du rio Guaporé au XVIIIe siècle étaient principalement des Tupi. Ces groupes seraient issus de dispersions de familles venant du rio Aripuanã. En particulier par rapport aux Makurap, ils habitaient la région située au-dessus du cours supérieur du Rio Branco et le long des deux rives du haut Colorado. Le groupe connu pour être le plus proche d'eux était les Jabuti.

Les contacts entre les colons et ces peuples - Makurap, Tupari, Ajuru, Jabuti, Aruá, Arikapu etc. - ont été particulièrement intenses au cours du XVIIIe siècle car l'occupation de la région avait alors une importance stratégique, puisqu'il s'agissait d'une région frontalière entre les colonies portugaises et espagnoles, de sorte que les populations indigènes pouvaient être cooptées en cas de guerre. Selon les besoins de la défense de la frontière, la navigation sur le rio Guaporé était également très intense au XVIIIe siècle et employait beaucoup de main-d'œuvre indigène. Le dépeuplement a été tout aussi important.

Mais à mesure que le rio Guaporé perdait de son importance géopolitique, la colonisation non indigène se refroidissait et le début du XIXe siècle marquait une période de grand dépeuplement dans la région. Il est vrai que le caoutchouc a commencé à être exploité en Amazonie dans les premières décennies du XIXe siècle, mais c'était un commerce lent qui répondait à une demande très limitée. La première exportation brésilienne a lieu en 1827 : c'est le début d'une période d'exploration qui s'intensifie jusqu'à la première décennie du XXe siècle, qui va subir une réduction drastique à partir de 1912 en raison de la concurrence asiatique et, trente ans plus tard, une augmentation notable due à la Seconde Guerre mondiale.

À la fin du XIXe siècle, les seringalistas boliviens ont fondé le seringal de Pernambuco près de l'embouchure du rio Colorado. Son installation, et plus tard celle du seringal de São Luís, dans le haut rio Branco, a initié un processus rapide de contact avec les peuples Tupi qui sont restés isolés.

L'occupation des rios Colorado et Branco a eu lieu entre 1910 et 1920, avec l'installation de plusieurs "baraques" et points de collecte de caoutchouc. Ces établissements seraient chargés de l'incorporation des Makurap, Wayoró, Jabuti, Arikapú et Aruá à la main-d'œuvre. Mais le seringal, parmi tous, qui a exercé une influence définitive dans l'intensification des contacts avec les indiens a été celui de São Luís. C'est de cet établissement qu'allait émaner, des années plus tard, une épidémie de rougeole qui, avec une rapidité étonnante, allait provoquer un grand dépeuplement, laissant certains groupes au bord de l'extinction.

Les premiers contacts ont probablement été établis avec les Jabuti, dont les villages étaient situés sous le cours supérieur du Rio Branco. Les premières rencontres ont été hostiles : il y a eu des enlèvements d'indiens et peut-être des morts. La société la plus proche des Jabuti était celle des Arikapú, qui a rapidement établi des contacts avec les seringalistas. Les Makurap, situés à la source du Rio Branco et sur les deux rives du haut rio Colorado, devait être la société suivante, dans un processus concomitant avec les Ajurú, du haut rio Colorado, plus proches de la source. Les Tupari ont maintenu leur premier contact en 1928.

En 1934, Emil Heinrich Snethlage est sur le Guaporé et visite toutes ces sociétés. Au moment de sa visite, le seringal de São Luís faisait déjà travailler régulièrement des indiens. Selon son témoignage, la plupart des femmes étaient des prostituées, la chicha avait été remplacée par la pinga et certains hommes recevaient des punitions physiques. Malgré cela, les indiens y étaient toujours attirés.

En janvier 1948, l'ethnologue allemand Franz Caspar se rend lui aussi dans le seringal de São Luís, puis passe des mois chez les Tupari. L'Allemand a observé que ces groupes étaient culturellement très semblables. En ce qui concerne les Makurap, le chercheur n'a visité que deux villages dans la région.

Après l'installation du seringal et le contact avec les blancs, les relations entre les Tupari et les Makurap se sont intensifiées. Les Makurap ont pris une position hégémonique parmi les groupes de la région et leur langue est devenue la "langue intertribale", selon Caspar. La musique instrumentale et vocale des Makurap - très développée, selon l'auteur - a également été adoptée par les autres groupes.

En 1848, Caspar a enregistré le récit suivant de Waitó, chef politique et religieux des Tupari :

"Dans mon enfance, (...) nos meilleurs amis étaient les Makurap, que nous appelions Tamo dans notre langue. Nous allions toujours leur rendre visite, bien que la route soit très difficile, car dans les grandes savanes, le soleil nous brûlait la tête toute la journée. (...). Un jour, nous avons appris par nos amis que des hommes étranges étaient arrivés par la rivière. Certains avaient la peau blanche, d'autres noire. Ils ne marchaient pas nus comme nous, mais ils portaient un pantalon et une chemise. Ils descendaient la rivière dans de grands bateaux en jetant une fumée monstrueuse. Ils ne chassaient pas avec un arc et des flèches, mais ils tiraient avec une paille qui faisait un fort coup, en jetant de dures caresses sur le corps de l'animal. Ces hommes parlaient une langue que personne ne comprenait. Bientôt, ils atteignirent les malocas des Makurap. Ils n'étaient pas mauvais, au contraire, ils ont donné aux Makurap de nombreux colliers, miroirs, couteaux et haches. Puis ils ont construit leur hutte au bord de la rivière et sont allés chercher les arbres que nous appelons herub, avec la sève desquels nous faisons des balles pour jouer. Les hommes blancs, cependant, ne fabriquaient pas des boules de jouets avec la sève de la plante, mais de grosses boules qu'ils transportaient dans leurs bateaux le long de la rivière. Ils ont également abattu de nombreux arbres et planté une partie du maïs, des bananes, du manioc, du riz et bien d'autres choses encore. Ils ont employé les Makurap et leur ont donné plus de couteaux et de haches, ainsi que des pantalons et des chemises, des moustiquaires et des filets. Pour ce faire, ils ont demandé aux Makurap de les aider à abattre des arbres et à ouvrir des entailles dans les bois. Nous avons vu les haches et les couteaux que les Makurap recevaient des étrangers. Ceux-ci étaient beaucoup plus durs que ceux en pierre, avec lesquels nous travaillions, et ne se rompaient pas avec l'usage. Les couteaux étaient également bien meilleurs que les nôtres en bambou et en roseau, avec lesquels nous coupions la chair et les plumes des flèches. (...) Cependant, nous avons également remarqué que de nombreux Makurap toussaient et mouraient. La toux était amenée par des bateaux à moteur depuis les villages des étrangers. Tous les Makurap toussaient et beaucoup, beaucoup mouraient" (1953 : 146ss).

Plus tard, tous les seringales du Rio Branco, tels que Laranjal, Colorado, São Luís et Paulo Saldanha ont été acquis par un seul propriétaire -João Rivoredo- qui sera directement responsable de la dissolution de tous les villages indigènes de la région, recrutant de la main-d'œuvre, laissant les populations sans assistance médicale et ne prenant aucune mesure pour prévenir les épidémies de rougeole. Les Makurap ont maintenu leurs villages jusqu'en 1950 environ, lorsque Rivoredo les a persuadés de se concentrer sur São Luís. Lorsque le changement s'est produit, les groupes Tupari, Jabuti, Arikapu et Aruá étaient déjà là.

Lorsque Franz Caspar est retourné au Brésil en 1955, il a constaté que les populations indigènes locales étaient très réduites en raison d'une épidémie de rougeole. Le SPI les avait attirés hors de leurs bases pour les faire travailler dans la plantation de caoutchouc de São Luís, où ils ont contracté la maladie. L'ethnologue estime que plus de 400 indiens de divers groupes sont morts au siège du SPI.

Le SPI n'était plus présent dans la région depuis le début des années 1930, lorsque l'organe a transféré environ la moitié du contingent de ces groupes vers une colonie de travail plus proche de Guajará Mirim, et plus tard vers le Poste indigène Ricardo Franco (Caspar, 1955 : 152).

Entre les années 1940 et 1960, il y a eu une dispersion notable des indiens parmi les seringales. En 1940, le gouverneur du territoire de Guaporé (créé en 1943, rebaptisé Rondônia en 56 et élevé à la catégorie d'État en 82) a stimulé le transfert d'indiens Ji-Paraná à Guaporé, dans le but de fournir la main-d'œuvre perdue en raison des épidémies. Le service de Protection des Indiens (SPI) ne disposait que du poste Ricardo Franco (créé en 1930), qui n'était pas préparé à servir les nouveaux arrivants. On ne sait pas dans quelles conditions le transfert a été effectué, mais on sait que la mortalité a atteint des taux dramatiques.  

Le processus tortueux de la reconnaissance des terres 


Même avec l'existence de la 9e province régionale du SPI, créé en 1946, les indiens ont continué à travailler dans les seringales dans des conditions servile. Ce n'est qu'en 1970 que le transfert des indiens des zones autochtones vers le poste indigène Guaporé a commencé, dont la zone a été délimitée en 1976, mais qui n'a été approuvée que vingt ans plus tard.

Et ce n'est qu'en 1980 que la Funai (l'organe indigène qui a remplacé le SPI à partir de 1967) a installé un poste indigène dans la région du Rio Branco. A cette époque, les indiens qui ont survécu aux grandes épidémies étaient déjà plus résistants aux maladies apportées par les migrants. Mais l'indien Mauro Leonel, qui a visité la Ti Rio Branco en 1984, a signalé des dizaines de cas de grippe avec complications et de turberculose. Le paludisme, presque inexistant, est devenu endémique en 1983. En février 1984, il y a eu plus de 15 cas dans le seul village de São Luís, sans assistance médicale sur place (l'infirmière était en congé et n'avait pas été remplacée).

Les relations avec les seringalistas étaient marquées par le système de l'aviamento, dans lequel les indiens étaient convertis en éternels débiteurs, devant vendre leur force de travail en échange de marchandises à des prix exorbitants dans les "baraques". Au début des années 1980, la FUNAI a publié un rapport identifiant ce qui allait devenir la Terre Indigène du Rio Branco, dans lequel elle signalait l'existence de 86 Indiens semi-esclaves par un caoutchoutier. Plus au sud, dans une zone qui fut plus tard convertie en Réserve biologique de Guaporé, 68 autres Indiens travaillaient, également sous un régime de semi-esclavage, pour un fermier. Seuls 33 Indiens, des enfants, des malades et des personnes âgées, n'ont pas servi un de ces deux messieurs dans le système de l'aviamento.

En 1983, la terre indigène de Rio Branco a finalement été délimitée (et homologuée en 86). Cependant, son périmètre - alors de 240 000 ha - laissait sept villages à l'écart. Au nord, quatre villages proches de l'ancien siège de Seringais, habités pour la plupart par des Makurap, ont été laissés en dehors des repères pour la donation de ces terres par l'INCRA à 10 000 familles, dans le cadre du projet de colonisation du Rio Branco. Trois autres villages sont restés en dehors de la zone délimitée, dont les habitants, principalement des Tupari, vivaient dans une zone proche de la réserve biologique de Guaporé.

Outre l'inadéquation de la zone délimitée, un envahisseur de caoutchouc a continué à exploiter le travail des indigènes sur leurs propres terres. Comme le souligne le rapport de Mauro Leonel de 1984, les conditions de service au poste indigène de Rio Branco étaient épouvantables, et les indiens devaient payer les frais de déplacement des malades, le transport des marchandises et le déplacement des employés du Poste Indigène, qui étaient financés par la cantine communautaire. Elle a été créée en 1980, avec le soutien de la FUNAI, pour faire face à l'envahissement de la baraque du planteur de caoutchouc, jusqu'alors seul fournisseur de marchandises pour les groupes de la région.

Pour l'exploitation de la cantine, 30% des ventes de caoutchouc et 100% des ventes de châtaignes par les indiens étaient destinés à son entretien, qui était assuré par l'administrateur du PI. Cependant, en raison du manque d'infrastructure de la station, le propriétaire du hangar pouvait apporter les produits aux endroits où les familles travaillaient. Ainsi, bien que les marchandises soient plus chères, elles étaient plus faciles d'accès que la cantine pour de nombreux indiens (Leonel, 1984:204).

Concernant la situation  sur le rio rivière Mequéns, selon Ana Vilacy Galucio, en 1982, des employés de la FUNAI ont visité la zone actuelle, où les familles Sakurabiat et Makurap vivaient dans de grandes difficultés, mais cette visite n'a pas donné lieu à un soutien plus spécifique de la part de l'agence fédérale. Ce n'est que l'année suivante, après une épidémie de grippe qui a décimé une trentaine de personnes, qu'un contact plus étroit avec la FUNAI a été rétabli.

En 1985, la FUNAI a organisé un groupe de travail pour enquêter sur la situation réelle des habitants de la région, en constatant que cette année-là, cinq grands groupes d'entreprises, dont des scieries et des exploitations agricoles, exploitaient illégalement le commerce du bois dans la zone indigène et tentaient de s'approprier des terres appartenant à l'actuelle T.I du Rio Mequéns.

Pour cette raison, il y a eu une résistance des envahisseurs de la région, soutenue par les politiciens et les agriculteurs locaux. Ainsi, rien qu'en 1996, la TI de Rio Mequéns a été délimité et approuvé, avec une superficie de 105 250 hectares, bien en deçà de la taille demandée à l'origine par ses habitants indigènes.

traduction carolita d'un extrait de l'article sur le peuple Makurap du site pib.socioambiental.org

Rédigé par caroleone

Publié dans #ABYA YALA, #Peuples originaires, #Brésil, #Makurap

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